Zalatoris y Fitzpatrick comparten ventaja en el US Open de cara a la ronda final

BROOKLINE, Massachusetts. — El US Open suele esperar hasta el último día de su crisol de 72 hoyos para jugar con los mejores golfistas del mundo. Pero tal vez en homenaje a la venerable historia del anfitrión de este año, las condiciones angustiosas (vientos turbulentos, greens espesos, ásperos y rápidos) comenzaron a aplastar las voluntades y socavar las almas de los jugadores 24 horas antes en el Country Club en las afueras de Boston.

Con una puntuación por debajo del par como una rareza, la parte superior de la tabla de clasificación de la tercera ronda del sábado se revisó con frecuencia. Al final, un puñado de los mejores golfistas de este año se mantuvieron en la contienda, junto con algunos nombres menos conocidos para establecer lo que parece ser una pelea final entretenida contra un campo de golf que uno de los co-líderes, Will Zalatoris, llamado “una bestia absoluta”.

La ronda determinada de 67 de Zalatoris, la más baja el sábado, lo dejó cuatro bajo par para el campeonato, empatado con Matthew Fitzpatrick de Inglaterra, quien disparó un par 68 dos bajo par. Jon Rahm, el campeón defensor del US Open, desperdició una ventaja tardía. en la ronda para caer un golpe detrás de Zalatoris y Fitzpatrick.

Rahm se había recuperado de un comienzo tambaleante en sus primeros 13 hoyos para hacer tres birdies entre los hoyos 14 y 17. Eso lo movió a cinco bajo par por el campeonato.

Pero el golpe de Rahm desde el hoyo 18 regateó hacia un bunker en el lado izquierdo de la calle. El primer intento de Rahm de despejar el borde alto del búnker fracasó y su bola rodó hacia la arena. Su siguiente golpe aterrizó en el bunker frontal del hoyo 18 fácil de encontrar. La combinación de errores trajo un final complicado a la ronda de Rahm: un doble bogey que lo dejó en el tercer lugar.

Después, Rahm dijo que calculó mal qué tan profunda había estado su pelota de golf en la arena, en parte porque estaba oscureciendo.

“Tenía un hierro 9 en la mano, eso es suficiente para superar ese labio”, dijo. “Tal vez estaba tratando de ser demasiado lindo, buscando otro pajarito.

“Pero en realidad no importa mucho”, agregó Rahm. “Estoy feliz donde estoy y feliz con la forma en que jugué”.

Tres golfistas empataron en el cuarto lugar con dos bajo par, incluido Keegan Bradley, un nativo de Vermont que fue vitoreado rotundamente por la multitud de Nueva Inglaterra mientras caminaba por la calle 18 el sábado. Adam Hadwin de Canadá, clasificado en el puesto 105 en el ranking mundial de golf masculino, disparó un par por 70 para empatar a Bradley. Scottie Scheffler, el actual campeón de Masters, se unió al grupo después de una ronda caótica e inconsistente.

Zalatoris fue uno de los pocos que rara vez tuvo problemas el sábado, con cuatro birdies y solo un bogey. Incluso cuando cortó gravemente su último golpe de salida del día 35 yardas a la derecha de la calle 18, aterrizó en un corredor entre una tribuna y otra estructura temporal.

Aunque estaba a 224 yardas del hoyo, tenía suficiente apertura para clavar un hierro largo y preciso en el famoso y gigantesco búnker que protege el green del 18. A partir de ahí, Zalatoris lanzó un golpe giratorio y valiente desde la arena y luego hundió un putt de seis pies para salvar el par.

Aunque Zalatoris tiene solo 25 años, está jugando en su noveno campeonato de golf importante y ya ha competido por un título que define su legado varias veces. El mes pasado, él perdió el desempate del Campeonato de la PGA contra Justin Thomas, y terminó segundo en el Torneo de Maestros de 2021. También terminó empatado en el sexto lugar en el Masters de este año y en el US Open de 2020.

Las estrechas derrotas en majors no han desmoralizado a Zalatoris.

“Sé que voy a conseguir uno”, dijo después del Campeonato de la PGA de este año. “Es solo cuestión de tiempo.”

Pero Zalatoris sabe que la batalla contra los desafíos diabólicos de décadas de antigüedad del Country Club no se ganará, solo se sobrevivirá.

“El campo de golf requiere mucha disciplina y paciencia”, dijo el sábado por la noche. “Ese fue el campo de golf más difícil en el que he jugado. Es tan fácil cometer errores aquí. Por supuesto, puedes hacer eso en los grandes campeonatos en general, pero especialmente en este”.

Zalatoris hizo una breve pausa, asintió con la cabeza y luego repitió: “Especialmente este”.

Fitzpatrick, quien ganó el US Amateur 2013 en el Country Club, coincidió con Zalatoris con un fuerte back nine. Fitzpatrick, quien estaba empatado en el segundo lugar al ingresar a la cuarta ronda del Campeonato de la PGA del mes pasado, hizo bogey en su primer hoyo el sábado, pero disparó tres bajo par durante el resto de su ronda.

Fitzpatrick, que tiene 27 años y ocupa el puesto 18 a nivel mundial, también se encontró en el extenso búnker frente al green 18 al final de la tercera ronda. Tuvo una mentira más difícil y tuvo que conformarse con bogey.

Cuando quedaban unas dos horas en la tercera ronda, parecía que Scheffler, clasificado No. 1, iba a tomar una ventaja dominante en la ronda final. Gracias a un águila de 102 yardas en el octavo hoyo par 5, Scheffler fue tres bajo par en 10 hoyos y seis bajo par para el torneo.

Pero el golpe de salida de Scheffler en el hoyo 11 par 3, corto y cuesta abajo, voló sobre el green y se convirtió en un obstáculo. Un chip torpe y otro lanzamiento arriesgado que rodó 25 pies cuesta abajo más allá del hoyo condujo a un doble bogey. Dos chips fallidos en el siguiente hoyo le costaron a Scheffler otro golpe al par. Improbablemente, ese se convirtió en el primero de tres bogeys consecutivos que vieron caer a Scheffler desde su posición en la parte superior de la tabla de clasificación.

Solo dos golfistas en el campo que jugaron en el evento inaugural LIV Golf de la semana pasada lograron el corte para calificar para las dos rondas finales de este fin de semana. Dustin Johnson disparó un par 71 de uno sobre el sábado y es dos sobre par para el torneo. Richard Bland disparó un 72 el sábado y está cuatro arriba para el campeonato.

Los otros 11 golfistas de la serie LIV que se fueron a casa después de las dos rondas iniciales tenían un par combinado de 83 sobre par, la inutilidad destacada por el resultado de 11 sobre par de Phil Mickelson, aunque el par de seis sobre par de Louis Oosthuizen también fue desagradable.

Si bien Bryson DeChambeau y Patrick Reed aún no han jugado un evento de LIV Golf, se han comprometido con la serie. Ambos han estado cayendo constantemente en el ranking mundial y sus actuaciones esta semana no revertirán esa tendencia. DeChambeau disparó 76 el sábado y ahora tiene ocho más para la competencia. Reed disparó 75 y tiene seis más para el torneo.

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