Will Zalatoris, Matt Fitzpatrick emergen con el liderato en el US Open; Jon Rahm tropieza con el 18

BROOKLINE, Massachusetts. — Ocho jugadores pasaron un tiempo en la cima de la clasificación, todos ellos recibiendo patadas, algunos peores que otros, en un campo del US Open que se sintió como la prueba más dura en el golf en una tarde fresca y ventosa en The Country Club.

El sábado fue un US Open clásico, todo sobre supervivencia.

will zalatoris y matt fitzpatrick mantuvo el daño al mínimo, dándoles otra oportunidad en un campeonato importante que está a 18 hoyos y se siente mucho más largo.

Zalatoris, quien perdió en un desempate en el Campeonato de la PGA el mes pasado en Southern Hills, hizo solo un bogey, una hazaña asombrosa en una bestia de un campo de Brookline, para un 67, tres bajo par.

“Me sentí como si hubiera disparado un 61”, dijo Zalatoris. “Cada vez que cometía un error, podía salirme con la mía o lograr algo milagroso”.

Fitzpatrick jugó en el último grupo del PGA Championship. Ahora, el jugador de 27 años de Inglaterra se encuentra en un terreno familiar en The Country Club, donde ganó el US Amateur en 2013. Fue igualmente estable y logró tres birdies en sus últimos cinco hoyos para un 68.

Lo más revelador: no hicieron ningún bogey doble.

Eso es lo que noqueó al campeón defensor del US Open Jon Rahm fuera de la cabeza en el hoyo final. El español pensó que lo había visto todo, incluido un golpe que jugó de revés desde la base de un árbol en el hoyo ocho, hasta que recibió tres golpes de arena en dos bunkers.

El primer tiro de Rahm desde un bunker de calle pegó en el borde y casi rodó hasta su pisada. Su siguiente tiro encontró un lie tapado en un búnker junto al green, y dos putts más tarde tenía un 71 y pasó de 1 adelante a 1 atrás.

Rahm no estaba molesto con su swing en el último hoyo. En todo caso, dijo que estaba oscureciendo y que no se dio cuenta de que su pelota se había posado en la arena. La USGA envió al último grupo a las 3:45 pm para maximizar la exposición televisiva. Y tal vez trató de asumir demasiado.

De cualquier manera, no estaba de humor para mirar a otra parte que no fuera hacia delante.

“Tengo 18 hoyos, y solo tengo 1 tiro atrás”, dijo. “Eso es lo importante”.

Zalatoris y Fitzpatrick estaban en 206, cuatro bajo par, el mismo puntaje de la ventaja de 54 hoyos cuando el US Open fue el último en The Country Club en 1988.

No es como si Rahm tuviera todos los derechos sobre el papel principal. Este sábado en Brookline fue tan salvaje que Rahm fue el último de los ocho jugadores que tuvieron al menos una parte del liderato en algún momento. Tres de ellos ni siquiera terminaron entre los 10 primeros, incluido el dos veces campeón de Grand Slam. Colin Morikawa.

Morikawa, que compartió la ventaja de 36 hoyos con Joel Dahmen, tuvo bogeys dobles en los hoyos 7 y 13, y podría haber tenido un tercero después de una cuña cortada en el No. 4, excepto que hizo un putt de 25 pies para el bogey. Terminó con un 77.

Siete de los 12 mejores jugadores antes del sábado hicieron al menos un doble bogey.

Rory McIlroy no estaba en esa lista. La suya fue más una hemorragia lenta, principalmente de un putter que no se estaba comportando. Hizo un birdie en su ronda de 73.

Todo eso, y este US Open estaba lejos de estar zanjado.

“Fue uno de los días más difíciles en un campo de golf que he tenido en mucho tiempo”, dijo McIlroy. “Solo necesitaba esforzarme, y lo hice en los últimos nueve. Jugar esos últimos nueve incluso hoy fue un gran esfuerzo, pensé. Simplemente me mantuve en el torneo. Eso es todo lo que estaba tratando de hacer. Solo sigue dando vueltas”.

Después de una tercera ronda salvaje, Fitzpatrick figuraba como favorito +330 en Caesars Sportsbook, seguido de Zalatoris (+350), Rahm (+400), Scottie Scheffler (+550) y McIlroy (+800).

Veintitrés jugadores estaban debajo al pasar a la tercera ronda. Solo quedan nueve a falta de 18 hoyos, todos ellos separados por 3 golpes.

Eso incluye una estrella local, tal vez no la variedad Francis Ouimet, pero keegan bradley es lo suficientemente grande en Beantown que escuchó su nombre coreado en voz alta y con orgullo mientras marchaba hacia el hoyo 18. Un ex campeón de la PGA, lo llamó “probablemente el punto culminante de toda mi vida”.

Les dio motivos para alegrarse. Bradley respondió con pasión y birdies, cinco de ellos en sus últimos 11 hoyos para un 69.

Estaba 2 golpes por detrás con Adán Hadwin (70) y Scheffler. McIlroy estaba 3 atrás junto con Sam quema (71) y Dahmen, que no hizo ni un birdie en su ronda de 74 pero se mantuvo en el juego porque no cometió grandes errores.

El puntaje promedio fue de 73.5 y solo siete jugadores pasaron. Denny McCarthy hizo el corte en el número en 3-over by. Terminó sus 68 antes incluso de que los líderes llegaran al campo. Al final del día, estaba empatado en el puesto 11, 5 golpes por detrás.

El US Open jugó como tal.

“Sabía que iba a ser difícil”, dijo Dahmen. “No sabía que iba a ser tan difícil”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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