Viajó 200 millas para un aborto que nunca quiso

CHATTANOOGA, Tennessee. — Madison Underwood estaba acostada en la mesa de ultrasonido, con casi 19 semanas de embarazo, cuando el médico entró para decir que su aborto había sido cancelado.

Las enfermeras la siguieron y comenzaron a limpiar el gel de ecografía tibio de su vientre expuesto mientras el médico se inclinaba sobre su hombro para hablar con su prometido, Adam Queen.

Recordó que se quedó en silencio, su cuerpo se quedó inmóvil. ¿Qué querían decir con que no podían hacer el aborto? Solo dos semanas antes, ella y su prometido se enteraron de que su feto tenía una condición que no le permitiría sobrevivir fuera del útero. Si intentaba llegar a término, podría enfermarse gravemente o incluso morir, le había dicho su médico. Ahora, le decían, no podía abortar, ni siquiera quería, sino que necesitaba.

“¿Simplemente me van a dejar morir?” ella recuerda preguntarse.

En la confusión que la rodeaba, escuchó al médico y las enfermeras hablar sobre una clínica en Georgia que podría realizar el procedimiento ahora que los riesgos legales de realizarlo en Tennessee eran demasiado altos.

Escuchó a su prometido maldecir y, con frustración en su voz, decirle al médico que esto era una estupidez. Escuchó que el doctor estaba de acuerdo.

Apenas tres días antes, el La Corte Suprema de los Estados Unidos había anulado el derecho constitucional al aborto. Una ley de Tennessee aprobada en 2020 que prohibía los abortos alrededor de las seis semanas de embarazo había sido bloqueada por una orden judicial, pero podría entrar en vigor.

La Sra. Underwood nunca pensó que nada de esto la afectaría. Tenía 22 años y estaba emocionada de formar una familia con el Sr. Queen, que tenía 24 años.

Ella y el Sr. Queen habían ido y venido durante días antes de decidir interrumpir el embarazo. Ella estaba temiendo el aborto. Había llorado en el coche que se detenía en la clínica. Ella había oído que la Corte Suprema deshizo Roe v. Wade pensó que, dado que había programado su aborto antes de la decisión, y antes de que entrara en vigor cualquier prohibición estatal, se permitiría el procedimiento.

Tennessee permite el aborto si la vida de una mujer está en peligro, pero los médicos temían tomar esas decisiones demasiado pronto y enfrentar un enjuiciamiento. En todo el país, el el panorama legal estaba cambiando tan rapido, algunas clínicas de aborto rechazaron a los pacientes antes de que las leyes entraran oficialmente en vigor o mientras se desarrollaban batallas legales en los tribunales estatales.

Prohibiciones centenarias merodeando por los libros se activaron, pero luego con la misma rapidez fueron objeto de disputa. En los estados donde el aborto todavía era legal, Los tiempos de espera en las clínicas aumentaron mientras mujeres de estados con prohibiciones buscaban alternativas.

Fue en este caos que la Sra. Underwood fue enviada a casa, todavía embarazada y tambaleándose. ¿Qué pasaría ahora? El médico dijo que debería ir a Georgia, donde los abortos aún eran legales hasta las 22 semanas, aunque ese estado tenía una prohibición que pronto entraría en vigor.

¿Cómo conseguiría su prometido tiempo libre para hacer el viaje? ¿Cómo se les ocurriría el dinero del hotel y la gasolina? ¿Cuánto tiempo tenía hasta que ella misma se enfermara? Una nueva pregunta, más aterradora, la golpeó: ¿Qué pasaría si sintiera una patada?

El Sr. Queen dijo que se dio cuenta de que su prometida estaba embarazada antes que ella.

Había vomitado casi todas las mañanas durante toda una semana y había comenzado a pedir comida china para llevar, que normalmente odiaba. Una noche de mayo, después de su turno como gerente en una tienda Dollar General, llevó a casa una prueba de embarazo para ella. Esperaba y rezaba para que fuera positivo.

“Estaba listo para comenzar nuestra pequeña familia y poner las cosas en marcha”, dijo.

Para ahorrar dinero, vivían con su madre, Theresa Davis, y su padrastro, Christopher Davis, en una granja familiar en Pikeville, un pueblo escondido en un valle verde a una hora de Chattanooga.

La Sra. Underwood se deslizó en el baño de arriba. Era su primera prueba de embarazo y no quería estropearla. Pasó 15 largos minutos mirando la televisión de su dormitorio, esperando.

La alarma de su teléfono sonó y ella miró la prueba, levantándola y agitándola. Una línea lo atravesó en la columna positiva. Por un par de segundos, dejó de respirar.

“Espero que sea un niño”, dijo su prometido.

Los latidos de su corazón se aceleraron. Ella estaba sonriendo.

“¡Sé que quieres un niño! Ya tienes una niña”, dijo entre risas. Pero sabes que quiero una niña.

El Sr. Queen tuvo un hijo con una novia anterior y parte de sus ingresos se destinó a la manutención de los hijos. Él y la Sra. Underwood habían salido durante los últimos cuatro años; propuso en un viaje a Virginia Beach a principios de este año.

En el Día de la Madre, la pareja reveló el embarazo a ambos grupos de sus padres a través de canastas de regalo ingeniosamente envueltas que decían “Best Nana Ever”. Al principio, lidiaron con algunos problemas por quedar embarazadas antes de casarse, pero con la fecha de su boda fijada para fines de junio y la emoción de un nuevo bebé, todos lo superaron.

En su primer chequeo en una clínica local gratuita, se enteraron de que tenía 13 semanas de embarazo y el parto estaba previsto para el 23 de noviembre. La pareja salió feliz de la cita.

El Sr. Queen trabajaba a tiempo completo, pero su prometida no tenía seguro médico. Esperaron a que les aprobaran Medicaid para que ella pudiera programar una cita con un obstetra autorizado. La Sra. Underwood siguió con sus rutinas, cuidando a sus tres gatos, peces y otras mascotas, y alimentando a las cabras de los vecinos.

La madre del Sr. Queen, la Sra. Davis, colgó las fotos del ultrasonido en su dormitorio. Ella los estaba mirando cuando notó algo.

“Llamé a Madison y le dije: ‘¿Tu bebé es un gato?’”, dijo. “Porque la cabeza parecía tener orejas”.

En la próxima cita de la Sra. Underwood, una enfermera prometió más imágenes de ultrasonido para que la familia se las llevara a casa. La enfermera hizo preguntas, tomó medidas y confirmó su fecha de parto. Pero luego se quedó “muy tranquila”, dijo Underwood.

“Ella dijo que serán unos minutos, y que la enfermera practicará y hablará con usted y ‘verá qué vamos a hacer desde aquí’”, dijo.

Para la Sra. Davis, quien acompañó a la Sra. Underwood a la cita y había experimentado siete abortos espontáneos, las palabras “hicieron sonar las alarmas” en su cabeza. “No suena bien”, le dijo a su futura nuera.

Al principio, la enfermera practicante dijo que había un caso leve de encefalocele, o un crecimiento en la parte posterior del cuello del feto debido a que los tubos neurales no se cerraron durante el primer mes de embarazo. El encefalocele ocurre en aproximadamente 1 de cada 10,500 bebés nacidos en los Estados Unidos, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

La enfermera practicante le dijo a la familia que podría arreglarse mediante cirugía y que podría haber una discapacidad intelectual o un retraso en el desarrollo, posiblemente convulsiones. La Sra. Underwood y su prometido estaban “bien con eso”, dijo. Pero le preocupaba que el bebé tuviera que someterse a una cirugía justo después del nacimiento. “Estaba tan asustada”, dijo.

También se enteraron de que iban a tener una niña. Decidieron llamarla Olivia, en honor al abuelo de la Sra. Underwood, Oliver.

Los médicos derivaron a la familia a Consultores obstétricos regionales, una cadena de clínicas que se especializa en tratamientos de embarazo de alto riesgo. La práctica se negó a comentar para este artículo.

Allí, la familia dijo que se enteraron de una noticia más devastadora: el feto no había formado un cráneo. Incluso con la cirugía, dijeron los médicos, no habría nada para proteger el cerebro, por lo que sobreviviría como máximo unas pocas horas, si no minutos, después del nacimiento.

Incluso entonces, la Sra. Underwood esperaba llevar el embarazo a término para, al menos, poder conocer a su bebé y donar los órganos si fuera posible.

“Simplemente se sentía como la única opción”, dijo. “Todo sucede por una razón.”

Pero los médicos le dijeron que la materia cerebral del feto se estaba filtrando hacia el saco umbilical, lo que podría causar sepsis y provocar una enfermedad crítica o incluso la muerte. Los médicos le recomendaron interrumpir el embarazo por su propia seguridad.

“Lo debatimos porque pensé, tal vez pueda vencer las probabilidades”, dijo. “Pero luego me asusté”. Agregó que “quería asegurarme de que no me iba a arrepentir. Porque Adam y yo vamos a tener que ser los que lidiemos con eso toda nuestra vida”.

Pospusieron su boda y programaron el aborto en la ubicación de Chattanooga de Regional Obstetrical Consultants para el lunes 27 de junio.

Antes del 24 de junio, el día del fallo de la Corte Suprema, Tennessee permitía el aborto hasta las 24 semanas de embarazo, pero las clínicas rara vez realizaban abortos después de las 20 semanas, dijo una portavoz del Centro de Salud Reproductiva de Knoxville, uno de los centros de aborto más importantes. clínicas en Tennessee.

Fuera de las clínicas específicas de aborto, solo unos pocos centros médicos en el estado brindaron el procedimiento. El Knoxville Center dijo que dejó de realizar abortos el viernes en que Roe fue anulada antes de que cambiara la ley de Tennessee.

Ese día, Herbert Slatery III, el fiscal general del estado, presentó una moción para que la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de los Estados Unidos levantar una orden judicial de casi dos años que había bloqueado un intento de prohibir los abortos después de aproximadamente la sexta semana de embarazo. La orden judicial se levantó un día después de que se cancelara el aborto de la Sra. Underwood.

Sus padres y abuelos, que se oponen al aborto, lo tomaron como una señal para recapacitar. Habían orado para que Dios detuviera el aborto si no se suponía que iba a suceder, y cuando no sucedió, estaban convencidos de que debería tratar de llevar el embarazo a término.

“Solo esperábamos un milagro”, dijo su madre, Jennifer Underwood.

Dijeron que debía dar a luz para poder ver a Olivia, despedirla y enterrarla.

Ella les dijo que no. “Estoy haciendo lo que creo que puedo manejar”, ​​diría más tarde la Sra. Underwood, sollozando entre palabras.

La madre del Sr. Queen dijo que apoyó la decisión de la pareja desde el principio. A los 12 años, fue violada y terminó dando a luz a un bebé que nació muerto.

“La religión no tiene nada que ver con eso. A veces tu cuerpo simplemente te hace cosas, y si tienes que abortar, no te sientas culpable por eso”, dijo.

A medida que aumentaba la tensión en la pareja, el Sr. Queen renunció a su trabajo para cuidar a la Sra. Underwood. Su madre recaudó $5250 para ayudar con los gastos de viaje del sitio web de financiación colectiva GoFundMe. El efectivo también ayudaría a pagar la cremación del feto.

Dos autos salieron de Pikeville a las 2 a. m. a principios de julio para un viaje de cuatro horas a través de las fronteras estatales y las zonas horarias para programar la cita de las 8 a. m. en una clínica de abortos en Georgia. La Sra. Underwood, el Sr. Queen y su madre estaban en un automóvil; Los padres de la Sra. Underwood y uno de sus hermanos la siguieron.

Cuando se detuvieron en el tercer Círculo K de la noche, abrazó a su propia madre con fuerza y ​​lloró. Sus padres habían tomado la decisión de última hora de acompañarla, aunque no estaban del todo de acuerdo.

Al amanecer, la pareja se sentó en un reservado de la esquina de un Waffle House y él le masajeó la espalda con la mano.

Tendría un procedimiento de dos pasos conocido como D&E, dilatación y evacuación, durante dos días. Primero, le darían medicamentos para inducir la dilatación y la enviarían a su habitación de hotel para esperar. Al día siguiente, regresaría a la clínica para terminar el procedimiento. El personal de la clínica de Georgia advirtió a la familia sobre los manifestantes afuera. Cuando llegaron al estacionamiento, pasaron junto a un hombre con carteles que mostraban fetos muertos.

“¿Están todos de acuerdo con matar bebés?” gritó en un megáfono.

Se acercó al auto de los padres de la Sra. Underwood y su madre bajó la ventanilla.

“Estamos del mismo lado que tú en esto”, dijo su madre. “No apoyamos el aborto, pero los médicos dijeron que nuestro bebé se va a morir”.

“¿Confías más en los médicos que en Dios?” respondió.

La pareja caminó lado a lado por una colina empinada hasta la entrada de la clínica. Ella usó auriculares para ahogar a los manifestantes.

Seis horas después, volvieron a salir. El estacionamiento estaba en silencio.

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