Veteranos estadounidenses capturados en Ucrania aparecen en videos de rehenes transmitidos en la televisión rusa

El viernes, la televisión estatal rusa mostró videos de dos ciudadanos estadounidenses que desaparecieron mientras luchaban en Ucrania la semana pasada, lo que confirma que los hombres habían sido capturados y aumenta el temor por su seguridad.

Andy Huynh, 27, y Alexander Drueke, 39, desapareció cerca de la ciudad fronteriza nororiental de Kharkiv, dijo la prometida de Huynh, Joy Black, de 21 años, a NBC News el jueves. Ella dijo que uno de sus amigos le había informado que los dos se separaron en una misión y no llegaron a su punto de encuentro. Agregó que Hyunh era un ex marine estadounidense que dejó el servicio en 2018.

Se desconocía su destino hasta el viernes, cuando el video fue transmitido por RT, una cadena de televisión internacional controlada por el estado, que informó que los dos estaban cautivos por las fuerzas separatistas respaldadas por Moscú en el Región de Donbás del este de Ucrania.

Hablando desde lo que parecía ser una oficina, Drueke envió un mensaje a su madre, Lois, mencionando a su perro, un mastín llamado Diesel, antes de despedirse con un guiño.

“Mamá, solo quiero que sepas que estoy vivo y espero volver a casa tan pronto como pueda. Entonces, ama a Diesel para mí. Te amo.”

Andy Hyunh y Alexander Drueke.
Andy Hyunh y Alexander Drueke.Mediante Facebook

La tía de Drueke, Diana Shaw, dijo a The Associated Press que el video incluía una palabra clave y un gesto que él había hecho con ella de antemano para que supiera que efectivamente era él y que estaba bien.

Lois Drueke le dijo a NBC News el miércoles que la última vez que supo de su hijo fue el 8 de junio. Dijo que Drueke había servido dos turnos en Irakel último como artillero principal en Bagdad en 2008-2009.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo el viernes que funcionarios estadounidenses habían “visto las fotos y videos de estos dos ciudadanos estadounidenses supuestamente capturados por las fuerzas militares de Rusia en Ucrania.

“Estamos monitoreando de cerca la situación y nuestros corazones están con sus familias durante este momento difícil”, dijo el portavoz. “Estamos en contacto con las autoridades ucranianas, el Comité Internacional de la Cruz Roja y con las propias familias”.

El portavoz del Departamento de Estado también reiteró un llamado anterior del presidente Joe Biden de que los ciudadanos estadounidenses “no deberían viajar a Ucrania debido al conflicto armado activo”.

Estados Unidos ha insistido en que cualquier persona capturada debe ser considerada prisionera de guerra y debe garantizarse un juicio justo y un trato humano.

Sin embargo, el ejército ruso dijo que considera a los extranjeros que luchan en Ucrania como mercenarios y, por lo tanto, no están protegidos como combatientes en virtud de las Convenciones de Ginebra.

Moscú no ha comentado sobre el video. Pero la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, Maria Zakharova, dijo el jueves que Estados Unidos aún no se había puesto en contacto con el ministerio en relación con los informes de los medios sobre “dos mercenarios estadounidenses detenidos en los suburbios de Kharkiv”, informó la agencia estatal de noticias RIA.

No ha habido noticias sobre un tercer veterano, Grady Kurpasi, que desapareció mientras luchaba en la nación de Europa del Este, según un informe en el poste de washingtonque citó a su esposa, Heeson Kim.

George Heath, un representante de la familia de Kurpasi, dijo al periódico que se supo por última vez de Kurpasi, de 49 años, el 26 de abril, cuando se le encargó mantener un puesto de observación en la región de Kherson para que los civiles pudieran evacuar.

Este mes, un tribunal separatista respaldado por Rusia en Donetsk condenó a tres hombres, dos del Reino Unido y uno de Marruecos, a ser ejecutado por pelotón de fusilamiento.

Los tres, Aiden Aslin, Shaun Pinner y Saaudun Brahim, habían sido capturados mientras luchaban por Ucrania y declarados culpables de trabajar para derrocar violentamente el poder, así como de actividades mercenarias y terrorismo.

El Kremlin dijo el martes que estaría listo para considerar una apelación del Reino Unido sobre el destino de sus ciudadanos.

Associated Press contribuido.

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