US Open 2022: la emocionante victoria de Matt Fitzpatrick recuerda por qué los grandes campeonatos de golf siguen siendo inigualables

BROOKLINE, Massachusetts. — Esta semana del US Open 2022 comenzó con una discusión sobre las peores partes del golf profesional y terminó con un puñado de momentos que mostraron lo mejor del juego.

Matt Fitzpatrick disparó un 68 el domingo en The Country Club para vencer a Will Zalatoris y Scottie Scheffler por un golpe mientras él ganó su primer campeonato importante en el mismo lugar ganó el US Amateur 2013.

Fue una actuación marcada por un poder y una presencia que no estábamos acostumbrados a ver de parte de Fitzpatrick junto con una patada final digna del campo de golf en el que se jugó.

Cuando Phil Mickelson se acercó al micrófono el lunes por la mañana para dirigirse a la rebelde liga de golf LIV que ayudó a lanzar, una de las mejores semanas del año se apoderó de una de las semanas más grandiosas. Su vergüenza que suena oscura impregnaba el resto del inmueble y presagiaba un futuro que sigue siendo indeseable.

Nos guste o no, y muchos han exclamado sus posiciones en voz alta y profanamente, LIV Golf está aquí para quedarse. Todos los jugadores, caddies, agentes, gerentes, medios y personal discutidos esta semana en Brookline. Ha sacudido los pilares sobre los que se asienta actualmente el golf profesional.

Sin embargo, el proyecto favorito de Greg Norman no puede (y probablemente nunca lo hará) impregnar la fortaleza construida alrededor de los 16 días del año en los que se disputan los campeonatos principales.

La primera ronda del jueves sirvió de refugio, y también lo hicieron los 54 hoyos que siguieron.


La clasificación que este US Open produjo el fin de semana solo exacerbó esta realidad. Collin Morikawa lideró en el punto medio mientras intentaba convertirse en el primer golfista en ganar tres majors en sus primeras 11 aperturas desde que comenzó el Masters en 1934. Se desvaneció con un 77 el sábado, pero en su lugar se ubicaron los tres mejores jugadores en el mundo. En un momento del domingo por la tarde, Scottie Scheffler (No. 1), Jon Rahm (No. 2) y Rory McIlroy (No. 3) estaban entre los cuatro primeros en la clasificación.

Rahm y McIlroy no pudieron capitalizar sus oportunidades, y McIlroy desperdició una de las mejores actuaciones de su carrera después de liderar el campo con casi 10 golpes ganados. Scheffler se aferró a su vida en la recta final tratando de lograr el raro doblete Masters-US Open, y Fitzpatrick lideró a Zalatoris por uno a la vez con ambos buscando sus primeras carreras importantes y victorias en el PGA Tour.

Durante las siguientes dos horas, una semana que fue sobre todo objetivo golf entregó entonces quizás el mejor golf que hemos visto este año. Un swing de dos golpes en el No. 11 le dio a Zalatoris una ventaja de dos golpes sobre Fitzpatrick. Zalatoris, ahora tres veces subcampeón de Grand Slam, agarró su bola de la copa y levantó el puño con fuerza, pavoneándose como un hombre empeñado en redimir la derrota en los playoffs del Campeonato de la PGA ante Justin Thomas hace un mes.

Fitzpatrick devolvió el golpe al No. 13 con un gancho de derecha que desmintió la mansedumbre con la que normalmente se comporta. El torneo volvió a estar empatado. Los pares en el No. 14 llevaron a una larga espera en el hoyo 15 cuando los fanáticos se apretujaron en el estrecho callejón mirando hacia el tramo final donde los pavos (pavos literales) circulaban con frecuencia esta semana.

Fitzpatrick protagonizó el futuro. ¿En qué estaba pensando allí mientras estaba empatado en la cima de la clasificación del US Open con el hombre parado a su lado? Quizás el pasado, cuando ganó la Am aquí en 2013. Quizás el futuro y los cuatro hoyos que le quedaban para romper el estancamiento. Explicó después del evento lo difícil que es dejar de imaginar el trofeo en sus manos.

“Solo estás tratando de decirte a ti mismo: ‘Solo detente. Solo tómate un descanso. Solo deja de pensar en eso. Todavía no está allí'”, dijo Fitzpatrick.

Eso no fue allí todavía, pero después de ese agujero, era casi suyo para sostener. Fitzpatrick roció su drive hacia la derecha, pero de alguna manera subió y bajó en medio de una herradura de gente desde 220 yardas de distancia para llegar a 6 bajo par, todo mientras Zalatoris hizo bogey para dejar caer dos atrás.

“Fue uno de los mejores tiros que hice en todo el día”, dijo Fitzpatrick.

Fitzpatrick apenas paró en casa, y apenas fue suficiente. Después de una fácil racha de 3-4 en los Nos. 16 y 17, golpeó su golpe de salida en el No. 18 en un bunker de calle. Mientras caminaba hacia él, los fanáticos de Boston rompieron el control de la fuerza policial detrás de ellos y rodearon a su antiguo y futuro campeón.

Fitzpatrick luego golpeó “uno de los mejores tiros que jamás haya pegado” desde ese búnker, dos puts para el par y evitó un birdie casi fallido de Zalatoris que habría enviado el torneo a un desempate de dos hoyos. Tan pronto como el putt de Zalatoris pasó por el hoyo, Fitzpatrick se volvió hacia el caddie Billy Foster, que ya estaba llorando.

Se produjo el caos, como siempre ocurre al final de los grandes campeonatos. Rory McIlroy estuvo allí para abrazar a su compañero de equipo de la Ryder Cup. El hermano de Fitzpatrick, Alex, quien fue su caddie en esa Am de 2013, estaba llorando. Fitzpatrick abrazó a su papá el Día del Padre; ambos apenas podían respirar.

Fue emblemático de uno de los grandes finales prolongados de un campeonato importante en la última década. Si bien es posible que los jugadores principales no se conviertan en ganadores de varios eventos importantes o futuros capitanes de la Ryder Cup, el final de la semana se trató menos de sus aplausos y más de cómo se ve la versión más pura de este juego.


No es el hogar del golf, pero en los Estados Unidos, no necesariamente se puede elegir un sitio anfitrión mejor o más original que The Country Club. Es uno de los cinco clubes fundadores de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, que organizó el torneo que organizó esta semana. Los lugares más antiguos a menudo albergan el mejor campo de golf.

Es difícil explicarle a los no iniciados cómo jugar por un primer premio de $3.15 millones es de alguna manera el pureza forma de deporte. Sin embargo, estar entre los últimos emparejamientos en los últimos nueve hoyos en la contienda por los grandes campeonatos es probablemente la posición en la que menos se piensa en el dinero. El sombrío fondo gris de Boston hizo que la escena se sintiera tan cruda como parecía.

Últimamente, el golf se ha sentido tan manipulado y coreografiado. Esto se sintió improvisado y salvaje.

Se sentía como si importara.

También fue apropiado que durante un año en el que los jugadores han estado tratando de jugar con el sistema para descubrir cómo pueden trabajar menos y ganar más, fue un jugador quien trabajó quizás el la mayoría en su juego que prosperó en Brookline. Fitzpatrick ha transformado su cuerpo y su juego. Los números no mienten.

Terminó T16 en distancia de conducción esta semana, lo que no parece mucho hasta que te das cuenta de que ocupó T127 en el PGA Tour el año pasado. Superó a Thomas y McIlroy esta semana. También castigó los fairways, lo que es indicativo de un juego completo que es el mejor que jamás haya existido. Fitzpatrick está teniendo un año de carrera en todas las categorías excepto en el putt, lo que augura un futuro en el que ganar podría convertirse en rutina.

Ni siquiera necesitaba depender de un putter en el que a menudo se apoyaba. Terminó 42º en putt, mientras que McIlroy terminó primero. Si hubieras pronunciado esa estadística el lunes y quién ganó el evento, habrías ganado mucho dinero.

Fitzpatrick exhibió con orgullo el trofeo del US Open por toda la propiedad mientras saltaba de entrevista en entrevista el domingo por la noche. Sus respuestas fueron en su mayoría benignas y repetitivas.

Sin embargo, un comentario se destacó. Sirvió como una volea perfecta para los jugadores que pasaron la primera parte de la semana defendiendo las decisiones comerciales que tomaron al unirse a LIV Golf y potencialmente renunciar a la oportunidad de jugar en futuros campeonatos importantes.

“La sensación está fuera de este mundo”, dijo Fitzpatrick sobre sostener el trofeo del US Open en el mismo lugar donde una vez sostuvo a su primo. “Es un cliché, pero son cosas con las que sueñas de niño. Sí, para lograrlo, puedo retirarme como un hombre feliz mañana”.

La última quincena ha sido, como dijo el comisionado del PGA Tour Jay Monahan en una carta reciente a los jugadores, “dinero, dinero, dinero”. Regresaremos a esa conversación el lunes y más allá ya que, si cree en los rumores que circulan en Brookline, algunos ex ganadores importantes y posibles futuros planean abandonar el barco y vincularse con el rival del PGA Tour.

Sin embargo, a lo largo de cuatro días, y especialmente durante los últimos nueve hoyos del domingo, compartimos una experiencia que ni todo el dinero del mundo podría comprar: competir y ganar un campeonato importante.

En un mundo donde parece que se puede comprar cualquier cosa y cualquiera, la alegría y el deleite total de esa experiencia es simplemente imposible de monetizar.

Rick Gehman, Patrick McDonald y Kyle Porter resumen el US Open 2022. Sigue y escucha The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify.

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