US Open 2022: Jon Rahm lidera a nueve golfistas con más probabilidades de reclamar el campeonato en The Country Club

BROOKLINE, Massachusetts. — Jon Rahm salió del green del 17 con veneno en los ojos. Simplemente golpeó una pequeña y dulce cuña giratoria a unos pocos pies y la vertió para su tercer 3 consecutivo, así como su tercer birdie en cuatro hoyos. De repente, tuvo la ventaja en solitario en el US Open de 2022 mientras caminaba hacia el tee 18 en su hoyo 54 del torneo.

Tres tiros desde bunkers en el último dieron lugar a un doble bogey, y todo el trabajo que Rahm había hecho en los últimos nueve hoyos (de un campo de golf que parecía estar acabando con tres décadas de frustración en un solo día) se deshizo. Rahm ahora se sienta atrás al ingresar a la Ronda 4 el domingo, que es dos golpes mejor que el año pasado cuando ganó su primer campeonato importante en Torrey Pines.

Rahm sonaba en conflicto después de su tercera ronda.

“Estoy muy feliz”, dijo Rahm. “No voy a mentir. Es irritante en cierto sentido terminar de esa manera con lo bien que jugué esos hoyos. Pero como me decía a mí mismo, si el día 14 [hole] me dices que puedes poner 1 sobre par y no jugar los últimos cinco hoyos, habría corrido a la casa club por lo difícil que era jugar. Lo habría tomado, sin hacer preguntas.

“Creo que tengo que considerar eso. Tengo 18 hoyos y solo tengo un golpe atrás. Eso es lo importante”.

Eso es lo importante, y quién se sienta delante de Rahm también importa. Will Zalatoris y Matt Fitzpatrick no solo se han combinado para obtener cero victorias importantes, sino también cero trofeos en eventos del PGA Tour. Rahm es estruendoso, y seguramente escucharán sus pasos mientras cabalga alrededor de la antigua pista de caballos sobre la que se construyó parte de The Country Club.

A pesar de agrupar al No. 18 y convertir una ventaja de un tiro y el emparejamiento final en un déficit de un tiro y el penúltimo grupo, Rahm aún debe ser considerado el favorito. Aunque los perfiles estadísticos de Zalatoris y Fitzpatrick son mejores indicadores de un campeón, Rahm es un campeón convincente que tiene el aspecto de un hombre empeñado en unirse a Ben Hogan, Curtis Strange y Brooks Koepka como los únicos campeones consecutivos en el US Open desde la Segunda Guerra Mundial.

Eso no significa que ganará, y no es el favorito con 4-1, según Caesars Sportsbook, detrás de Zalatoris y Fitzpatrick, pero si me hubieras dicho al comienzo de la semana que Rahm estaría detrás entrando el domingo, habría dicho que él es el tipo a vencer sin importar quién esté frente a él. Que esté dispuesto a perseguir a dos jugadores con mucho talento pero poco éxito importante solo solidifica ese hecho.

Sin embargo, el caótico 3-6 de Rahm demostró una cosa. El US Open número 122 está llegando lejos y no podremos coronar a un campeón antes de tiempo. Pensé que el birdie de Rahm en el No. 17 para llegar a 5 bajo par en la ronda 3 fue el principio del fin de este torneo. Eso es lo que se sentía. Resulta que la forma en que cerró fue un recordatorio de que recién ahora está comenzando.

Aquí están el resto de los golfistas que pueden llevarse a casa el US Open el domingo.

2. Will Zalatoris (-4, co-líder): No estoy seguro de que esto se transmitiera por televisión, pero Brookline se sintió como un campeonato abierto el sábado. Hacía más frío de lo que debería ser en junio y más viento de lo que nadie esperaba. Y Zalatoris se disparó un 67. ¡Un sesenta y siete! “Quiero decir, 67 de Will hoy es increíble”, dijo Rory McIlroy, quien disparó 73. “Qué buena puntuación”.

Zalatoris tiene tantos top 10 en majors desde principios de 2021 como los 10 mejores jugadores actuales del mundo Patrick Cantlay, Justin Thomas, Viktor Hovland, Sam Burns y Cameron Smith conjunto, así que no es ajeno a esta estratosfera. Estar tan cerca como estuvo en el Masters de 2021 (perdió ante Hideki Matsuyama por un golpe) y el Campeonato de la PGA de 2022 (perdió ante Thomas en un desempate) debería servirle bien el domingo.

3. Scottie Scheffler (-2, dos atrás): El campeón del Masters tuvo un sábado salvaje. Agujero para águila en el octavo par 5 para liderar por dos, pero terminó el día perdiendo por dos. Está tratando de unirse a Hogan, Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Tiger Woods y Jordan Spieth como los únicos golfistas en ganar el Masters y el US Open en el mismo año, y lo mejor que tiene a su favor es que se está inclinando hacia la locura de este evento.

“Creo que el US Open es muy exigente, mental y físicamente”, dijo Scheffler. “Creo que eso es parte de lo que hace que este torneo sea tan divertido. Te van a poner a prueba de diferentes formas, ya sea física, mentalmente, lo que sea. Este torneo de golf te va a poner a prueba. Por eso Me presento aquí. Creo que eso es lo divertido. Si todos los torneos de golf fueran así, sería una temporada larga para todos nosotros. Algunas veces al año, creo que es muy divertido. ”

4. Matt Fitzpatrick (-4, co-líder): El campeón amateur de EE. UU. de 2013 en este campo no tiene el gran éxito que ha mostrado Zalatoris (o, sin duda, Scheffler), pero su juego ha mejorado enormemente durante el último año y, discretamente, no ha hecho ningún putt en lo que va de semana. Fitzpatrick está liderando el campo en golpes ganados de te a green y esencialmente ha sido un putter promedio de campo. Si comienzan a enamorarse el domingo de uno de los mejores putters del mundo, repetirá lo que hizo en 2013 en un escenario aún más grande y convertirse en el primer no estadounidense para ganar tanto el US Am como el US Open.

5. Rory McIlroy (-1, tres atrás): McIlroy jugó sus últimos 12 hoyos en par par cuando parecía más probable 3 sobre o 4 sobre. Llamó al sábado “uno de los días más difíciles en un campo de golf que he tenido en mucho tiempo”, y así es como se sintió estar allí. Sacó algo de magia al nivel de Houdini en el No. 13 desde el bosque, subiendo y bajando desde 170 yardas para el par. Hizo un pie de 9 pies en el No. 15 y un pie de 11 en el No. 17, ambos para par. Esquivó bogeys y luego, literalmente, esquivó a un pavo que caminaba por uno de los hoyos cerca del final de su ronda. El gran final de McIlroy fue una decisión sobre el No. 18 que le otorgó alivio debajo de un árbol. De alguna manera tuvo un birdie en ese hoyo, pero se conformó con el par y de alguna manera (¡de alguna manera!) Solo tres de regreso al domingo.

“Aunque fue un día tan difícil y siento que luché bien”, dijo McIlroy. “Ser todavía solo tres de regreso en [Sunday] Siento que es algo bueno para mí. … Solo me mantuve en el torneo. Eso es todo lo que estaba tratando de hacer. Solo sigue dando vueltas. Sentí que hice bien en ponerlo por debajo del par para el torneo al final del día”.

¿Quién gana en Brookline? Rick Gehman y Greg Ducharme resumen un sábado salvaje en The Country Club. Sigue y escucha The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify.

6. Sam Burns (-1, tres atrás): Burns se ha estado escabullendo esta semana y se encuentra como uno de los nueve golfistas bajo par. Sin embargo, es el único en ese grupo que está perdiendo golpes desde el tee. Si eso no mejora el domingo, es probable que no tenga ninguna oportunidad. Sin embargo, Burns es una amenaza total y acaba de regresar de siete en contra para ganar el Charles Schwab Challenge. Caerá balanceándose y debería ser divertido verlo en la final.

7. Keegan Bradley (-2, dos atrás): El nativo de Nueva Inglaterra estará entre los favoritos de los fanáticos el domingo, y ciertamente está lanzando tiros de aproximación lo suficientemente bien como para ganar. Solo Scheffler y Matsuyama están ganando más golpes. Bradley es técnicamente un gran ganador, pero ha pasado un tiempo. Ganó el primer major que jugó y no ha ganado en sus últimos 34. No sería sorprendente si ganara el domingo, pero sería un poco sorprendente.

“[The reception I got on No. 18 today] fue uno de los momentos más increíbles de toda mi vida”, dijo Bradley. “Pude sentir lo que se siente jugar en Fenway, jugar en el [Boston] Garden, para jugar en el Gillette Stadium. Me sentí como un jugador de Boston allí. Ese fue un momento que nunca olvidaré por el resto de mi vida, y agradezco a los fans que me lo hayan dado, y espero que me animen de nuevo. [Sunday].”

8. Joel Dahmen (-1, tres atrás): La buena noticia para Dahmen es que venció a su compañero de juego y dos veces ganador de Grand Slam Collin Morikawa el sábado. La mala noticia es que Morikawa disparó 77. Dahmen hizo bien en sacar un 74 porque se fue hacia el otro lado a toda prisa, y todavía está en eso incluso si necesita una ronda milagrosa el domingo para superar a McIlroy, Rahm. , Scheffler, Zalatoris y Fitzpatrick. “Si me hubieras dicho el jueves por la mañana, solo tendría tres años de regreso para el domingo de un Abierto de EE. UU. … Me gusta dónde está mi juego”, dijo. “Me sentí cómodo ahí fuera. Tal vez pueda escabullirme detrás de ellos”. [Sunday].”

9. Adam Hadwin (-2, dos atrás): Por segundo año consecutivo, un canadiense está en la lista al final del US Open. Aunque Hadwin es tercero en el campo desde el tee hasta el green en lo que va de semana, sería el ganador más sorprendente de los nueve primeros.

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