Una vista totalmente nueva de la Gran Nube de Magallanes (¡y más!) de telescopios retirados

La ESA y la NASA desempolvaron algunos datos antiguos de cuatro telescopios espaciales retirados y combinaron fuerzas para revelar nuevas imágenes de las cuatro galaxias más cercanas a nuestra galaxia, la Vía Láctea. Una cosa es común entre las cuatro nuevas imágenes: ¡están llenas de polvo!

Los observatorios retirados involucrados incluyen el Observatorio Espacial Herschel de la ESA (que operó de 2009 a 2013) y el observatorio Planck (también de 2009 a 2013), junto con dos misiones retiradas de la NASA, el Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS) (que operó durante 10 meses en 1983) y el Cosmic Background Explorer (COBE) (1989-1993).

Diferentes longitudes de onda de luz revelan diferentes fenómenos naturales y, dependiendo de la longitud de onda de las observaciones, los telescopios infrarrojos pueden detectar fácilmente nubes de polvo y gas (en longitudes de onda infrarrojas largas) o las observaciones en infrarrojo corto pueden mirar a través del gas y el polvo para ver para ver. estrellas incrustadas en el polvo.

El equipo comenzó con imágenes inéditas de Herschel. Y aunque las observaciones de Herschel revelaron mucho sobre el polvo en nuestro Universo, los límites en el diseño del telescopio significaron que perdió hasta el 30% de toda la luz infrarroja que revela el polvo en nuestro Universo. Para ayudar a llenar esos vacíos, los investigadores combinaron sus observaciones con datos de las otras tres misiones retiradas, complementadas con datos adicionales de varios radiotelescopios diferentes.

“Estas imágenes mejoradas de Herschel nos muestran que los ‘ecosistemas’ de polvo en estas galaxias son muy dinámicos”, dijo Christopher Clark, astrónomo del Instituto del Telescopio de Ciencias Espaciales en Baltimore, Maryland, quien dirigió el trabajo para crear las nuevas imágenes.

Los astrónomos han aprendido que el polvo es creado por estrellas moribundas y es uno de los materiales que forman nuevas estrellas.

“Las nubes de polvo observadas por los telescopios espaciales están constantemente formadas y moldeadas por la explosión de estrellas, los vientos estelares y los efectos de la gravedad”. La NASA y la ESA explicaron en un comunicado de prensa sobre las imágenes. “Casi la mitad de toda la luz de las estrellas en el universo es absorbida por el polvo. Muchos de los elementos químicos pesados ​​esenciales para la formación de planetas como la Tierra están encerrados en granos de polvo en el espacio interestelar. Comprender el polvo es una parte esencial para comprender nuestro universo.

Las imágenes muestran la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31; la galaxia Triangulum, o M33; y las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña, galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea y que no tienen la estructura espiral de las galaxias Andrómeda y Triángulo. Los cuatro están a 3 millones de años luz de la Tierra.

La Gran Nube de Magallanes, vista por el Telescopio Espacial Herschel, Planck, COBE e IRAS. Crédito: ESA y NASA.

La primera imagen es de la Gran Nube de Magallanes. Muestra una cola roja saliendo de la parte inferior izquierda de la galaxia que probablemente se creó cuando chocó con la Pequeña Nube de Magallanes hace unos 100 millones de años. Las áreas en rojo indican hidrógeno, el elemento más común en el universo. Donde los capullos de espacio vacío indican regiones donde las estrellas se han formado recientemente, porque los intensos vientos de las estrellas recién nacidas arrastran el polvo y el gas circundantes. La luz verde alrededor de los bordes de esas burbujas indica la presencia de polvo frío que se ha acumulado como resultado de esos vientos. El polvo más cálido, que se muestra en azul, indica dónde se están formando las estrellas u otros procesos han calentado el polvo.

La Pequeña Nube de Magallanes es un satélite de la Vía Láctea que contiene alrededor de 3 mil millones de estrellas. Esta vista de infrarrojo lejano y de radio muestra el polvo frío (verde) y cálido (azul), así como el gas hidrógeno (rojo). Crédito: ESA/NASA/JPL-Caltech/CSIRO/NANTEN2/C. Clark (STScI)

La Pequeña Nube de Magallanes es un satélite de la Vía Láctea que contiene alrededor de 3 mil millones de estrellas. Esta vista de infrarrojo lejano y de radio muestra el polvo frío (verde) y cálido (azul), así como el gas hidrógeno (rojo). La imagen se compone de datos de cuatro observatorios retirados y se complementa con los radiotelescopios Parkes, ATCA y NANTEN.

La galaxia Triangulum, o M33. Crédito: ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), E. Koch (Universidad de Alberta), C. Druard (Universidad de Burdeos)

La galaxia Triangulum, o M33, se muestra aquí en longitudes de onda de luz de radio e infrarrojo lejano. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que traza el borde del disco del Triangulum fue extraído del espacio intergaláctico, y parte fue arrancado de galaxias que se fusionaron con Triangulum en el pasado lejano. Los datos adicionales provienen del Very Large Array, el Green Bank Telescope y el radiotelescopio IRAM.

La galaxia de Andrómeda, o M31. CRÉDITO: ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), R. Braun (Observatorio SKA), C. Rivets (MPI Radioastronomy), Matt Smith (Universidad de Cardiff)

La galaxia de Andrómeda, o M31, se muestra aquí en longitudes de onda de luz de radio e infrarrojo lejano. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que traza el borde del disco de Andrómeda fue extraído del espacio intergaláctico, y parte fue arrancado de galaxias que se fusionaron con Andrómeda en el pasado lejano. Además de los cuatro telescopios espaciales, se obtuvieron datos adicionales de los radiotelescopios Green Bank Telescope, WRST e IRAM.

fuentes: HubbleSitio, JPL

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