Una nueva herramienta satelital muestra cómo cambia día a día el paisaje del planeta | noticias inteligentes

Visión dinámica del mundo

Una captura de pantalla de la nueva herramienta de Google, Dynamic World
Google/Instituto de Recursos Mundiales

En agosto de 2021, como Fuego Caldor quemó más de 200,000 acres en el norte de California, los satélites capturaron los cambios dramáticos en el paisaje en tiempo real.

Esos datos satelitales se incorporaron a una nueva herramienta de Google, llamada mundo dinámicoque reconoció que un área que alguna vez estuvo cubierta por árboles se había reducido a arbustos y maleza. En los días posteriores al incendio, el mapa codificado por colores de la región de Dynamic World se transformó de verde, donde los árboles habían crecido en cantidades lo suficientemente grandes como para ser vistos desde el espacio, a amarillo, lo que indica una transformación a matorral bajo, mostrando el devastador resultado del incendio. desastre natural en la tierra misma.

En el pasado, los investigadores interesados ​​en cómo cambia el paisaje del planeta con el tiempo han tenido que depender de conjuntos de datos grandes y engorrosos y mapas que se actualizan con poca frecuencia. Ahora, pueden recurrir a Dynamic World, que muestra exactamente lo que cubre la tierra, desde cultivos y humedales hasta edificios y árboles, con gran detalle. La herramienta se actualiza casi en tiempo real (aproximadamente una vez cada dos a cinco días, según la ubicación), lo que permite monitorear los ecosistemas a medida que evolucionan rápidamente debido a inundaciones, incendios forestales, deforestación y desarrollo urbano.

incendio forestal

Los investigadores pueden rastrear cambios en el paisaje en tiempo real debido a incendios forestales, inundaciones y otros desastres naturales utilizando Dynamic World.

pixabay

Para crear la nueva herramienta, Google se asoció con Instituto de Recursos Mundiales (WRI), una organización internacional sin fines de lucro de protección ambiental, para determinar los tipos de cobertura terrestre más críticos en todo el mundo: agua, vegetación inundada, áreas edificadas, árboles, cultivos, suelo desnudo, pasto, arbustos/matorrales y nieve/hielo. Luego, crearon un inteligencia artificial (AI) modelo que puede reconocer y etiquetar esos tipos de cobertura terrestre en imágenes satelitales de alta resolución capturadas por el Copérnico Centinela-2 cada dos a cinco días durante los últimos cinco años.

Los investigadores describieron su enfoque novedoso para la elaboración de mapas de cobertura terrestre en un papel publicado la semana pasada en la revistaDatos científicos de la naturaleza.

“Estamos cambiando tan rápido, y el impacto es tan rápido, que los satélites ahora son el camino a seguir”, dice Fred Stolle, subdirector del Programa de Bosques del Instituto de Recursos Mundiales. empresa rapidaes Adele Peters.

El modelo de IA puede determinar qué está cubriendo la tierra en cada píxel, cada uno de los cuales representa aproximadamente 1110 pies cuadrados (alrededor de 1/40 de acre). Los investigadores no habían tenido acceso a ese nivel de detalle antes. Por lo general, los mapas de cobertura del suelo tienen etiquetas amplias: una ciudad puede aparecer en un mapa satelital como “construida”, aunque haya parques, espacios abiertos y árboles dispersos entre los rascacielos.

“Con este conocimiento, [decision-makers] pueden desarrollar planes para proteger, administrar y restaurar la tierra y monitorear la efectividad de esos planes usando sistemas de alerta para notificar cuando se produzcan cambios imprevistos en la tierra”, escribe Tanya Birch, gerente sénior de programas de Google Earth Outreach, en un entrada en el blog anunciando la nueva herramienta.

Cualquiera puede usar la herramienta interactiva para explorar paisajes cambiantes, pero sus creadores creen que será más útil para investigadores, gobiernos y organizaciones sin fines de lucro que trabajan para “desarrollar soluciones útiles y minimizar sus efectos en problemas como el cambio climático, la inseguridad alimentaria y la pérdida de biodiversidad”. por abedul. Los investigadores podrían usar la herramienta para monitorear los efectos de la sequía en pequeñas granjas, por ejemplo, o para comprender qué vecindarios de la ciudad podrían beneficiarse de más espacios verdes, por empresa rapida.

Sin embargo, la gente decide usar la herramienta, como dice Craig Hanson, vicepresidente del Instituto de Recursos Mundiales, en Google’s anuncio, una cosa está clara: a medida que los humanos ejercen más y más presión sobre el planeta, el mundo necesita encontrar “formas más inteligentes, eficientes y sostenibles de usar la tierra”. Google espera que su nueva herramienta haga exactamente eso.

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