Una mirada al misil que mató al líder de Al Qaeda Ayman al-Zawahri

WASHINGTON (AP) — Durante un año, funcionarios estadounidenses han estado diciendo que acabar con una amenaza terrorista en Afganistán sin tropas estadounidenses en el terreno sería difícil pero no imposible. El fin de semana pasado, Estados Unidos hizo exactamente eso: matar al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, con un ataque con un dron de la CIA.

Otros ataques aéreos de alto perfil en el pasado mataron inadvertidamente a civiles inocentes. En este caso, EE. UU. optó cuidadosamente por utilizar un tipo de misil Hellfire que minimizaba en gran medida la posibilidad de otras bajas. Aunque los funcionarios estadounidenses no han confirmado públicamente qué variante del Hellfire se usó, los expertos y otras personas familiarizadas con las operaciones antiterroristas dijeron que una opción probable era el altamente secreto Hellfire R9X, conocido por varios apodos, incluido el “cuchillo bomba” o el “Ginsu volador”. ”

Ese uso potencial del R9X, dijo Klon Kitchen, miembro principal del American Enterprise Institute y exanalista de inteligencia, sugiere que Estados Unidos quería matar a al-Zawahri con “probabilidad limitada de muerte y destrucción colateral y por otras razones políticas relevantes”.

Una mirada al Hellfire, y cómo probablemente mataron a al-Zawahri:

¿QUÉ ES UN MISIL HELLFIRE?

Diseñado originalmente como un misil antitanque en la década de 1980, Hellfire ha sido utilizado por agencias militares y de inteligencia durante las últimas dos décadas para atacar objetivos en Irak, Afganistán, Yemen y otros lugares.

Los misiles guiados con precisión se pueden montar en helicópteros y drones no tripulados y se utilizan ampliamente en combate en todo el mundo. Se han vendido más de 100.000 misiles Hellfire a EE. UU. y otros países, según Ryan Brobst, analista de la Fundación para la Defensa de las Democracias, un grupo de expertos de Washington.

“Puede causar suficiente daño para destruir la mayoría de los objetivos, como vehículos y edificios, sin causar suficiente daño para nivelar bloques de ciudades y causar un número significativo de víctimas civiles”, dijo Brobst.

El ejército de EE. UU. ha utilizado rutinariamente misiles Hellfire para matar objetivos de alto valor, incluido un alto líder de al-Qaeda en Siria el año pasado y el propagandista de al-Qaeda Anwar al-Awlaki en Yemen en 2011.

¿QUÉ MATÓ A AL-ZAWAHRI?

Estados Unidos tenía múltiples opciones para el ataque. Podría haber utilizado un Hellfire tradicional, una bomba lanzada desde un avión tripulado o un asalto mucho más arriesgado por parte de las fuerzas terrestres. Los SEAL de la Marina de los EE. UU., por ejemplo, volaron a Pakistán en helicópteros y eliminaron a Osama bin Laden en una redada.

En este caso, la CIA optó por un ataque con drones. Y aunque la CIA generalmente no confirma sus misiones antiterroristas y guarda de cerca la información sobre los ataques que realiza, funcionarios del gobierno de EE. UU. han dicho que se dispararon dos misiles Hellfire contra el balcón del edificio donde vivía al-Zawahri en Kabul.

Las imágenes en línea del edificio muestran daños en el balcón, donde Estados Unidos dice que estaba al-Zawahri, pero el resto de la casa está en pie y no está gravemente dañada.

A diferencia de otros modelos del Hellfire, el R9X no lleva una carga útil explosiva. En cambio, tiene una serie de seis cuchillas giratorias que emergen en su aproximación final a un objetivo, dijo Kitchen. “Una de sus utilidades es abrir vehículos y otras obstrucciones para llegar al objetivo sin tener que usar una ojiva explosiva”, dijo.

EVITAR LAS VÍCTIMAS CIVILES

Funcionarios y expertos estadounidenses dejaron claro esta semana que evitar bajas civiles era un elemento crucial en la elección del arma.

Hace menos de un año, un ataque con drones de EE. UU. —utilizando un misil Hellfire más convencional— golpeó un sedán Toyota Corolla blanco en un vecindario de Kabul y mató a 10 civiles alrededor y cerca del automóvil, incluidos siete niños. En medio de la caótica retirada militar estadounidense de Afganistán, las fuerzas estadounidenses creían que había explosivos en el automóvil y que representaba una amenaza inminente para las tropas sobre el terreno. Fue, dijeron los líderes militares, un “trágico error”

Un ex funcionario estadounidense dijo que la elección probable de un R9X es un ejemplo del esfuerzo de la administración por encontrar formas de minimizar los daños colaterales y evitar la pérdida de vidas inocentes. Ese misil es un arma muy precisa que golpea en un área muy pequeña, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato para discutir las operaciones antiterroristas.

Un funcionario de la administración dijo el lunes que Estados Unidos investigó la construcción de la casa donde se hospedaba al-Zawahri para garantizar que la operación pudiera realizarse sin amenazar la integridad estructural del edificio y también minimizando los riesgos de matar a civiles, incluidos miembros de su familia que estaban en otras partes de la casa.

La elección del misil es, en última instancia, una parte de la reducción de la posibilidad de matar a civiles o causar otros daños colaterales.

“Diría que esta es, con mucho, una opción de menor riesgo”, dijo Tom Karako, experto en defensa antimisiles del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. Usar Hellfire, dijo, “refleja un alto grado de precaución en lugar de riesgo”.

¿EE.UU. PROPORCIONA A UCRANIA DRONES QUE PUEDEN DISPARAR MISILES HELLFIRE?

No. Si bien EE. UU. ha entregado miles de millones de dólares en asistencia militar para ayudar a Ucrania a luchar contra las tropas invasoras rusas, desconfía de proporcionar armas que puedan disparar profundamente en Rusia, lo que podría intensificar el conflicto o llevar a EE. UU. a la guerra.

Como resultado, EE. UU. hasta ahora no ha proporcionado misiles Hellfire ni drones que puedan dispararlos. En cambio, EE. UU. ha entregado drones kamikaze más pequeños, como Switchblade y Phoenix Ghost, que en lugar de disparar misiles, explotan cuando golpean un objetivo.

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