Una madre de Sandy Hook confronta a Alex Jones durante el juicio

AUSTIN, Texas — Durante 90 minutos abrasadores en una sala del tribunal el martes, una madre de Sandy Hook enfrentó al locutor de conspiraciones Alex Jones cara a cara con los estragos que dijo sus mentiras sobre el tiroteo masivo que mató a su hijo había causado en su familia y sobre el discurso nacional.

“La verdad, la verdad es tan vital para nuestro mundo. La verdad es en lo que basamos nuestra realidad, y tenemos que estar de acuerdo en eso para tener una sociedad civil”, Scarlett Lewis, cuyo hijo Jesse, de 6 años, estaba entre los 20 estudiantes de primer grado y seis educadores asesinados en 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Conn., le dijo al Sr. Jones desde el estrado de los testigos.

El Sr. Jones ha cuestionado los eventos en Sandy Hook, pero “sabes que eso no es cierto”, dijo ella, mirándolo fijamente mientras él se movía inquieto en la mesa de la defensa. “Cuando dices esas cosas, hay un margen de la sociedad que cree que eres realmente peligroso”.

Fue un momento notable en las largas batallas legales entre las familias de Sandy Hook y el fabulista de Infowars, quien durante años difundió mentiras de que el tiroteo fue un engaño del gobierno y que las familias eran “actores” en la trama. El Sr. Jones, que regularmente ha reprendido a las familias en el aire, rara vez ha aparecido en la misma habitación que ellos, incluso cuando ha sido declarado responsable en una serie de demandas por difamación presentadas por las familias de 10 víctimas.

El juicio que involucra a la Sra. Lewis y Neil Heslin, el padre de Jesse, es el primero de tres en los que los jurados decidirán cuánto debe pagar el Sr. Jones por difamar a las familias. El Sr. Jones en su mayoría ha evitado presentarse en la corte. Pero debido a un accidente de programación mientras se preparaba para testificar en su defensa, terminó cara a cara con la Sra. Lewis, quien se dirigió a él personalmente a lo largo de su testimonio.

“Alex, quiero que escuches esto”, dijo la Sra. Lewis, clavándolo en su mirada. “Estamos más polarizados que nunca como país. Algo de eso es gracias a ti. El Sr. Jones negó nerviosamente con la cabeza.

Las familias de Sandy Hook han sufrido años de tormento y amenazas después de que el Sr. Jones, comenzando horas después del tiroteo, considerara a Sandy Hook como una operación de “bandera falsa” planeada por el gobierno como pretexto para confiscar las armas de fuego de los estadounidenses.

Los registros comerciales publicados durante el proceso indican que el Sr. Jones ha cosechado más de $ 50 millones al año vendiendo suplementos dietéticos, parafernalia de armas, chalecos antibalas y equipo de preparación para el día del juicio final al pregonar teorías de conspiración a millones de personas que escuchan su programa de radio y en línea. Los padres de Jesse Lewis solicitan $150 millones en daños compensatorios. Más importante que el dinero, dijo Lewis el martes: “Espero lograr una era de verdad”.

En el corazón del juicio, que concluirá esta semana, se encuentra un episodio de junio de 2017 de “Sunday Night With Megyn Kelly” de NBC, en el que la Sra. Kelly describió al Sr. Jones. En la transmisión, el Sr. Heslin protestó por la negación del tiroteo por parte del Sr. Jones. Recordó sus últimos momentos con Jesse y dijo: “Sostuve a mi hijo con un agujero de bala en la cabeza”. Posteriormente, el Sr. Jones y un compañero, Owen Shroyer, insinuaron en Infowars que el Sr. Heslin estaba mintiendo.

El Sr. Heslin probó primero el martes. En voz baja y haciendo pausas frecuentes para llorar, describió a su hijo como un niño enérgico con una voz retumbante, al que le gustaba formar equipo con su padre para recolectar chatarra y materiales reciclables que devolvía para gastar dinero. Cuando el pistolero entró en el salón de clases de Jesse, gritó “¡Corre!” durante una pausa en el rodaje. Nueve niños corrieron y sobrevivieron.

Heslin dijo que los teóricos de la conspiración intentaron contactarlo por teléfono, lo confrontaron y lo empujaron a la calle. Alguien disparó un arma contra su casa y su automóvil. Esta primavera, dijo, alguien pasó frente a su casa y gritó “¡Alex Jones!” y escuchó el sonido de disparos.

Mirando el asiento vacío del Sr. Jones en la mesa de la defensa, el Sr. Heslin calificó su ausencia como “un acto de cobardía”.

“Las declaraciones y los comentarios hechos tanto por Infowars como por Alex Jones han empañado el legado de Jesse”, agregó.

Mientras el Sr. Heslin testificaba, el Sr. Jones estaba al otro lado de la ciudad transmitiendo su programa. Después de ver el testimonio del Sr. Heslin en un feed de YouTube de la sala del tribunal, llamó al padre afligido “lento” y “manipulado por algunas personas muy malas”.

Una hora más tarde, el Sr. Jones apareció en la corte flanqueado por su esposa y un grupo de guardaespaldas. La Sra. Lewis, que había visto la transmisión difamando al Sr. Heslin durante una pausa en su testimonio, lo estaba esperando.

“Me ha costado mucho encontrar palabras hoy. Me hace sentir asombrado, en el mal sentido”, le dijo al Sr. Jones. “Horrendo. Fantástico. Fantástico.”

El Sr. Jones probó después de la Sra. Lewis, diciendo que había tratado repetidamente de disculparse.

La jueza Maya Guerra Gamble del Tribunal de Distrito del Condado de Travis lo amonestó más tarde por mentir bajo juramento en partes de su testimonio. El Sr. Jones le había dicho al jurado que estaba “en bancarrota”, a pesar de que aún no se ha adjudicado su declaración de bancarrota y los abogados de las familias dicen que es una táctica para evitar los próximos juicios. También afirmó que había cumplido con las órdenes judiciales en las demandas por difamación, cuando de hecho su falta de años para presentar documentos y testimonios fue la razón por la que los perdió todos.

Estás bajo juramento. Eso significa que las cosas deben ser verdad cuando las dices”, le dijo el juez Guerra Gamble al Sr. Jones. Intentó interponerse, pero ella lo detuvo: “No hables”.

Después de que el juez salió de la sala del tribunal, el Sr. Jones se acercó al Sr. Heslin y la Sra. Lewis y les estrechó la mano. Sus abogados se los llevaron y el Sr. Jones estalló de ira, alegando que los padres estaban siendo “controlados”.

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