UC Berkeley detiene el trabajo en People’s Park después de protestas y enfrentamientos

Luego de horas de protestas enojadas y tensas, los funcionarios de UC Berkeley anunciaron abruptamente el miércoles por la tarde que detendrían el trabajo para transformar el histórico People’s Park en viviendas “debido a la destrucción de materiales de construcción, actividades de protesta ilegales y violencia por parte de algunos”.

La medida fue una victoria para los manifestantes, que habían corrido hacia el parque poco después de que los funcionarios de la UC erigieran una cerca a su alrededor el miércoles por la mañana temprano.

En un comunicado, los funcionarios dijeron que la seguridad es la máxima prioridad de la universidad y que los trabajadores de la construcción y las fuerzas del orden habían sido “retirados del sitio”, que durante mucho tiempo ha sido un símbolo de la contracultura de la década de 1960 y que muchos ven como un terreno sagrado para la comunidad.

No estaba claro qué sucedería después o cuándo. Los funcionarios de la universidad, que se apresuraron a comenzar a trabajar solo unas horas después de que un juez emitiera un fallo que lo permitiera, dijeron que “evaluarían la situación para determinar la mejor manera de proceder” con la construcción de un proyecto que proporcionaría vivienda a estudiantes y personas sin hogar.

Harvey Smith, presidente del Grupo de Defensa del Distrito Histórico de People’s Park, dijo que estaba feliz de que el trabajo se hubiera detenido, pero que los funcionarios nunca deberían haber intentado comenzarlo en primer lugar. “Los recursos legales no se han agotado”, dijo, señalando que su grupo había pedido a un tribunal de apelación que detuviera la construcción el miércoles por la mañana.

UC Berkeley y la ciudad de Berkeley propuso remodelar el parque en 2018, calificándolo como el primer plan en la nación para construir viviendas de apoyo a largo plazo para personas sin hogar en terrenos universitarios. La universidad también construiría 1.100 unidades de viviendas para estudiantes que tanto se necesitan.

El juez del condado de Alameda, Frank Roesch, emitió el viernes por la noche un intento de decisión de que UC Berkeley podría comenzar a despejar el parque histórico para trabajos de construcción. Hizo oficial ese fallo el martes por la noche y, en cuestión de horas, la universidad se movió para erigir cercas y comenzar la preparación del sitio. Casi de inmediato, los trabajadores se vieron frustrados por los manifestantes decididos a detener su impulso.

Poco después de las 2 a. m., mientras se instalaba la maquinaria de construcción, la cuenta de Twitter “Defend People’s Park” emitió un llamada urgente a los activistas a dirigirse a la zona. “NECESITAMOS APOYO”, decía el tuit. “POR FAVOR VENGA.”

El miércoles por la mañana temprano, los manifestantes se enfrentaban a la policía y los equipos de construcción, sacudían las cercas de metal y algunos saltaban sobre las estructuras para ser abordados por los oficiales de la Patrulla de Carreteras de California.

Se produjo un tenso enfrentamiento durante varias horas cuando las cuadrillas talaron árboles y la policía trató de mantener a raya a los manifestantes.

Uno de los manifestantes tenía la mano ensangrentada al intentar romper la cerca. “¿Cómo se sentirán sus nietos acerca de esto?” les gritó a los oficiales. “¡Ustedes son un montón de fascistas!”

Un hombre se acerca a una fila de policías.

Oficiales de policía bloquean la entrada a People’s Park en Berkeley el miércoles por la mañana.

(Stuart Leavenworth/Los Ángeles Times)

Detrás de los oficiales, las cuadrillas usaron motosierras y otros equipos para cortar árboles viejos en la propiedad, y la multitud gritaba angustiada con cada uno que caía al suelo.

“Esto es horrible”, dijo Elana Auerbach, una residente de Berkeley que se presentó para apoyar a los manifestantes. “Nuestra ciudad afirma creer en la equidad y la resiliencia climática, y acabo de ver decenas de árboles talados”.

Mientras los oficiales y los manifestantes se empujaban en el fondo, Auerbach y otros repartieron volantes instando a los partidarios a venir a una manifestación para el parque a partir de las 5 pm

Anteriormente, la policía de UC Berkeley arrestó a tres personas sospechosas de interferir con el trabajo de construcción, dijo Dan Mogulof, vocero de la universidad. Es probable que ese número haya aumentado, pero las autoridades dijeron que no tendrían detalles sobre los arrestados o los cargos que podrían enfrentar hasta el jueves.

Alrededor del mediodía, la universidad había tomado la decisión de retirarse. Las cuadrillas partieron, la policía se dispersó y los manifestantes rompieron las cercas y volvieron a ocupar la propiedad. Una hora más tarde, los manifestantes habían desmantelado gran parte de la valla, arrojando los segmentos de metal en las calles circundantes, mientras uno gritaba: “¡Salven el parque del pueblo!”.

Activistas vuelven a ocupar People's Park en Berkeley.

Los activistas vuelven a ocupar People’s Park después de que los equipos de UC Berkeley erigieran cercas alrededor del sitio, que luego fueron derribadas el miércoles.

(Stuart Leavenworth/Los Ángeles Times)

No todos en la protesta del miércoles se opusieron a los planes de UC Berkeley. Varios espectadores observaron desde el costado.

Drew Nguyen, estudiante de doctorado en UC Berkeley, dijo que se sintió “atrapado entre una comunidad de estudiantes” que apoyan a los manifestantes y otros que no sienten conexión con el parque y los activistas y personas sin hogar que lo convirtieron en su hogar. Muchos estudiantes de la UC, dijo, están divididos de manera similar y desean más opciones de vivienda en Berkeley, pero son conscientes de que People’s Park es una preciada extensión de vegetación.

Cuatro grupos habían presentado leyes contra el plan de la universidad, incluido el Grupo de defensa del distrito histórico de People’s Park y Hacer de la UC un Buen Vecino. Argumentaron, entre otras cosas, que la universidad tenía otras opciones para desarrollar viviendas y no las había estudiado adecuadamente, como lo exige la Ley de Calidad Ambiental de California.

El juez Roesch no estuvo de acuerdo y UC Berkeley dijo que intentaría equilibrar la naturaleza, la historia y la necesidad de vivienda. “El proyecto preservará más del 60% del sitio como un espacio verde revitalizado”, dijo la universidad en un comunicado, e incluirá un monumento a la importancia histórica del parque.

Un activista desciende de un árbol en el Parque del Pueblo de Berkeley.

Un activista desciende de un árbol después de que los manifestantes en el Parque del Pueblo de Berkeley volvieron a ocupar el sitio, luego de una decisión de UC Berkeley de detener la construcción y retirar a la policía y a los trabajadores de la construcción.

(Stuart Leavenworth/Los Ángeles Times)

People’s Park nació en 1969, cuando la universidad anunció un plan para desarrollar el terreno, que se encuentra a unas cuatro cuadras al sur del campus de Berkeley, justo al este de Telegraph Avenue.

Furiosos por el desarrollo propuesto, cientos de personas arrastraron césped, árboles y flores al lote baldío y lo proclamaron Parque del Pueblo. En respuesta, la UC erigió una cerca. El presidente electo del cuerpo estudiantil instó a una multitud en el campus a “recuperar el parque” y más de 6,000 personas marcharon por Telegraph para hacer precisamente eso. Se produjo un violento enfrentamiento que dejó un hombre muerto y decenas de heridos.

Una foto en blanco y negro de una multitud en el Parque del Pueblo.

La gente se agolpa en el lote de Berkeley que se convertiría en People’s Park el 12 de mayo de 1969. Los participantes colaboraron con rastrillos, palas, picos y otros instrumentos para nivelar el suelo y embellecer el lote anteriormente baldío.

(Associated Press)

Si bien muchos residentes de Berkeley lo aceptaron como una institución de la ciudad, otros vieron el sitio como una plaga e inseguro para los residentes cercanos. Té se agregó el parque el Registro Nacional de Lugares Históricos en mayo. Aunque el Ayuntamiento de Berkeley se había opuesto una vez al desarrollo, el consejo actual apoya el plan de la universidad.

En los últimos años, y especialmente durante la pandemia, el parque se convirtió en un campamento para personas sin hogar y con otros problemas. “Este lugar se convirtió en un santuario”, dijo Auerbach. “No había nada igual en la ciudad. Tenía una sensación increíblemente acogedora”.

Trabajando con la ciudad y grupos sin fines de lucro, la universidad ofreció vivienda de transición a los residentes del parque hasta por un año y medio, así como alimentación y servicios sociales.

Se pudo ver a algunas personas sin hogar acampando en el parque el lunes por la mañana, pero los números fueron muy inferiores en comparación con los meses anteriores.

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