¿Tratar la muerte? Los científicos reviven células en cerdos muertos, generando esperanzas y preguntas

PARÍS, Francia (AFP) — Científicos anunciaron el miércoles que habían restaurado el flujo sanguíneo y la función celular en los cuerpos de los cerdos que estuvieron muertos durante una hora, en un avance que, según los expertos, podría significar que debemos actualizar la definición de muerte en sí.

El descubrimiento generó esperanzas para una variedad de usos médicos futuros en humanos, siendo el más inmediato que podría ayudar a que los órganos duren más, lo que podría salvar la vida de miles de personas en todo el mundo que necesitan trasplantes.

Sin embargo, también podría generar un debate sobre la ética de tales procedimientos, particularmente después de que algunos de los cerdos aparentemente muertos provocaron a los científicos al hacer movimientos bruscos de cabeza durante el experimento.

El equipo de la Universidad de Yale, con sede en EE. UU., sorprendió a la comunidad científica en 2019 al lograr restaurar la función celular en el cerebro de los cerdos horas después de haber sido decapitados.

Para las últimas investigaciones, publicado en la revista Nature, el equipo buscó expandir esta técnica a todo el cuerpo.

Indujeron un ataque al corazón en los cerdos anestesiados, lo que detuvo el flujo de sangre a través de los cuerpos.

Esto priva a las células del cuerpo de oxígeno y, sin oxígeno, las células de los mamíferos mueren.

Luego, los cerdos se sentaron muertos durante una hora.

Luego, los científicos bombearon los cuerpos con un líquido que contenía la propia sangre de los cerdos, así como una forma sintética de hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos, y medicamentos que protegen las células y previenen los coágulos sanguíneos.

La sangre comenzó a circular nuevamente y muchas células comenzaron a funcionar, incluso en órganos vitales como el corazón, el hígado y los riñones, durante las siguientes seis horas del experimento.

“Estas células estaban funcionando horas después de lo que deberían haberlo hecho; lo que esto nos dice es que la desaparición de las células se puede detener”, dijo a los periodistas Nenad Sestan, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Yale.

El coautor principal David Andrijevic, también de Yale, dijo a la AFP que el equipo espera que la técnica, llamada OrganEx, “pueda usarse para salvar órganos”.

Pulmones donados como parte de una investigación en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, se sientan dentro de una máquina mientras se ventilan y se analizan para ver si están lo suficientemente sanos para trasplantarlos, en 2013. (AP/Allen G. Breed)

OrganEx también podría hacer posibles nuevas formas de cirugía, ya que crea “más margen de maniobra médica en casos sin circulación para arreglar las cosas”, dijo Anders Sandberg del Instituto del Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford.

La técnica también podría usarse para reanimar a las personas. Sin embargo, esto podría aumentar el riesgo de traer de vuelta a los pacientes a un punto en el que no puedan vivir sin soporte vital, atrapados en lo que se llama el “puente a ninguna parte”, dijo Brendan Parent, bioético de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU, en un comentario vinculado en Nature.

¿Podría la muerte ser tratable?

Sam Parnia, de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU, dijo que era “un estudio verdaderamente notable e increíblemente significativo”.

Mostró que la muerte no era blanco o negro, sino más bien un “proceso biológico que sigue siendo tratable y reversible durante horas después de que ha ocurrido”, dijo.

Benjamin Curtis, un filósofo centrado en la ética de la Universidad Nottingham Trent del Reino Unido, dijo que la definición de muerte puede necesitar una actualización porque depende del concepto de irreversibilidad.

“Esta investigación muestra que muchos procesos que pensábamos que eran irreversibles, de hecho no son irreversibles, por lo que según la definición médica actual de muerte, una persona puede no estar realmente muerta hasta horas después de que sus funciones corporales hayan cesado”, dijo a la AFP.

“De hecho, puede haber cuerpos en las morgues en este momento que aún no han ‘muerto’, si tomamos la definición actual como válida”.

Durante el experimento, casi todos los cerdos OrganEx hicieron poderosos movimientos con la cabeza y el cuello, dijo Stephen Latham, ético de Yale y coautor del estudio.

“Fue bastante inicial para la gente en la sala”, dijo a los periodistas.

Estos cerdos podrían ayudar a salvar los oídos humanos (Crédito de la foto: Nati Shohat/Flash90)

Imagen ilustrativa: Cerdos enjaulados en Israel. (Nati Shohat/Flash90)

Hizo hincapié en que si bien no se sabía qué causó el movimiento, en ningún momento se registró actividad eléctrica en el cerebro de los cerdos, lo que demuestra que nunca recuperaron la conciencia después de la muerte.

Si bien hubo un “pequeño estallido” en la máquina EEG que mide la actividad cerebral en el momento del movimiento, Latham dijo que probablemente fue causado por el movimiento de la cabeza que afectó la grabación.

Sin embargo, Curtis dijo que el movimiento era una “gran preocupación” porque investigaciones recientes en neurociencia han sugerido que “la experiencia consciente puede continuar incluso cuando no se puede medir la actividad eléctrica en el cerebro”.

“Así que es posible que esta técnica de hecho causara sufrimiento a los cerdos en cuestión, y causaría sufrimiento a los seres humanos si se usara en ellos”, agregó, pidiendo más investigación.

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