Trabajadores de UPS exigen seguridad contra el calor en tiempo récord

Matthew Moczygemba supo que algo andaba mal cuando perdió la sed. Era media tarde en un día de 103 grados en Fort Worth, Texas, y el conductor de UPS había estado entregando paquetes durante varias horas. Pronto se sintió mareado, luego detuvo su camioneta y vomitó en la acera.

“Dejé de sudar y comencé a tener frío”, dijo Moczygemba, de 35 años, quien ha trabajado para UPS durante cinco años. “Fue un mal presentimiento”.

Moczygemba terminó en la sala de emergencias de un hospital, donde los médicos le diagnosticaron deshidratación y agotamiento por calor, y le administraron varias bolsas de líquido intravenoso, según los registros médicos.

Fue puesto en libertad unas horas más tarde, pero no ha vuelto a trabajar en las casi tres semanas desde entonces.

“Estoy nervioso por volver”, dijo Moczygemba.

Con olas de calor que se extienden por todo el país y estados como Texas y Oklahoma experimentan veranos calurosos récord, los trabajadores expuestos a los elementos están luchando cada vez más bajo el calor.

Más de una docena de empleados de UPS y líderes sindicales dicen que este año parece que más trabajadores se enfermaron y fueron hospitalizados a causa del calor que nunca. En respuesta, exigen que la empresa implemente más medidas de seguridad.

“Las personas de derecha e izquierda se están peleando”, dijo Jeff Schenfeld, delegado sindical en Dallas y veterano de UPS durante 25 años. “Algo es diferente este año. es mucha mas gente.”

Los trabajadores de UPS protestan cerca de un almacén de la empresa en Brooklyn, Nueva York, el 28 de julio de 2022.
Los trabajadores de UPS se reunieron el jueves afuera de las instalaciones de Foster Avenue de la compañía en Brooklyn, Nueva York, para exigir mejores protecciones contra el calor.Adiel Kaplan/Noticias NBC

UPS es la empresa de entrega de paquetes más grande del mundo, y sus omnipresentes camiones y almacenes marrones carecen en gran medida de aire acondicionado. Después ganancias récord el año pasado, la empresa instaló cámaras en sus camiones de reparto, pero no cambió sus protocolos de seguridad contra el calor, según el sindicato, lo que agravó las quejas de larga data sobre las prioridades de la empresa.

La mayoría de los trabajadores de UPS, unas 350.000 personas, están cubiertos por el contrato sindical más grande de América del Norte, que vence el próximo año. Las protecciones térmicas serán uno de los temas clave en las próximas negociaciones, según la International Brotherhood of Teamsters, que representa a los trabajadores.

“UPS no ha sido proactivo en absoluto en el tema del calor y eso tendrá que cambiar”, dijo Sean M. O’Brien, presidente general del sindicato.

Los Teamsters emitieron una carta pública la semana pasada describiendo una serie de pasos que dice que UPS debería tomar de inmediato para mejorar la seguridad de sus conductores, dado el clima. Incluyen proporcionar ventiladores en cada camión (en lugar de solicitarlos), toallas refrescantes para el cuello, suministros constantes de agua y hielo y uniformes más transpirables, además de contratar más conductores para reducir la carga de trabajo.

“Al negarse a implementar estas medidas de seguridad, la empresa literalmente envía a los conductores a morir de calor”, dijo O’Brien.

En un comunicado, UPS dijo que sus conductores están capacitados para trabajar al aire libre y para manejar los efectos del clima cálido y que la compañía brinda capacitación regular para la prevención de enfermedades y lesiones por calor para los empleados, así como agua y hielo, como parte de sus “soluciones geniales”. ” programa desarrollado con los reguladores. La compañía tiene reuniones semanales de seguridad entre los trabajadores y la gerencia y dijo que abordó los problemas de inmediato cuando se le informaron.

“La salud y la seguridad de nuestros empleados es nuestra máxima prioridad”, dijo el portavoz Matt O’Connor. “Nunca queremos que nuestros empleados continúen trabajando hasta el punto de que arriesguen su salud o trabajen de manera insegura”.

Las tensiones aumentan

El calor, que en casos severos puede provocar bloqueo muscular, insuficiencia renal y la muerte, ha sido durante mucho tiempo un riesgo para los trabajadores de UPS en el verano y un punto de discordia entre la empresa y sus trabajadores. como ha informado NBC News. Los camiones icónicos de la compañía no tienen aire acondicionado y algunos no tienen ventiladores en la parte delantera. Los suelos de los almacenes y los muelles donde trabajan los cargadores de la empresa también pueden calentarse peligrosamente.

La compañía ha declarado anteriormente que no tiene aire acondicionado en su flota de camiones de paquetes porque las paradas frecuentes y el tamaño de los vehículos harían que el aire acondicionado fuera “ineficaz”. Lo mismo ocurre con los grandes almacenes con puertas de muelle de carga que normalmente se dejan abiertas.

¿Cuántos de sus trabajadores resultan heridos por el calor? en un año dado es difícil de saber, dicen los expertos en seguridad de los trabajadores. Si bien los reguladores de seguridad en el lugar de trabajo rastrean las lesiones graves relacionadas con el calor, esos números generalmente no se informan y solo incluyen hospitalizaciones de pacientes hospitalizados. Muchos trabajadores que van a las salas de emergencia por enfermedades causadas por el calor, como Moczygemba, nunca son admitidos por completo y dejan el hospital después de unas horas, aunque pueden tardar semanas en recuperarse y volver al trabajo.

Algunos trabajadores de UPS dicen que la parte trasera de los camiones, a la que deben entrar y salir para recuperar los paquetes, puede sentirse como un sauna. Los inspectores de la Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional han documentado índices de calor de 126, y las lecturas de temperatura tomadas por trabajadores en sus camiones en Arizona y Florida proporcionadas a NBC News muestran temperaturas superiores a 150 grados.

UPS ha tomado medidas para disminuir el calor en sus camiones. La empresa dice que tiene

instaló sistemas de ventilación para aumentar el flujo de aire, optimizó los techos para reducir el calor y el aislamiento y ofrece ventiladores a los conductores a pedido.

“Este trabajo es físicamente exigente incluso sin que el sol pegue”, dijo Héctor Medina, quien ha entregado paquetes para UPS en el área de Tampa durante más de 20 años. “Hay veces que llegas a casa y tienes muerte cerebral debido al calor”.

Medina dijo que este verano se siente más caluroso, pero la empresa no ajusta su carga de trabajo en función de las altas temperaturas.

Una lectura de temperatura tomada por un conductor en el área de carga de un camión de reparto de UPS en una tarde de mediados de julio en Florida.
Una lectura de temperatura tomada por un conductor en el área de carga de un camión de reparto de UPS en una tarde de mediados de julio en Florida.
Obtenido por NBC News

Los riesgos para los trabajadores de UPS y su lucha por más protecciones de la empresa son emblemáticos de lo que los trabajadores de todo el mundo, incluidos otros en la industria de la entrega, enfrentan con el aumento de las temperaturas, dijo Juley Fulcher, defensora de la salud y seguridad de los trabajadores en Public Citizen, una organización sin fines de lucro que impulsa protecciones nacionales contra el calor.

Pero UPS es única, dijo, en su tamaño y “procedimientos extremadamente detallados” para sus trabajadores.

“Están en una posición excepcionalmente positiva para hacer algo al respecto, porque están muy estructurados”, dijo.

Muchos de los principales competidores de UPS emplean a un gran número de contratistas y tienen mucha menos representación sindical, lo que brinda a los miles de empleados sindicalizados de UPS más oportunidades para hablar sobre los problemas de seguridad de los trabajadores. Este año, las tensiones entre la empresa y el sindicato han ido en aumento en medio de una flujo constante de titulares sobre los conductores de UPS que colapsan por el calor.

En la ciudad de Nueva York, el sindicato local Teamsters realizó un mitin el jueves después de decir que cuatro empleados de UPS en Long Island y Manhattan fueron a la sala de emergencias en dos días. El presidente del sindicato local, Vincent Perrone, anunció que estaba tomando la medida inusual de sacar a todos los representantes sindicales de las reuniones semanales de seguridad con la empresa.

“Cuando la Compañía decida tomar en serio la seguridad de nuestra gente, consideraré restablecer el comité”, escribió en una carta pública.

A unas 1,500 millas de distancia, mientras Oklahoma era golpeado por varias semanas seguidas de un récord de más de 100 grados-día, un grupo de conductores de un centro de UPS distribuyó termómetros a principios de julio para recopilar lecturas de temperatura en la parte delantera y trasera de varias docenas de camiones. En una tarde de 103 grados, registraron 12 lecturas diferentes entre 110 y 127 grados, según una revisión de NBC de sus datos.

“Hay animales vivos en la parte trasera de mi vagón de paquetes, y no sé si todas esas lagartijas están vivas cuando llegan a la casa de alguien”, dijo uno de los conductores, que pidió permanecer en el anonimato por miedo. de represalia

Un termómetro en una caja de grillos en un camión UPS de Oklahoma marca 117 F.
Un termómetro en una caja de grillos en un camión UPS de Oklahoma marca 117 F.
Obtenido por NBC News

muertes por calor

El pasado agosto, Jorja Rodríguez perdió a su hijo, José Cruz Rodríguez, 23, solo unas semanas después de que comenzó a trabajar para UPS.

En su segundo día conduciendo un camión después de terminar el entrenamiento en Waco, Texas, José Rodríguez le envió un mensaje de texto a un supervisor para decirle que no se sentía bien. Habló con su madre alrededor de las 7:30 p. m. y le dijo que su turno casi había terminado, pero que nunca fichó la salida. Lo encontraron horas después, tirado en una alcantarilla de concreto cerca del estacionamiento de la instalación. Fue declarado muerto alrededor de las 2 a.m.

OSHA luego dictaminó que había muerto a causa de una enfermedad relacionada con el calor y emitió una multa de $ 14,502, que UPS está impugnando.

“Esto podría haberse evitado”, dijo Rodríguez. “Mi hijo todavía podría estar aquí. Tal vez podría haber terminado en el hospital por unos días por deshidratación o algo así, pero aparte de eso, aún podría tenerlo”.

Ella y su esposo presentaron una demanda por homicidio culposo contra UPS y llegaron a un acuerdo con la empresa unos meses después.

Jorja Rodríguez con su hijo José Cruz Rodríguez
Jorja Rodriguez con su hijo José Cruz Rodriguez en marzo de 2021.Cortesía de Jorja Rodríguez

David Michaels, un epidemiólogo de la Universidad George Washington que dirigió OSHA bajo el presidente Obama, dijo que el calor puede provocar condiciones fatales, incluidos ataques cardíacos, pero una autopsia podría no mencionar su efecto. “La cantidad de muertes de trabajadores por calor está muy subestimada”, dijo Michaels.

Con sus regulaciones actuales, “OSHA tiene las manos atadas”, dijo Michaels. “Solo en las situaciones más extremas, cuando los trabajadores mueren o resultan gravemente heridos, la OSHA puede emitir una citación por exposición al calor”. Las multas de la agencia rara vez superan los $ 15,000, y muchas finalmente se eliminan después de que las empresas las impugnan.

OSHA ha comenzado un esfuerzo para inspeccionar con más frecuencia los peligros relacionados con el calor y está trabajando para crear protecciones para los trabajadores específicas para el calor, pero esas tomar años

“Con la crisis climática, los veranos son cada vez más calurosos y si los empleadores no protegen mejor a los trabajadores, veremos más muertes”, dijo. “Ciertamente, UPS sabe cómo asegurarse de que los trabajadores estén seguros y pueda permitirse protegerlos”.

El problema llamó mucho la atención a principios de este verano tras la muerte de un joven empleado de UPS.

En junio, Esteban “Stevie” Chávez Jr.de 24 años, murió después de desmayarse en su vehículo UPS en una calle residencial en Pasadena, California, un día después de su cumpleaños.

Aún se desconoce la causa oficial de la muerte de Chávez. La familia está esperando los resultados de la autopsia, pero su padre, Esteban Chavez Sr., le dijo a NBC News: “Creo firmemente que fue el calor”.

UPS emitió un comunicado después de su muerte, diciendo que “estamos profundamente entristecidos” y “estamos cooperando con las autoridades investigadoras y respetuosamente les deferimos las preguntas sobre este incidente”.

“Tal vez si no hubiera ido a trabajar ese día, todavía estaría aquí”, dijo su madrastra, Dominique Chavez, poco después del funeral.


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