Tiroteo en U Street ‘Moechella’: Víctima identificada, motivo no está claro

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La música go-go sonaba a todo volumen y miles de personas bailaban a lo largo del corredor de DC donde solían actuar Louis Armstrong y Duke Ellington. Para los asistentes al concierto en U Street en el centro de Washington, parecía que no había mejor lugar para celebrar el Juneteenth que “Moechella”, un festival anunciado como una manifestación pacífica para elevar la cultura negra y protestar contra la gentrificación del área que alguna vez se conoció como “Black Broadway”.

Pero horas después del evento del domingo, dijeron los funcionarios, la violencia comenzó a eclipsar la alegría.

Antes de que se pusiera el sol, estalló una pelea entre los jóvenes, y un fuerte ruido hizo que la gente corriera a refugiarse, temiendo, prematuramente, un tiroteo. Alrededor de las 8:30 p. m., cuando la policía intentaba cerrar el evento, alguien abrió fuego. Una bala se alojó en la pierna de un oficial de policía, otros dos adultos resultaron heridos y Chase Poole, un joven de 15 años de séptimo grado, murió.

El caos y el derramamiento de sangre llegaron al final de un fin de semana en la región de DC marcado por disparos y miedo. Una persona disparó un arma dentro del Tysons Corner Center de Virginia el sábado, aterrorizando a los compradores y cerrando el centro comercial en uno de los suburbios más poblados de Washington. Ese mismo día, cuatro hombres en la región fueron asesinados a balazos, uno en el condado de Fairfax, otro en el condado de Prince George y dos en DC. El domingo, mientras Moechella estaba en pleno apogeo, una niña de 16 años recibió un disparo mortal en el sureste. Washington lo que la policía cree que fue un accidente. Más tarde esa noche, otro hombre fue asesinado en Prince George’s.

“Hay un tema aquí”, dijo el jefe de policía de DC, Robert J. Contee III. “Armas de fuego ilegales en manos de personas que no deberían tenerlas, y hacer que eventos como este sean inseguros para las personas que solo quieren disfrutar del hermoso clima, disfrutar del Día del Padre y solo quieren disfrutar de nuestra ciudad”.

Las incautaciones de armas de DC se disparan, pero los cargos no se mantienen

Incluso antes de este fin de semana, la tasa de homicidios de la ciudad aumentó un 13 por ciento en comparación con 2021, un año en que DC superó los 200 homicidios por primera vez en casi dos décadas. Los robos y robos de autos también han aumentado en toda la ciudad. Chase fue el cuarto adolescente en morir por violencia armada en DC en siete días, incluidos tres que los funcionarios creen que murieron en homicidios criminales.

La policía dijo el lunes que todavía estaban tratando de determinar qué motivó el tiroteo que dejó a Chase muerto, y aún tratando de identificar a los sospechosos y encontrar el arma que se usó. Tres funcionarios de DC familiarizados con el caso, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir una investigación en curso, dijeron que la policía encontró un arma de fuego en Chase, pero que los investigadores no saben si él u otros que estaban con él fueron atacados. Los funcionarios dijeron que Chase había recibido dos disparos en el pasado, incluso en febrero.

Dos de los familiares más cercanos de Chase dijeron que no querían hablar el lunes. Pero otros que lo conocieron dijeron en entrevistas que era un niño hermoso que instantáneamente se hizo popular entre sus compañeros de clase pero luchó contra las influencias negativas.

Su madre lo inscribió en Brookland Middle School en el noreste de Washington poco después de que le dispararan en la pierna en febrero y lo arrestaran por un cargo de arma de fuego en marzo, con la esperanza de encontrarle un entorno diferente, según el consejero de asistencia y absentismo escolar de la escuela. Tres funcionarios de DC dijeron que el cargo por arma de fuego fue retirado o que lo pusieron en un programa de desvío. La Oficina del Fiscal General de DC se negó a comentar.

La consejera escolar, Wendy Hamilton, dijo que los funcionarios de Brookland estaban al tanto de los problemas pasados ​​de Chase, pero tenían la esperanza de que pudiera mejorar porque sabían que su madre estaba tratando de llevar a su hijo a un entorno escolar más estable.

Al principio, Hamilton dijo que Chase venía a clase y asistía, y ella lo describió como respetuoso. Pero en semanas posteriores, Hamilton dijo que su asistencia se retrasó, “y existía la preocupación de que tal vez algunas de sus influencias pasadas estuvieran volviendo”.

La cámara del tiroteo del domingo por la noche antes de la última semana de clases antes de las vacaciones de verano.

“Antes de juzgarlo, él tenía un arma, era un bebé que era amado, querido, que tenía una madre que estaba haciendo todo lo posible para probar una combinación de cosas para poner a su hijo en el camino correcto”, dijo Hamilton. . “Puede que haya sido demasiado tarde, pero no fue por falta de intentos”.

‘Cuando es un tiroteo en una calle de la ciudad, no pasa nada’

Desde la muerte de Chase, la policía y los funcionarios de la ciudad tener criticó a los organizadores de Moechella por no tener un permiso, aunque admitieron que estaban al tanto del evento muy publicitado de antemano y que tenían oficiales en la escena. Un teniente de alcalde promovió el evento durante una entrevista televisiva, y asistieron al menos dos miembros del Concejo de DC. La alcaldesa Muriel E. Bowser (D) fue una de las que criticó el evento por no tener “ninguna planificación adecuada para la cantidad de personas” que asistieron.

Moechella, que surgió de un movimiento que comenzó cuando las quejas por el ruido silenciaron la música go-go a lo largo del corredor de la calle U, ha organizado eventos en todo Washington durante varios años. Los organizadores del concierto no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero escribieron una declaración en Instagram denunciando la violencia.

“A medida que continuamos cultivando una plataforma para elevar la cultura de Washington DC, no aprobamos ningún tipo de violencia”, dijeron los organizadores el domingo por la noche. “Moechella es un símbolo de la cultura negra en DC y está construido sobre la base de la paz”.

La policía decidió cerrar el evento después de que el fuerte ruido provocó que la multitud y las personas resultaran heridas al intentar huir del área. Mientras los médicos se acercaban para ayudar a los heridos y los oficiales trabajaban para despejar el área, recuperando dos armas de fuego en el proceso, ocurrió el tiroteo fatal.

Contee emitió el lunes un comunicado pidiendo la ayuda de la comunidad para identificar a la persona que mató a Chase e hirió a los demás. El oficial fue dado de alta del hospital pero una bala permanece alojada en su pierna, dijo Contee. Los otros dos adultos sufrieron lesiones que no se consideran de riesgo vital.

El concejal de DC, Robert C. White Jr. (D-At Large), que se postula para alcalde, fue uno de los funcionarios electos que asistió al evento pero se fue antes del tiroteo.

“Moechella es una celebración de la cultura de DC que ha alegrado a tanta gente desde la manifestación original en 2019”, dijo en un comunicado. “Es devastador ver que un evento como este termine en tragedia”.

Perry Stein y Martin Weil contribuyeron a este despacho.

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