Stephen King testificará para el gobierno en juicio de fusión de libros: NPR


Stephen King, ganador del premio al servicio literario de PEN, asiste a la Gala Literaria de PEN 2018 en el Museo Americano de Historia Natural el 22 de mayo de 2018 en Nueva York.

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Stephen King, ganador del premio al servicio literario de PEN, asiste a la Gala Literaria de PEN 2018 en el Museo Americano de Historia Natural el 22 de mayo de 2018 en Nueva York.

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WASHINGTON — Mientras el Departamento de Justicia intenta persuadir a un juez federal de que la fusión propuesta de Penguin Random House y Simon & Schuster dañaría las carreras de algunos de los autores más populares, se apoya en parte en el testimonio de un escritor que ha prosperado como pocos: Stephen King.

El autor de carrie, el resplandor y muchos otros favoritos, King se ha colocado voluntariamente, incluso con entusiasmo, en oposición a Simon & Schuster, su editor desde hace mucho tiempo. No fue elegido por el gobierno solo por su fama, sino por sus críticas públicas al acuerdo de 2.200 millones de dólares. anunciado a finales de 2021uniendo a dos de las editoriales más grandes del mundo en lo que el CEO rival Michael Pietsch de Hachette Book Group ha llamado una entidad “gigantescamente prominente”.

“Cuanto más se consoliden los editores, más difícil será para los editores independientes sobrevivir”, tuiteó King el año pasado.

Se espera que King, uno de los pocos autores ampliamente reconocibles, conocido por sus anteojos de tamaño modesto y rasgos demacrados, tome el banquillo de los testigos el martes, el segundo día de un juicio antimonopolio federal previsto para las últimas dos o tres semanas.

Puede que no tenga el conocimiento empresarial de Pietsch, el primer testigo del DOJ, pero ha sido un novelista publicado durante casi 50 años y sabe bien cuánto ha cambiado la industria: algunas de sus antiguas editoriales fueron adquiridas por empresas más grandes. carrie, por ejemplo, fue publicado por Doubleday, que en 2009 se fusionó con Knopf Publishing Group, y ahora es parte de Penguin Random House. Otro antiguo editor de King, Viking Press, era un sello de Penguin que se unió a Penguin Random House cuando Penguin y Random House se fusionaron en 2013.

La afinidad de King por las editoriales más pequeñas es personal. Incluso mientras continúa publicando con el sello Scribner de Simon & Schuster, ha escrito novelas de suspense para la independiente Hard Case Crime. Hace años, el editor le pidió que contribuyera con una reseña, pero King se ofreció a escribir una novela para ellos, el niño coloradopublicado en 2005.

“Por dentro estaba dando volteretas”, recordaría haber pensado el cofundador de Hard Case, Charles Ardai, cuando King lo contactó.

El propio King probablemente se beneficiaría del acuerdo Penguin Random House-Simon & Schuster, pero tiene un historial de favorecer otras prioridades más allá de su bienestar material. Durante mucho tiempo ha sido un crítico de los recortes de impuestos para los ricos, incluso cuando “los ricos” seguramente incluye a Stephen King, y ha pedido abiertamente al gobierno que aumente sus impuestos.

“En Estados Unidos, todos deberíamos tener que pagar nuestra parte justa”, escribió para The Daily Beast en 2012.

El lunes, los abogados de las dos partes ofrecieron puntos de vista contrastantes sobre la industria del libro. El abogado del gobierno John Read invocó un mercado peligrosamente estrecho, gobernado estrictamente por los “Cinco Grandes” (Penguin Random House, Simon & Schuster, HarperCollins Publishing, Macmillan y Hachette) con pocas posibilidades de abrirse paso para las editoriales más pequeñas o nuevas.

El abogado Daniel Petrocelli argumentó a favor de la defensa que la industria era en realidad diversa, rentable y abierta a los recién llegados. La publicación no solo se refiere a las Cinco Grandes, sino también a empresas medianas como WW Norton & Co. y Grove Atlantic. La fusión, sostuvo, de ninguna manera cambiaría las ambiciones que tantos tienen por el éxito literario.

“Cada libro comienza como un éxito de ventas anticipado en el brillo de los ojos de un autor o editor”, dijo.

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