SpaceX lanza un satélite de radar militar alemán desde California – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 se eleva por la luna en el cielo sobre la costa central de California, llevando al satélite militar de imágenes SARah 1 de Alemania a la órbita. Crédito: Brian Sandoval/Spaceflight Now

Un satélite de observación de radar de penetración en la nube de cuatro toneladas para el ejército alemán entró en órbita el sábado desde California en la parte superior de un cohete SpaceX Falcon 9, comenzando una misión de 10 años para recopilar imágenes de reconocimiento en todo clima.

El cohete Falcon 9 cobró vida y se alejó de su plataforma de lanzamiento en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg a las 7:19:52 am PDT (10:19:52 am EDT; 14:19:52 GMT), retumbando a través de una capa de niebla de baja altitud. antes de irrumpir en un cielo despejado para el resto del ascenso al espacio con el satélite de imágenes de radar SARah 1 de Alemania.

La misión del sábado continuó con un programa de lanzamiento repleto de SpaceX, que lanzó un cohete Falcon 9 el viernes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida con 53 satélites de Internet Starlink. Otro Falcon 9 está programado para despegar de Cabo Cañaveral poco después de la medianoche del domingo con un satélite de comunicaciones Globalstar.

Diez motores Merlin quemaron un millón de libras de queroseno y propulsores de oxígeno líquido en la misión del sábado. Hacia el sur, los nueve motores de la primera etapa se encendieron durante casi dos minutos y medio, luego el propulsor se separó de la etapa superior para comenzar las maniobras de regreso a Vandenberg, un puerto espacial militar ubicado en la costa central de California entre Los Ángeles y San Francisco.

El propulsor de la primera etapa dio la vuelta con la ayuda de propulsores de gas frío para volar en una orientación de cola, luego encendió tres de sus motores para una quema de “retroceso” para revertir el rumbo y regresar a Vandenberg. El propulsor alcanzó una altitud máxima, o apogeo, de unos 130 kilómetros (426.000 pies) antes de volver a caer a través de la atmósfera.

El cohete se dirigió a través del aire más denso con la ayuda de aletas de rejilla hipersónicas y aterrizó en la plataforma de aterrizaje de concreto en la Zona de aterrizaje 4 en Vandenberg aproximadamente ocho minutos después del despegue. El aterrizaje marcó la recuperación número 125 de un propulsor Falcon y el sexto aterrizaje del cohete Falcon en Vandenberg. Fue el tercer vuelo de este propulsor, número de cola B1071.

La transmisión de video en vivo de SpaceX siguió el regreso del propulsor Falcon 9 a la Tierra y finalizó la cobertura de las actividades de la etapa superior a pedido del ejército alemán. La etapa superior encendió su único motor Merlin para entrar en una órbita preliminar, y la misión entró en un apagón de cobertura hasta que el ejército alemán confirmó casi una hora y 20 minutos después del lanzamiento que el satélite SARah 1 se desplegó con éxito desde el cohete Falcon 9.

Los controladores terrestres de Airbus, que construyeron el satélite SARah 1, esperaban establecer contacto con la nave espacial más tarde el sábado.

SARah 1 está comenzando una misión de 10 años proporcionando imágenes de reconocimiento a la Bundeswehr, el ejército de Alemania.

El Falcon 9 apuntó a una órbita polar a unos cientos de millas sobre la Tierra, pero la altitud y la inclinación exactas alcanzadas en la misión del sábado no estuvieron disponibles de inmediato.

SARah 1 es el primero de tres satélites de imágenes de radar que el gobierno alemán encargó a la industria en 2013. OHB, con sede en Bremen, es el contratista principal del programa SARah y está construyendo el segundo y tercer satélite de la serie. Los equipos de Airbus en el sur de Alemania fabricaron SARah 1, el primer y más grande satélite del programa.

El propulsor Falcon 9 de SpaceX regresa a través de la niebla a la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg después de enviar el satélite de reconocimiento de radar SARah 1 del ejército alemán al espacio. Crédito: Brian Sandoval/Spaceflight Now

Cuando se firmaron los contratos de desarrollo en 2013, los lanzamientos de los satélites SARah estaban planificados para 2018 y 2019. Pero los problemas técnicos relacionados con los satélites, los esfuerzos para mejorar el cifrado en la nave espacial y los retrasos causados ​​por la pandemia de COVID-19 retrasaron el primer lanzamiento. Lanzamiento de la nave espacial SARah hasta 2022.

Una vez que los ingenieros terminaron las pruebas en la nave espacial SARah 1, viajó desde Alemania a los Estados Unidos en barco, llegando a Baltimore antes de un viaje por carretera a través del país para llegar a la base de lanzamiento de California.

El satélite SARah 1 pesa alrededor de cuatro toneladas, según Airbus. El contratista dijo en un comunicado que el satélite SARah 1 lleva la “tecnología de radar más reciente y de mayor resolución” para recopilar imágenes diurnas y nocturnas en todo clima de sitios en todo el mundo para el ejército alemán.

La agencia de adquisiciones de defensa de Alemania gestiona el desarrollo de los satélites SARah. La nave construida por Airbus que se lanzó el sábado lleva una antena de radar de matriz en fase activa, basada en la tecnología desarrollada para los satélites civiles de observación de radar TerraSAR, TanDEM-X y Paz.

“Esta tecnología ofrece las ventajas de una orientación muy rápida y una configuración muy flexible del haz de la antena para generar imágenes en un tiempo récord”, dijo Airbus en un comunicado de prensa.

Concepción artística del satélite de radar SARah 1 en órbita. Crédito: Airbus

Dos naves espaciales SARah más pequeñas construidas por OHB volarán con reflectores de radar pasivos de apertura sintética. El ejército alemán dijo a principios de este mes que el segundo y el tercer satélite SARah compartirán un viaje en un cohete Falcon 9 a fines de este año.

Los satélites de imágenes de radar tienen la ventaja de resolver la superficie de la Tierra a través de la oscuridad y la cubierta de nubes, lo que evita que los satélites espías ópticos siempre vean el suelo.

Los tres satélites SARah están reemplazando a la constelación SAR-Lupe de cinco naves espaciales del ejército alemán, que se lanzó entre 2006 y 2008.

“Hoy, sin satélites, el reconocimiento, la comunicación y la navegación son casi imposibles”, dijo el ejército alemán en un comunicado de prensa a principios de este mes.

“Los nuevos satélites SARah aseguran que la Bundeswehr tenga la capacidad de reconocimiento de imágenes en todo el mundo independientemente de la hora del día o el clima”, dijo el ejército alemán. “Al mismo tiempo, brindan apoyo en la detección temprana y manejo de crisis”.

Ilustración artística del satélite de radar SARah 1 (centro) con los satélites de radar SARah 2 y 3 programados para su lanzamiento a finales de este año. Crédito: OHB

El lanzamiento de SARah 1 marcó la misión número 25 del año de SpaceX y el quinto vuelo de la compañía desde Vandenberg en lo que va de 2022. El próximo lanzamiento de SpaceX desde California está programado no antes del 8 de julio con un lote de satélites de Internet Starlink.

SpaceX está en camino de lanzar más de 50 veces este año, superando el récord de 31 misiones que la compañía estableció el año pasado. El lanzamiento del sábado fue la tercera de seis misiones Falcon 9 en el programa de SpaceX para junio.

Envía un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.