SpaceX despide a trabajadores por carta que se queja de Elon Musk

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SpaceX ha despedido a los empleados que ayudaron a coordinar una carta abierta que criticaba el comportamiento del director ejecutivo Elon Musk en Twitter y otros foros públicos.

En un correo electrónico a los empleados el jueves revisado por The Washington Post, la presidenta de la compañía de cohetes, Gwynne Shotwell, dijo que la carta “hizo que los empleados se sintieran incómodos, intimidados y acosados” y los presionó para que firmaran un documento que no reflejaba sus puntos de vista.

Ella dijo que los trabajadores que habían coordinado el esfuerzo habían sido despedidos, pero no dijo cuántos. The New York Times fue el primero en informar sobre los despidos.

La carta calificó el comportamiento de Musk como “una fuente frecuente de distracción y vergüenza”. Se produce cuando el multimillonario de Tesla se encuentra en medio de un esfuerzo de alto perfil para adquirir Twitter y después un informe en negocios Persona enterada alegando que tenía acosó sexualmente a una azafata a bordo de un avión corporativo, las acusaciones que Musk condenó como un “golpe con motivaciones políticas” destinadas a interrumpir su oferta de $ 44 mil millones por la plataforma de redes sociales. El Post no ha podido verificar esas acusaciones.

Musk y sus compañías también recibieron una demanda el jueves por supuestamente defraudar a los inversores como parte de un esquema para promover la criptomoneda dogecoin. La demanda argumenta que Musk era parte de una estafa de “bomba y descarga” que lo involucró promocionando dogecoin para atraer a más inversores y luego vendiendo rápidamente sus activos a medida que su valor alcanzaba su punto máximo, hundiendo el resto del valor de la moneda.

En las últimas semanas, Musk ha utilizado su cuenta de Twitter para elogiar a figuras políticas de derecha, impulsar las criptomonedas y acusar a los medios de comunicación de sesgo liberal, todo mientras comparte actualizaciones del progreso de SpaceX hacia varios lanzamientos. Su cuenta también tuiteó y retuiteó chistes lascivos y atacó a políticos liberales, incluido el representante. Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.).

Shotwell les dijo a los empleados que las preocupaciones planteadas en la carta amenazaban con descarrilar el enfoque de SpaceX en varias tareas clave.

“Tenemos 3 lanzamientos en 37 horas para satélites críticos este fin de semana, tenemos que apoyar a los astronautas que entregamos al [International Space Station] y consigue el dragón de carga [SpaceX’s unmanned flight capsule] Volvemos a estar listos para el vuelo, y después de recibir la aprobación ambiental a principios de esta semana, estamos en la cúspide del primer intento de lanzamiento orbital de Starship”, dijo Shotwell.

“Tenemos demasiado trabajo crítico que realizar y no necesitamos este tipo de activismo de gran alcance: nuestro equipo de liderazgo actual está más dedicado a garantizar que tengamos un entorno de trabajo excelente y en constante mejora que cualquier otro que haya visto en mi carrera de 35 años. ”

Agregó que “mantener a miles de personas en toda la empresa” con solicitudes para firmar la carta “no muestra el juicio fuerte necesario para trabajar en este sector del transporte espacial tan desafiante”.

La NASA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La carta abierta, cuyo borrador fue obtenido por The Post, pedía a los compañeros de trabajo que firmaran ya sea por su nombre o de forma anónima. También parecía proporcionar una plataforma web para que los empleados enviaran de manera confidencial historias de experiencias personales en la empresa y animó a los trabajadores a discutir la carta con sus supervisores en las próximas reuniones.

La carta pedía a los ejecutivos que “dirijan públicamente y condenen el comportamiento dañino de Elon en Twitter”.

“SpaceX debe separarse rápida y explícitamente de la marca personal de Elon”, decía el borrador.

“La colaboración que necesitamos para hacer que la vida sea multiplanetaria es incompatible con una cultura que trata a los empleados como recursos consumibles”, dijo más tarde. “Nuestra posición única requiere que consideremos cómo nuestras acciones de hoy darán forma a las experiencias de las personas más allá de nuestro planeta. ¿Es la cultura que estamos fomentando ahora la que pretendemos llevar a Marte y más allá?

En su correo electrónico, Shotwell pareció ofrecer una respuesta directa a esa crítica: “Manténgase enfocado en la misión SpaceX y use su tiempo en el trabajo para hacer su mejor trabajo. Así es como llegaremos a Marte”.

Shotwell es uno de los primeros empleados de la compañía, una fuerza dinámica que ha ayudado a dar forma a SpaceX más que nadie, excepto Musk. Como presidenta y directora de operaciones, dirige gran parte del negocio diario y se sabe que suaviza las relaciones con la NASA y otros clientes durante tiempos turbulentos.

Tras la acusación de acoso sexual contra Musk, Shotwell lo defendió en un correo electrónico a los empleados. “Personalmente, creo que las acusaciones son falsas; no porque trabaje para Elon, sino porque he trabajado de cerca con él durante 20 años y nunca vi ni escuché nada parecido a estas acusaciones”, escribió.

El comportamiento de Musk lo ha metido en problemas antes. En 2018, después de que le dio una calada a la marihuana y tomó un sorbo de whisky en el podcast de Joe Rogan, la NASA ordenó una evaluación de seguridad cultural de la empresa.

El administrador de la NASA en ese momento, Jim Bridenstine, estaba furioso y ordenó una revisión de la cultura y los procedimientos de seguridad de la empresa.

“Si veo algo que es inapropiado, la principal preocupación para mí es cuál es la cultura que condujo a esa inadecuación y si la NASA está involucrada en eso”, dijo a The Post en ese momento. “Como agencia, no solo nos dirigimos a nosotros mismos, sino también a nuestros contratistas. Necesitamos mostrarle al público estadounidense que cuando ponemos a un astronauta en un cohete, estarán a salvo”.

La agencia espacial realizó una auditoría de la compañía que un alto funcionario de la NASA en ese momento llamó “bastante invasiva”, entrevistó a cientos de empleados en todos los niveles y revisó documentos. La NASA no dio a conocer sus hallazgos, pero Shotwell dijo a los periodistas que los “resultados fueron muy positivos”.

Un ex alto funcionario de la NASA dijo que la acusación de conducta sexual inapropiada no apareció en la revisión y que el liderazgo de la NASA no estaba al tanto.

almizcle el jueves se reunió con los empleados de Twitter por primera vez en una reunión que enfureció nuevamente al personal allí, informó The Post. Musk llegó tarde a la reunión y marcó de forma remota en lo que parecía ser un teléfono celular. Expresó su deseo de llevar los entornos de trabajo más brutales de Tesla y SpaceX a Twitter cuando se complete la fusión.

Cuando se le preguntó si cree en dirigir empresas como una “meritocracia”, Musk respondió: “Si alguien está haciendo cosas, genial, lo amo”. Si no lo son, ¿por qué están en la empresa?

Shotwell ha dicho en repetidas ocasiones que la empresa no tolera la discriminación ni el acoso y que ella personalmente revisa las quejas que se alienta a los empleados a presentar en un buzón anónimo. Pero SpaceX siempre ha sido un lugar de trabajo muy exigente y muchos empleados sienten que la empresa debería hacer más para fomentar un entorno más saludable.

Antes de que los empleados publicaran la carta esta semana, un exempleado le dijo a The Post que SpaceX no hace lo suficiente para frenar el comportamiento inapropiado y que a veces es alimentado por las acciones de Musk.

“Creo que la empresa debería hacer más”, dijo el exempleado. “La ausencia de un director ejecutivo que no declara que este comportamiento es inaceptable envalentona a la gente. Y cuando sabes quién es Elon y sabes que la empresa protegerá a la empresa, y empiezas a ver la base de seguidores de Elon, dices: ‘No voy a hablar de eso'”.

Con los despidos de los empleados de SpaceX, al menos un funcionario de la industria espacial vio una oportunidad. Allen Chen, uno de los principales ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, retuiteó una noticia sobre los disparos con un enlace a las ofertas de trabajo del JPL página.

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