Solo en Washington, Rusty Bowers cuenta al mundo lo que pasó en Arizona

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Horas antes de que el presidente de la Cámara de Representantes de Arizona, Russell “Rusty” Bowers (der.), testificara sobre cómo se negó a ayudar a Donald Trump a anular los resultados de las elecciones de 2020, se sentó solo en su habitación de hotel en Capitol Hill, leyendo citas sobre el coraje de John F. Kennedy y viendo un video de un anciano de la iglesia sobre ser un pacificador.

Bowers, de 69 años, vestía una camisa blanca nueva y un traje que compró hace años, uno que guarda para ocasiones especiales, como visitar un templo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Aunque formal, lo hace sentir cómodo.

El republicano de toda la vida había empacado una corbata roja pero se sentía demasiado atrevida, así que se puso una azul en su lugar. Luego caminó solo hasta los terrenos del Capitolio de los EE. UU. y lentamente encontró su camino hacia la sala de audiencias que se convertiría en el escenario del momento más destacado de su carrera política de décadas.

Bowers fue citado por el comité de la Cámara de Representantes que investigaba el incidente del 10 de enero. 6, 2021, insurrección para testificar sobre los eventos que siguieron a la pérdida de 10,457 votos de Trump en Arizona. Bowers votó por Trump, hizo campaña por Trump, pero no violaría la ley por él y, como resultado, su futuro político se vio comprometido, su carácter fue cuestionado y su familia fue acosada mientras su hija moría.

Se despertó temprano el martes para leer algunas de las notas que llevó durante ese tiempo, escritas en cursiva en cuadernos personales.

“¿Estoy demasiado preparado?” Bowers dijo en una entrevista. “No tengo ni idea. Lo averiguaremos cuando entre en esa habitación.

Cuando entró, su objetivo era traer una medida de conciliación, no de conflicto, en este momento.

“Me gustaría, por la pequeña parte que tuviera, reducir el conflicto y trabajar hacia una reconciliación más continua de las personas”, dijo. “No necesito ganar nada”.

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Poco antes de que comenzara la audiencia, recibió una llamada de un abogado de la Cámara de Representantes de Arizona que transmitió que Trump había emitido una declaración en la que afirmaba que Bowers “me dijo que las elecciones estaban amañadas y que gané en Arizona”. Bowers se rió por lo absurdo.

En la sala de audiencias, Bowers se sienta junto a los funcionarios electorales de Georgia. brad raffensperger y Gabe Sterling, quien enfrentó una presión similar por parte de Trump y sus aliados para revertir su derrota allí. Más tarde ese mismo día, el comité escuchó el testimonio de un extrabajador electoral de Georgia Wandrea ArShaye “Shaye” Moss, cuya vida fue amenazada después de que Rudy Giuliani, un abogado de Trump, afirmó que ella participó en un esquema de boletas falsas. Bowers y Moss recibieron el premio Premio John F. Kennedy Profile in Courage este año por sus esfuerzos para proteger la democracia.

Bowers fue el primero y comenzó su testimonio refutando la declaración de Trump.

“Tuve una conversación con el presidente”, dijo cuidadosa y deliberadamente, con las gafas colocadas en la punta de la nariz. “Ciertamente no es eso. En cualquier lugar, alguien, en cualquier momento, ha dicho que yo dije que las elecciones fueron manipuladas, eso no sería cierto”.

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Bowers, un artista profesional conocido por su narración, luego contó su primera conversación con Trump y Giuliani, que se produjo después de un servicio religioso en las semanas posteriores a la elecciones de 2020. Bowers los recordó pidiéndole que convocara a la legislatura para investigar sus acusaciones sin fundamento de fraude electoral y poner en marcha un estrategia para reemplazar a los votantes elegidos con otro grupo más favorable a Trump. Bowers les pidió repetidamente evidencia más allá de rumores e insinuaciones de que la elección fue robada. Giuliani dijo que entregaría tal evidencia, pero nunca llegó. Bowers dijo que les dijo que su teoría legal era ajena a él y que necesitaba consultar con sus abogados.

“Dije, ‘Mira, me estás pidiendo que haga algo que va en contra de mi juramento’”, testificó Bowers. Les dijo a los hombres que no rompería su juramento y defendería la Constitución.

Durante varias semanas, Giuliani y otros aliados de Trump no presentaron la documentación prometida y Bowers se negó a autorizar una audiencia legislativa oficial para revisar las acusaciones de fraude generalizado. Se había estado gestando un “circo” en torno a estas acusaciones, y Bowers dijo que no quería que se presentara en la Cámara de Representantes de Arizona.

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En cambio, otro miembro republicano de la Cámara de Representantes y negacionista vocal de las elecciones celebró una reunión en la que presentó denuncias de irregularidades en un hotel del centro de Phoenix. Ese mismo día, el gobernador Doug Ducey (R) certificó los resultados de las elecciones de Arizona.

Al día siguiente, 1 de diciembre de 2020, Bowers asistió a una reunión en persona con Giuliani, la abogada Jenna Ellis, los legisladores estatales del Partido Republicano de Arizona y otros, donde nuevamente lo presionaron para que ayudara a anular los resultados de las elecciones.

Recordó algo que dijo Giuliani: “Dijo: ‘Tenemos muchas teorías, simplemente no tenemos la evidencia’. ”

En ese momento, Bowers escribió en una página de diario que le dijo a Giuliani y al grupo: “The US Constit. no dice que puedo revertir las leyes que trabajo para defender y que colorean este mismo problema”.

En ausencia de pruebas de Giuliani y otros, el orador de Arizona sintió que se le pedía que violara su juramento a la Constitución.

“No haré eso, y,” Bowers probó, deteniéndose para controlar sus emociones. “En más de una, en más de una ocasión a lo largo de todo esto se ha mencionado. Y es un principio de mi fe que la Constitución está divinamente inspirada, de mis creencias fundamentales más básicas. Y para mí hacer eso porque alguien me lo acaba de pedir es extraño a mi propio ser.

el 1 de enero El 3 de enero de 2021, un abogado de la Cámara de Representantes de Arizona habló con un abogado pro-Trump Juan Eastman, quien anticipó una teoría legal para descertificar a los electores de Arizona. Al día siguiente, Eastman expuso su teoría durante una llamada con Bowers, quien le preguntó si alguna vez se había probado su estrategia. Eastman lo animó a intentarlo y dejar que los tribunales lo resuelvan. Bowers se negó.

Un último intento de persuadir a Bowers se produjo la mañana del 1 de enero. 6, poco antes del motín en el Capitolio.

Provino de su propio congresista, Reps. Andy Biggs (R-Ariz.)un leal aliado de Trump, expresidente del Senado de Arizona y expresidente del Caucus de la Libertad de la Cámara de Representantes que sembró dudas sobre los resultados de las elecciones de 2020. Le pidió a Bowers que apoyara la descertificación de los electores.

“Dije que no lo haría”, recordó Bowers.

Esa postura firme lo convirtió en blanco de protestas y acusaciones desagradables. A principios de diciembre, los partidarios de “Stop the Steal” se reunieron en el vestíbulo de la Cámara estatal. Bowers estaba fuera de la ciudad en ese momento, pero algunos en la multitud gritaron su nombre. El martes, el comité dio a conocer un video con estos manifestantes, incluidos Jake Angeli, el “chamán de QAnon” quien vestía un sombrero de piel, cuernos y pintura facial cuando ingresó al Capitolio el 1 de enero. 6. Era una señal ominosa de la violencia que vendría.

En las semanas siguientes, el barrio de Bowers en Mesa, un suburbio al este de Phoenix, estuvo prácticamente ocupado por momentos por caravanas de simpatizantes de Trump.

Le gritaron a Bowers a través de megáfonos, filmaron su casa y dirigieron desfiles para ridiculizarlo que presentaban un camión estilo militar civil. En un momento, apareció un hombre con un arma y estaba amenazando al vecino de Bowers.

“Cuando vi el arma, supe que tenía que acercarme”, probó.

Votantes enfurecidos a favor de Trump intentaron sin éxito revocar a Bowers, y Bowers dijo que distribuyeron volantes acusándolo de corrupción y pedofilia.

Mientras el drama se desarrollaba fuera de su casa, su hija, Kacey, moría dentro.

Estaba “molesta por lo que estaba pasando afuera, y mi esposa es una persona valiente. Muy, muy fuerte. Tranquilo. Mujer muy fuerte”, dijo Bowers, con la barbilla temblando. “Entonces, fue perturbador. Fue perturbador”.

Kacey Bowers murió en enero. el 28 de enero de 2021, cuando los esfuerzos de algunos republicanos por profundizar las dudas sobre la pérdida de Trump se aceleraron y sumergieron a su padre más profundamente en el debate sobre las elecciones de 2020. Ha tratado de convencer a sus compañeros republicanos de que está haciendo lo correcto, pero con poca suerte. Enfrenta retadores en Arizona el 1 de agosto. 2 primarias republicanas.

Es una posición con la que está dispuesto a vivir. Piensa que el juicio de los votantes es trivial en comparación con el juicio final de su creador. Al final de su testimonio, Bowers leyó una entrada de diario de diciembre de 2020.

“A los ojos de los hombres, puedo no tener opiniones correctas o actuar de acuerdo con su visión o convicciones, pero no tomo esta situación actual de una manera ligera, temerosa o vengativa”, dijo. “No quiero ser un ganador haciendo trampa. No jugaré con las leyes a las que juré lealtad. Con cualquier deseo artificial de desviar mi deseo profundo y fundamental de seguir la voluntad de Dios como creo que él llevó a abrazar mi conciencia. ¿De qué otra manera me acercaré a él en el desierto de la vida sabiendo que pido esta guía solo para demostrar que soy un cobarde al defender el curso… que él me llevó a tomar?

Después de testificar, Bowers se dirigió al aeropuerto y se dirigió a casa para terminar los deberes principales de la legislatura estatal: aprobar un presupuesto antes de que finalice el año fiscal. Una tarea más pesada le espera este fin de semana: Recoger la lápida de su hija.

Mientras comía una ensalada solo, se dio cuenta de que se olvidó de decirle al panel que no lo obligarán a dejar el servicio público.

“Pueden vencerme”, dijo sobre las próximas elecciones, “pero no me van a intimidar”.

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