Signos Vitales del Planeta

En carta:

Recién instalado en la estación espacial, el instrumento, llamado EMIT, ayudará a responder preguntas sobre cómo el polvo mineral de las regiones áridas de la Tierra afecta el clima.

Después de ser instalado en el exterior de la Estación Espacial InternacionalInvestigación de la fuente de polvo mineral de la superficie terrestre de la NASA (EMITIR) ha proporcionado su primera vista de la Tierra. El hito, llamado “primera luz”, tuvo lugar a las 7:51 p. m. PDT (10:51 p. m. EDT) el 27 de julio cuando la estación espacial pasó sobre Australia Occidental.

Desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, EMIT se enfoca en mapear la composición del polvo mineral de las regiones áridas de la Tierra para comprender mejor cómo el polvo afecta el calentamiento y enfriamiento del clima. El instrumento funciona midiendo los cientos de longitudes de onda de luz reflejada por los materiales de la Tierra. Diferentes sustancias reflejan diferentes longitudes de onda de luz, produciendo una especie de huella digital espectral que, cuando es recolectada por un espectrómetro de imágenes y analizada por investigadores, revela de qué están hechas.

Este video de lapso de tiempo muestra el brazo robótico Canadarm2 de la Estación Espacial Internacional maniobrando la misión EMIT de la NASA hacia el exterior de la estación. La extracción de la nave espacial SpaceX Dragon comenzó alrededor de las 5:15 p. m. PDT del 22 de julio y se completó a las 10:15 a. m. PDT del 24 de julio. Se han omitido partes de la instalación, mientras que otras se han acelerado. Crédito: NASA

Los controladores terrestres utilizaron el brazo robótico Canadarm2 de la estación espacial para quitar el EMIT de una nave espacial Dragon e instalarlo en el exterior de la estación, un proceso que comenzó el 22 de julio y tomó más de 40 horas. Los ingenieros encendieron el instrumento el 24 de julio y lo enfriaron a su temperatura de funcionamiento durante las siguientes 72 horas.

Luego, el equipo de EMIT recopiló las primeras mediciones del instrumento, creando algo llamado cubo de imagen. La imagen al frente del cubo muestra una mezcla de materiales en Australia Occidental, que incluye suelo expuesto (marrón), vegetación (verde oscuro), campos agrícolas (verde claro), un pequeño río y nubes. Los colores del arcoíris que se extienden por la parte principal del cubo son las huellas dactilares espectrales de los puntos correspondientes en la imagen frontal.

Si bien el instrumento EMIT puede medir la firma espectral de la luz de materiales como vegetación, rocas, nieve y hielo, y superficies hechas por el hombre, su misión principal, a partir de agosto, será recopilar mediciones de 10 minerales superficiales importantes (hematita, calcita, dolomita y yeso, por ejemplo) en regiones áridas productoras de polvo de África, Asia, América del Norte y del Sur y Australia.

Las huellas dactilares espectrales de los minerales del polvo permiten a los científicos determinar su composición. Mientras que las partículas oscuras ricas en hierro absorben fuertemente la energía del Sol, las arcillas de color claro la reflejan. En este momento, los científicos no saben si el polvo mineral tiene un efecto acumulativo de calentamiento o enfriamiento en el planeta. Las huellas dactilares espectrales completas que recopila EMIT ayudarán a responder esa pregunta.


El gráfico indica la cantidad de cada longitud de onda de luz

El gráfico de líneas muestra las huellas dactilares espectrales del suelo, la vegetación y un río. La radiación indica la cantidad de cada longitud de onda de luz (en nanómetros) reflejada por una sustancia. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Más sobre la misión

EMIT fue desarrollado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que Caltech administra para la agencia en Pasadena, California. Se lanzó a bordo de una nave espacial de reabastecimiento SpaceX Dragon que transportaba más de 5,800 libras de experimentos científicos, suministros para la tripulación y otra carga desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 14 de julio. Los datos del instrumento se entregarán al Centro de Archivo Activo Distribuido de Procesos Terrestres de la NASA ( DAAC) para uso de otros investigadores y el público.

Para obtener más información sobre la misión, visite:

https://earth.jpl.nasa.gov/emit/

Noticias Prensa Contactos

Jane J. Lee / Andrew Wang
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
818-354-0307 / 626-379-6874
jane.j.lee@jpl.nasa.gov / andrew.wang@jpl.nasa.gov

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.