Serena Williams: ¿Qué sigue después de la valiente salida de Wimbledon?

Su volver a la acción del gran slam en Wimbledon el martes, una pelea de tres horas y 11 minutos con la francesa Harmony Tan, fue teatral, apasionante, pero finalmente terminó con una derrota.

En el juego más largo del cuadro individual femenino hasta el momento, Tan, clasificada en el puesto 115 del mundo y haciendo su primera aparición en Wimbledon, y mucho menos en el escenario principal de la cancha central, controló los nervios en el súper desempate decisivo para ganar. 7-5 1-6 7-6 (10-7).

Claramente, esta no fue la actuación más antigua de la ilustre carrera de Williams, ni nunca se le iba a dar tiempo fuera del juego.

Pero cuando el techo se cerró y las luces se encendieron en la cancha central, una escena que provocó exclamaciones de exclamación entre los que miraban, los dos jugadores dieron un espectáculo que superó el dramatismo.

Williams levanta el puño durante su derrota en la primera ronda contra Harmony Tan en Wimbledon.

Al final, fue Tan quien irrumpió en la fiesta de regreso de Williams, en varias ocasiones produciendo tiros que incluso se ganaron el aplauso de su oponente al otro lado de la red.

“Para mi primer Wimbledon, es increíble. Simplemente increíble”, dijo Tan, sin palabras, en su entrevista en la cancha.

Pocos de los asistentes podrían estar en desacuerdo.

En cuanto a Williams, quien cumplió 40 años en septiembre pasado, se niega a renunciar a su búsqueda de un título de Grand Slam número 24 que iguale el récord, cinco años después de que obtuvo su último título en el Abierto de Australia.

“Quién sabe dónde apareceré”, dijo a los periodistas cuando se le preguntó sobre su futuro, e incluso sugirió que una aparición en el US Open podría estar en juego a finales de este año.

“El US Open, que es el primer lugar en el que gano un Grand Slam, es algo que siempre es súper especial”, agregó Williams. “Tu primera vez siempre es especial. Definitivamente hay mucha motivación para mejorar y jugar en casa”.

Era de esperar que se oxidara durante el regreso de Williams en Wimbledon y le tomó tiempo encontrar algo de ritmo contra Tan. Antes del martes, su única salida competitiva durante el año pasado habían sido dos partidos dobles en Eastbourne la semana pasada.

Le rompieron el saque en el primer juego, pero para el cuarto había comenzado a encontrar su lugar, golpeando sus golpes de fondo más limpios cuando devolvió el golpe con un doble quiebre del servicio de Tan.

Tan desplegó una variedad de tiros en su victoria en tres sets contra Serena Williams.

El primer set, sin embargo, resultó ser indicativo del partido en su conjunto: justo cuando Williams parecía tener ventaja sobre su oponente, Tan se abrió camino de nuevo a la contienda.

Ese fue el caso en múltiples ocasiones en el set final cuando Williams lideró dos veces por un quiebre, luego tomó una ventaja temprana en el decisivo súper desempate, solo para que Tan ganara 10 de los siguientes 13 puntos y reclamara la mayor victoria de ella. carrera profesional.

El partido del martes fue un claro contraste de estilos. La exhibición de ataque de Williams fue impredecible ya que conectó 61 tiros ganadores, una combinación de golpes de fondo contundentes y voleas de golpe dulce, intercaladas con 54 errores no forzados.

Tan, por otro lado, fue más conservadora y se basó en gran medida en su corte para mover a Williams por la cancha, una táctica que la estadounidense admitió más tarde que la tomó por sorpresa.

“Creo que podría haber interpretado a cualquier persona, [it] probablemente habría tenido un resultado diferente”, dijo. “Sabía que al entrar había mucho corte, pero no tanto en la derecha. Definitivamente tenía que tratar de encontrar mi ritmo ahí fuera. Ya sabes, en retrospectiva es 20/20”.

Lo positivo para Williams, quien se retiró contra Aliaksandra Sasnovich en la primera ronda de Wimbledon el año pasado después de resbalar y lastimarse la pierna, fue que su cuerpo aguantó bien contra Tan.

“Físicamente estaba bien”, agregó. “En los últimos dos puntos, realmente comencé a sentirlo. Pero me estoy moviendo bien, estoy recuperando muchos balones. Me estoy moviendo bien en la práctica”.

“Eso no me sorprendió porque sabía que lo estaba haciendo bien. No practiqué para, ya sabes, un partido de tres horas. Supongo que ahí fue donde me equivoqué”.

No está claro cuándo y dónde veremos a Serena Williams en una cancha de tenis.

Antes de Wimbledon, Williams reflexionó sobre cómo el tenis ya no es su único objetivo en la vida. Fuera de la cancha, la maternidad, su empresa de riesgo y el lanzamiento de la película King Richard, que ella ayudó a producir, han ocupado su tiempo.

“Ha sido totalmente diferente, honestamente. Aparte de mí, siento que eso es un poco más de mi vida ahora que los torneos”, dijo la semana pasada.

Pero eso no quiere decir que Williams esté totalmente lista para decir adiós al tenis, incluso si sigue indecisa sobre cuándo y dónde será su próxima aparición.

Y en todo caso, la derrota contra Tan ha hecho que los fuegos del tenis ardan un poco más.

“Definitivamente me dan ganas de ir a las canchas de práctica”, dijo, “porque cuando no juegas mal y estás tan cerca… en realidad es como, ‘Está bien, Serena, puedes hacer esto si usted quiere.'”

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