¿Se está inclinando finalmente la política a favor del planeta?

Cuando comencé a escribir sobre el cambio climático hace más de 20 años, ya sea llamando la atención sobre los riesgos para la salud de las temperaturas más altas o las granjas de azúcar de arce de Vermont cuyas temporadas se estaban reduciendo, parecía que a muy poca gente le importaba. Muy pocos en posiciones de poder en el gobierno y la industria y muy pocos en el público, particularmente en los Estados Unidos, querían hacer algo al respecto. No fue solo inercia, sino una especie de contraimpulso, impulsado por la industria de los combustibles fósiles. propaganda y ofuscación, sino también por el hecho de que la crisis climática no parecía un peligro inminente para la mayoría de los estadounidenses. Si tan solo nuestro pasado pudiera haber visto más claramente la vista desde el verano de 2022 con su olas de calor debilitantessu inundaciones mortalesy sequías costosas.

El contra-impulso me pareció tan grande y frustrante que por un tiempo me alejé del periodismo, obligado por la promesa de Barack Obama de hacer de la política climática una prioridad en su segundo mandato. Me uní a los formidables científicos del clima y expertos en políticas que trabajaron en su administración. Pero allí también, los obstáculos eran abrumadores: un Congreso hostil y una burocracia complicada que nunca había sido discutida por algo tan complejo y que implicaba casi todos los aspectos de la economía y del gobierno, desde la seguridad nacional hasta el transporte, desde el funcionamiento de la red eléctrica hasta predicción del tiempo. El primer plan integral de acción climática de un presidente estadounidense movió las palancas del gobierno que pudo sin la cooperación del Capitolio. Intentó hacer a través de una avalancha aparentemente interminable de órdenes ejecutivas y memorandos presidenciales lo que el Senado y la Casa Blanca no lograron hacer en el primer mandato cuando permitieron un audaz proyecto de ley de límites máximos y comercioWaxman-Markey, Languidecen ante la oposición de la industria.

El impulso contrario nunca cesó. Y flexionó sus músculos después de las presidenciales de 2016 elección, cuando una nueva administración se dispuso a destripar las políticas climáticas de la era Obama. Ciertos estados y cabilderos de la industria ayudaron a la causa, oponerse a estándares de emisión de combustible más estrictos para vehículos y demandar con éxito a la Agencia de Protección Ambiental por usar la Ley de Aire Limpio para regular las emisiones de carbono de las centrales eléctricas. En junio, la Corte Suprema lo hizo oficial, despojando a la EPA de esa autoridad.

Esta semana siento por primera vez que algo ha cambiado. Mientras el Congreso considera un nuevo proyecto de ley negociado por el líder de la mayoría en el Senado, Charles Schumer, de Nueva York, y el senador demócrata Joe Manchin, de Virginia Occidental, me pregunto si la era del contra-impulso en la acción climática está terminando, incluso si es posible que estemos entrando en una era de impulso. . Si los demócratas del Senado logran aprobar la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 a través del proceso de reconciliación presupuestaria (y pasa por la Cámara), sería la política climática más importante en la historia de Estados Unidos.

Requiere más de $ 369 mil millones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y apoyar las tecnologías de energía limpia, aumentando drásticamente los créditos fiscales para alternativas de baja emisión de carbono o cero a la energía de combustibles fósiles, otorgando subvenciones para reducir las emisiones de metano y ayudando a los estadounidenses a comprar vehículos eléctricos y modernizarlos. sus casas con bombas de calor y paneles solares. Podría reducir las emisiones de carbono lo suficiente como para poner a los Estados Unidos al alcance de su objetivo prometido en virtud del Acuerdo de París, y darle al país una oportunidad de volver a liderar en el escenario mundial. Y en lugar de depender de la frágil acción ejecutiva, reversible por el próximo ocupante de la Casa Blanca, esta política climática tendría la fuerza y ​​el impulso que conlleva la acción del Congreso.

No es una cosa segura. Pero vale la pena señalar que el impulso fuera del gobierno nos trajo a este momento. Los jóvenes activistas elevaron el cambio climático a la cima de las plataformas de los candidatos presidenciales demócratas en 2020 y le dieron a la administración de Biden un mandato y una demanda para hacer de la acción climática una prioridad legislativa de inmediato, un marcado contraste con 2008. Líderes empresariales y sindicales por igual se han apoyado en Manchin en las últimas semanas para alentarlo a aceptar el importante gasto climático en el proyecto de ley. Tal impulso simplemente no existía para las propuestas climáticas anteriores.

Los críticos señalarán que el proyecto de ley promete nuevas concesiones de petróleo y gas en Alaska y el Golfo de México, arrojar huesos a Manchin y otros moderados, y las formas en que no cumple con las ambiciones totales de la Casa Blanca de Biden para reducir las emisiones. Los cínicos, sin duda, comentarán que la propuesta es demasiado pequeña, demasiado tarde, que ya hemos horneado un calentamiento planetario para las próximas décadas que no podemos deshacer. Ninguno de los campos está equivocado acerca de la necesidad de moderar el entusiasmo con tales verificaciones de la realidad.

Tampoco podemos ignorar que si el Congreso aprueba este proyecto de ley, probablemente será sin un solo voto de apoyo de un senador republicano; la negación del cambio climático y la financiación de los combustibles fósiles aún son profundas en el Partido Republicano. Los poderosos intereses que se oponen a la acción climática no se han extinguido.

Pero las desventajas y las décadas de retraso no deberían eclipsar el progreso real posible en este momento. El nivel sin precedentes de inversión en nuevas tecnologías para reducir las emisiones y el grado sin precedentes de respuesta del gobierno de EE. UU. a la crisis climática están justificados y vencidos, porque la crisis en sí está cobrando impulso. Pero no nos perdamos que, por una vez, también lo es la respuesta de nuestra dirigencia política.

Bina Venkataraman es editora general del Globe y exasesora principal para la innovación en el cambio climático en la Oficina Ejecutiva del Presidente de los EE. UU.

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