Se esperan más lluvias en el este de Kentucky, ya golpeado por inundaciones mortales

Gobierno Andy Beshear prometió el apoyo del estado de Kentucky para asegurar viviendas para los residentes afectados por las inundaciones y pagar los funerales de las más de dos docenas de víctimas antes de que se esperen más lluvias intensas esta semana.

“Los próximos días seguirán siendo difíciles, pero les prometo que la vida mejorará”, dijo Beshear en una conferencia de prensa el domingo. “Haremos que todos se estabilicen y tengan algún tipo de vivienda, y eliminaremos la escombros y seguiremos adelante”.

Al menos 28 personas han muerto después de tormentas severas que provocaron deslizamientos de tierra, deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas récord, dijo Beshear. Cuatro niños —hermanos de edades comprendidas entre los dos y los ocho años— se encuentran entre los muertos.

Hasta 37 personas estaban desaparecidas, según un informe diario de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Además de eso, era posible que se produjeran más inundaciones repentinas en partes de los Apalaches el domingo y el lunes a medida que avanzaban las últimas tormentas, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Las tasas de lluvia de 1 a 2 pulgadas por hora fueron posibles en algunas de las mismas áreas que se inundaron la semana pasada.

Una docena de refugios estaban abiertos para víctimas de inundaciones en Kentucky con 388 ocupantes el domingo, según FEMA.

‘Cuerpos por semanas’

En una aparición en “Conozca a la prensa” de NBC el domingo por la mañana, Beshear dijo que sabe “de varios cuerpos adicionales” y que el recuento de muertes seguirá aumentando, ya que las áreas afectadas recibieron entre 8 y 10 1/2 pulgadas de lluvia.

“Con el nivel del agua, encontraremos cuerpos durante semanas, muchos de ellos barridos cientos de metros, tal vez un cuarto de milla más de donde se perdieron”, dijo Beshear.

Los hombres viajan en un bote a lo largo de Wolverine Road inundado en el condado de Breathitt, Ky., el 28 de julio de 2022.
Los hombres viajan en un bote a lo largo de Wolverine Road inundado en el condado de Breathitt, Ky., el 28 de julio de 2022.Ryan C. Hermens/Lexington Herald-Leader vía AP

en un Vídeo de YouTube publicado el domingoel gobernador dijo que su personal estaba al tanto de “cuerpos adicionales que se han recuperado” pero “no podían confirmar esas muertes en este momento”.

En la conferencia de prensa, Beshear dijo que la región enfrentaba un “riesgo moderado de lluvia excesiva” y que algunas áreas podrían sufrir inundaciones repentinas. Varios condados permanecieron bajo advertencias de inundación y alertas de inundación el domingo y en los próximos días. según el Servicio Meteorológico Nacional.

“Realmente duele la moral de las personas que han visto esta cantidad de lluvia”, dijo el gobernador sobre la lluvia esperada. “Esperamos, y ciertamente no creemos para la región, [that] va a causar inundaciones masivas adicionales, pero tenemos que estar preparados”, dijo.

Los equipos de rescate han estado luchando para llegar a las áreas más afectadas, algunas de las cuales se encuentran entre las más pobres del país.

En la conferencia de prensa, el gobernador se emocionó al describir cómo el mal servicio de telefonía celular y los conteos insuficientes de la población dificultaron determinar cuántas personas están desaparecidas.

“Ojalá tuviéramos un número firme y real de las personas que están desaparecidas”, dijo.

La Guardia Nacional ha realizado más de 1,000 rescates a través de puentes aéreos, dijo Beshear.

avanzando

En medio de quejas de que los hoteles, moteles y refugios en el área están llenos, Beshear dijo en la conferencia de prensa que el gobierno estatal planea trabajar directamente con los hoteles para financiar las habitaciones y que los funcionarios están instalando un refugio en Buckhorn Lake State Resort Park.

“Nuestro compromiso es que vamos a hacer que todos se recuperen, cada persona, sin importar cuánto tiempo tome y sin importar lo que cueste”, dijo Beshear en la conferencia de prensa.

El gobernador instó a la gente a donar ropa nueva y agua potable, y a enviar dinero a la Fondo de ayuda para inundaciones del equipo del este de Kentuckyque dijo pagará los funerales de las víctimas.

“Las personas no deberían tener que pasar por un proceso de reembolso que lleva meses cuando están de duelo por un ser querido”, dijo el gobernador. “Sin formularios, sin solicitudes, trabajaremos directamente con las funerarias”.

FEMA anunció el viernes que el presidente Biden emitió una declaración de desastre mayor, poniendo la asistencia federal a disposición del estado.

El sábado, Biden dijo que agregó Asistencia Individual a esa declaración con la ayuda de ayudar aún más a las familias desplazadas.

Además, 80 trabajadores de FEMA están en el lugar y el gobernador planea solicitar más, dijo el juez ejecutivo del condado de Perry, Scott Alexander, en la conferencia de prensa.

“Esta no será una reconstrucción fácil, pero estoy aquí para decirles que el estado libre asociado de Kentucky los apoyará todos los días hasta que esté completamente reconstruido”, dijo Beshear.

‘Un largo proceso’

En la pequeña comunidad de Wayland, Phillip Michael Caudill trabajaba el sábado para limpiar los escombros y recuperar lo que podía de la casa que comparte con su esposa y sus tres hijos. Las aguas se habían retirado de la casa, pero dejaron un desastre junto con preguntas sobre lo que él y su familia harán a continuación.

“Solo esperamos poder obtener ayuda”, dijo Caudill, quien por ahora se hospeda con su familia en Jenny Wiley State Park en una habitación libre.

Caudill, un bombero de la comunidad cercana de Garrett, salió a rescatar alrededor de la 1 a. m. del jueves, pero tuvo que pedir salir alrededor de las 3 a. m. para poder irse a casa, donde las aguas subían rápidamente.

“Eso es lo que lo hizo tan difícil para mí”, dijo. “Aquí estoy, sentado allí, viendo cómo mi casa se sumerge en el agua y tienes gente pidiendo ayuda. Y no pude ayudar”, dijo Caudill.

El agua le llegaba a las rodillas cuando llegó a casa, y tuvo que cruzar el patio y llevar a dos de sus hijos al auto. Apenas podía cerrar la puerta de su camioneta cuando se marchaban.

El sábado, en Garrett, sofás, mesas y almohadas empapadas por las inundaciones se apilaban en los patios a lo largo de las laderas de la región montañosa mientras la gente trabajaba para limpiar los escombros y palear el barro de las entradas y las carreteras bajo un cielo ahora azul.

Hubert Thomas, de 60 años, y su sobrino Harvey, de 37, huyeron al Jenny Wiley State Resort Park en Prestonsburg después de que las inundaciones destruyeran su casa en Pine Top el miércoles por la noche. Los dos pudieron rescatar a su perro, CJ, pero temen que los daños a la casa no puedan repararse. Hubert Thomas, un minero de carbón jubilado, dijo que los ahorros de toda su vida los invirtió en su casa.

“No tengo nada ahora”, dijo.

Harvey Thomas, un técnico de emergencias médicas, dijo que se quedó dormido con el sonido de una lluvia ligera, y no pasó mucho tiempo hasta que su tío lo despertó y le advirtió que el agua se acercaba peligrosamente a la casa.

“Estaba entrando y seguía empeorando”, dijo. “Hubo, en un momento, miramos la puerta principal y la mía y sus autos estaban jugando autos chocadores, como botes chocadores, en medio de nuestro patio delantero”.

En cuanto a lo que sigue, Harvey Thomas dijo que no sabe, pero que está agradecido de estar vivo.

“La gente de la montaña es fuerte”, dijo. “Y como dije, no será mañana, probablemente no el próximo mes, pero creo que todos estarán bien. Simplemente va a ser un proceso largo”.

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