Se dice que el máximo líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, murió en un ataque estadounidense

WASHINGTON — Estados Unidos mató al principal líder de Al Qaeda, un conspirador clave de los ataques del 11 de septiembre, en un ataque con aviones no tripulados en Afganistán durante el fin de semana, según funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

Ayman al-Zawahri, quien asumió el liderazgo del grupo después de la muerte de Osama bin Laden, murió en el ataque en Kabul, el primer ataque en Afganistán desde que las fuerzas estadounidenses se fueron el año pasado y una victoria significativa para los esfuerzos antiterroristas de la administración Biden. .

El Sr. Zawahri era el número dos en Al Qaeda el 11 de septiembre y los funcionarios estadounidenses lo consideraban un conspirador central de los ataques. Aunque carecía del liderazgo carismático de Bin Laden, moldeó profundamente a Al Qaeda y sus movimientos terroristas con sus escritos y argumentos.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el ataque no fue realizado por militares. Un exfuncionario dijo que la operación fue llevada a cabo por funcionarios de la Agencia de la CIA y se negó a comentar.

Un alto funcionario de la administración dijo que la operación fue exitosa y que no hubo víctimas civiles. Se esperaba que la Casa Blanca informara a los periodistas el lunes por la noche, dijo un segundo funcionario de la administración.

“El ataque que mató al líder de Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, es un gran éxito de los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos. El resultado de innumerables horas de recopilación de inteligencia durante muchos años”, dijo Mick Mulroy, ex oficial de la CIA y alto funcionario del Pentágono. “Probablemente creía que nunca seríamos capaces de localizarlo. Pero estaba equivocado.

Zawahri había evitado Afganistán durante años. Su regreso a Kabul con la toma del poder por parte de los talibanes genera dudas sobre el compromiso del grupo de mantener a Al Qaeda fuera del país.

Con la caída del gobierno afgano ante los talibanes, la CIA comenzó un esfuerzo secreto para redoblar los esfuerzos para encontrar al Sr. Zawahri, suponiendo que el regreso de los talibanes al poder haría que bajara la guardia, según una persona informada sobre el esfuerzo. .

POSEE declaración de los talibanes condenaron la operación y dijeron que el ataque se llevó a cabo en una casa residencial en el área de Sherpur de Kabul, un barrio rico del centro que los funcionarios del gobierno talibán han frecuentado. Una investigación realizada por las autoridades talibanes concluyó que el ataque fue realizado por drones estadounidenses, según el comunicado, aunque no proporcionó evidencia para respaldar las afirmaciones.

Los funcionarios talibanes creen que el acuerdo de Doha, que describió los términos para la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán, prohíbe los ataques estadounidenses, algo que los funcionarios estadounidenses cuestionan. Los residentes de Kabul culparon a Pakistán por posiblemente ayudar con el ataque aéreo.

Según un analista estadounidense, la casa que fue atacada era propiedad de un alto asesor de Sirajuddin Haqqani, un alto funcionario del gobierno talibán que, según los funcionarios estadounidenses, es cercano a importantes figuras de Al Qaeda.

El analista dijo que las imágenes del ataque publicadas en las redes sociales sugerían un ataque de un RX9, un misil Hellfire armado con hojas largas destinadas a matar objetivos con energía cinética para minimizar daños colaterales importantes.

En los meses transcurridos desde que Estados Unidos se retiró de Afganistán, los funcionarios militares y diplomáticos estadounidenses han estado discutiendo con los aliados dónde reposicionar a las fuerzas estadounidenses para atacar objetivos de alto valor en Afganistán. Esta llamada estrategia sobre el horizonte todavía está en pañales, y las conversaciones sobre el posicionamiento de fuerzas en los vecinos Tayikistán, Kazajstán y Uzbekistán han avanzado lentamente.

Mientras Estados Unidos evacuaba a la gente de Afganistán, un ataque con drones basado en mala información en Kabul mató a 10 civiles. Estados Unidos inicialmente no reconoció el error, y lo hizo solo después de reportaje de The New York Times. Desde entonces, el Pentágono y la administración de Biden han estado tomando más precauciones para evitar víctimas civiles en los ataques.

Incluso sin bases cercanas, Estados Unidos tiene mucha capacidad para enviar drones no tripulados y aviones de ataque tripulados a una distancia de ataque de Afganistán, desde bases terrestres a lo largo del Golfo Pérsico, el Océano Índico e incluso Estados Unidos.

Tres funcionarios estadounidenses contactados el lunes dijeron que los ataques no fueron llevados a cabo por el Departamento de Defensa o el Comando Central de los Estados Unidos, el comando combatiente con responsabilidad en Afganistán, dejando abierta la posibilidad de que el ataque fuera realizado por el CIAJ Todd Breasseale, el comandante en funciones. El secretario de prensa del Pentágono se negó a comentar sobre el ataque.

El gobierno de EE. UU. está revisando actualmente su política sobre ataques con aviones no tripulados contra objetivos terroristas. Mientras que las fuerzas armadas generalmente realizan ataques en zonas de guerra establecidas, la CIA lleva a cabo las operaciones en áreas donde Estados Unidos quiere cierta confidencialidad sobre sus acciones.

Debido a que el gobierno talibán se opone a cualquier ataque con drones en su territorio, es posible que Estados Unidos haya preferido utilizar a la CIA para llevar a cabo la operación.

Si bien la CIA tiene sus propios drones, también utilizará drones militares, y la autoridad de los ataques se entregará a la agencia cuando la aeronave ingrese al espacio aéreo donde las aeronaves del Departamento de Defensa no están autorizadas para operar.

Yaqoob Akbary contribuyó con este reportaje desde Kabul.

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