Rusia y Lituania, miembro de la OTAN, se enfrentan por Kaliningrado

Un letrero que dice “Kaliningrado” se encuentra en lo alto de la estación de tren sur de la ciudad principal. Kaliningrado es un pequeño enclave ruso ubicado en el Mar Báltico e intercalado entre Lituania y Polonia. Se ha convertido en el centro de una disputa entre Rusia y Lituania, miembro de la OTAN.

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Un nuevo frente de tensión entre Rusia y la OTAN se ha abierto después de que uno de los miembros de la alianza militar occidental, Lituania, prohibiera el tránsito de algunas mercancías procedentes de Rusia a su exclave Kaliningrado en el Mar Báltico.

Rusia ha prometido tomar represalias por lo que describió como las “acciones hostiles” de Lituania, advirtiendo de las consecuencias “graves”, mientras que los miembros de la OTAN han reiterado su apoyo al país.

Aquí hay una breve guía de lo que está sucediendo y por qué es importante mientras el conflicto entre Rusia y Ucrania retumba en el fondo.

¿Qué ha pasado?

Lituania dijo la semana pasada que prohibiría el tránsito de algunos bienes sancionados por la UE provenientes de Rusia a través de su territorio hasta el enclave ruso de Kaliningrado.

El gobierno dijo que el bloqueo se aplicaría a todos los bienes sancionados por la UE provenientes del continente por ferrocarril, bloqueando efectivamente el tránsito de metales, carbón, materiales de construcción y productos de alta tecnología al puerto marítimo ruso.

Lituania dijo que su decisión se tomó después de consultar con la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, y que está aplicando las sanciones a Rusia que se impusieron tras la invasión no provocada de Ucrania el 2 de febrero. 24

Rusia respondió a Lituania, una ex república soviética, calificando la medida como un acto “sin precedentes” y “hostil”, y su Ministerio de Relaciones Exteriores emitió un comunicado el martes en el que decía “si en el futuro cercano el tránsito de carga entre la región de Kaliningrado y el resto del territorio de la Federación Rusa a través de Lituania no se restablece en su totalidad, entonces Rusia se reserva el derecho de tomar medidas para proteger sus intereses nacionales”.

¿Qué es Kaliningrado?

Un paso fronterizo en desuso hacia Rusia se ve el 15 de abril de 2022 en Nida, Lituania. El enclave ruso de Kaliningrado, a orillas del Mar Báltico, se encuentra entre los miembros de la OTAN, Lituania y Polonia, y es el puerto comercial y de transporte más estratégico de la costa báltica.

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La prohibición de Lituania sobre el tránsito de algunos bienes sancionados por la UE, anunciada el viernes pasado e implementada el sábado, provocó compras de pánico en Kaliningrado. El gobernador de la región, Anton Alikhanov, insistió en que Rusia aumentaría el número de buques de carga que transportan mercancías desde San Petersburgo al enclave durante el resto del año.

¿Qué podría pasar después?

No está claro cómo reaccionará Moscú ante el movimiento de Lituania.

El lunes, el secretario de prensa del presidente Vladimir Putin, Dmitry Peskov, calificó la medida de “ilegal” y dijo que “esta decisión no tiene precedentes”.

“La situación es más que grave… Necesitamos un análisis profundo y serio para elaborar nuestra respuesta”, agregó.

Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania emitió un comunicado el lunes diciendo que “el tránsito de pasajeros y bienes no autorizados hacia y desde la región de Kaliningrado a través de Lituania continúa sin interrupciones”.

Agregó que Lituania “no ha impuesto ninguna restricción unilateral, individual o adicional al tránsito” y que está implementando constantemente las sanciones de la UE.

Josep Borrell, jefe de política exterior de la UE, también respaldó a Lituania el lunes y dijo que estaba preocupado por la forma que podrían tomar las represalias mientras defendía la posición de Vilnius. “Ciertamente, siempre estoy preocupado por las relaciones rusas”, dijo, pero insistió en que no hubo “bloqueo”.

“Lituania no ha tomado ninguna restricción nacional unilateral y solo aplica las sanciones de la Unión Europea”, dijo, y dijo que cualquier informe en Rusia de que Lituania estaba implementando sus propias sanciones era “pura propaganda”.

Timothy Ash, estratega soberano sénior de BlueBay Asset Management, comentó el martes que “es justo decir que Kaliningrado es un imperativo estratégico para Rusia” y señaló que defenderlo y sostenerlo ciertamente lo es.

“Rusia reaccionará con seguridad, la única pregunta es qué será… [and] lo que Rusia podría hacer militarmente”, señaló.

“Un ataque terrestre para abrir un corredor a través de Lituania sería un ataque directo a Lituania que activaría la defensa del Artículo 5 de la OTAN. Putin lo sabe: eso es una guerra con la OTAN. ¿Puede Putin permitirse eso cuando está luchando por cumplir incluso con su estrategia ahora muy reducida? objetivos en Ucrania? También tendría que lanzar un asalto a través de Bielorrusia, estirando sus líneas de suministro y dividiendo sus fuerzas”, señaló.

Ash sugirió que Rusia podría tratar de utilizar sus importantes activos navales en el Mar Báltico para imponer algún tipo de bloqueo de ojo por ojo en el comercio lituano, aunque nuevamente eso sería visto como una gran escalada tanto por la OTAN como por la UE. “Sería entonces una línea divisoria fina si eso activaría la defensa del Artículo 5 de la OTAN”, sin embargo, señaló.

¿Por qué eso importa?

Las tensiones entre Rusia y la OTAN ya han aumentado como resultado de la guerra en Ucrania y la medida de Lituania las ha aumentado aún más, lo que podría poner a un país de la OTAN (y a toda la alianza) en línea para una confrontación directa con Rusia.

Un pilar clave de la alianza de la OTAN es el concepto de defensa colectiva: Conocido como Artículo 5, significa que si un miembro es atacado, se considera un ataque a todo el grupo con todos los miembros comprometidos a protegerse unos a otros.

Si bien la OTAN ha estado ayudando a Ucrania a luchar contra la invasión de Rusia, con sus miembros enviando una amplia gama de equipo y armamento militar, así como ayuda humanitaria, la OTAN ha dicho repetidamente que no enviará tropas al país porque no quiere una confrontación directa con energía nuclear Rusia.

Rusia tendrá que calibrar cuidadosamente su respuesta a Lituania, sabiendo que cualquier ataque directo será visto como un ataque a todos los miembros de la OTAN por parte de la organización.

Vehículos de las fuerzas armadas alemanas Bundeswehr del cuartel Griffin llegan al Batallón del Grupo de Batalla de Presencia Avanzada mejorado de la OTAN en Lituania en Rukla, Lituania, el 17 de febrero de 2022.

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Por su parte, los aliados de Lituania en la OTAN han dicho que apoyarán al país tras las amenazas del Kremlin.

“Lituania es miembro de la alianza de la OTAN y mantenemos los compromisos que hemos hecho con la alianza de la OTAN y eso incluye, por supuesto, un compromiso con el Artículo Cinco que es la base de la alianza de la OTAN”. dijo el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, durante una rueda de prensa diaria.

“Lituania ha sido un socio incondicional, apoyamos a la OTAN, apoyamos a nuestros aliados de la OTAN y apoyamos a Lituania”, agregó Price.

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