Rusia y la NASA han estado en vilo durante años. Las amenazas de abandonar la Estación Espacial Internacional no sorprenden.

estación espacial internacional sobre nubes azules de la tierra

La Estación Espacial Internacional, como se muestra en la imagen del SpaceX Crew Dragon Endeavour durante un sobrevuelo el 8 de noviembre de 2021.NASA

Rusia está hablando abandonando la nasa sobre el Estación Espacial Internacional. Aunque la noticia conmocionó a muchos e inspiró una ráfaga de titulares, la amenaza no es nueva ni particularmente amenazante.

El acuerdo de la NASA y Rusia sobre la ISS se renovará en 2024. La NASA ya se comprometió a mantener la estación hasta 2030, pero la agencia espacial rusa, Roscosmos, ha tenido dudas sobre la asociación durante años. El martes, el líder de la agencia hizo una declaración oficial sobre el asunto al presidente Vladimir Putin.

“Por supuesto, cumpliremos con todas nuestras obligaciones con nuestros socios, pero la decisión de retirarnos de la estación después de 2024 ya está tomada”, dijo a Putin en una reunión Yuri Borisov, el nuevo director general de Roscosmos, según Los New York Times.

“Creo que para este momento comenzaremos a formar la estación orbital rusa”, agregó. “Bien”, dijo Putin.

vladimir puting y yuri borisov vistiendo trajes se sientan a la mesa en una sala de oficinas con paneles de madera

El presidente ruso Vladimir Putin (izquierda) se reúne con el jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, en el Kremlin en Moscú, Rusia, el 26 de julio de 2022.Mikhail Klimentyev/Sputnik/Foto de la piscina del Kremlin vía AP

Si bien los entusiastas del espacio se retorcieron las manos, el intercambio no sorprendió a los expertos en política espacial. predecesor de Borisov, Dmitri Rogozinquién putin despedido a principios de este mes, repetidamente hizo amenazas similares.

“Esto se ha visto venir durante los últimos dos o tres años”, dijo a Insider John Logsdon, fundador del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, y agregó: “No es nada nuevo”.

Los funcionarios de la NASA dijeron a los periodistas que Rusia no les había notificado ninguna nueva decisión.

“Hemos visto esta historia muchas veces antes. Tómame escéptico sobre cualquier cambio inmediato”, Casey Dreier, asesor principal de política espacial de The Planetary Society, dijo en Twitter el martes.

Astronautas de la Estación Espacial Internacional

Astronautas de EE. UU. y Europa posan con cosmonautas rusos en la Estación Espacial Internacional, el 27 de septiembre de 2019.ESA/NASA

El miércoles, Kathy Leuders, directora de vuelos espaciales tripulados de la NASA, dijo Reuters había recibido noticias de funcionarios rusos de que tenían la intención de seguir colaborando en la ISS hasta completar su propia estación espacial. en un viernes declaracionestraducido por Google, Borisov pronosticó una “avalancha” de fallas técnicas en el segmento ruso de la ISS después de 2024. En ese momento, sería más económico invertir en una nueva estación espacial rusa, agregó.

“Ya sea a mediados de 2024 o en 2025, todo depende”, dijo Borisov.

Cuando Rusia abandone la ISS, no será necesariamente un desastre para la NASA. La agencia se ha estado preparando para operar la estación sin Rusia durante casi una década, ya que las relaciones entre las dos potencias espaciales se desgastaron.

“El anuncio ruso no es una sorpresa, y reiterar su compromiso actual hasta 2024 es útil para la planificación”, dijo Scott Pace, director del Instituto de Política Espacial, en una declaración escrita compartida con Insider. “Sin embargo, lo que viene después de 2024 aún es muy desconocido, y la verdadera pregunta es cuándo comienzan las discusiones técnicas profundas sobre *cómo* se gestionará la transición (en lugar de si habrá una transición)”.

La NASA se ha estado preparando para un descanso de Roscosmos durante casi una década.

caminata espacial cosmonauta de la estación espacial internacional Sergey Ryazanskiy

El cosmonauta ruso Sergey Ryazanskiy se toma un descanso durante una caminata espacial de seis horas para ayudar con el montaje y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional, el 22 de agosto de 2013.Centro Espacial Johnson

Roscosmos y la NASA tuvieron una asociación tensa desde el principio. Incluso mientras las dos agencias construían las primeras partes de la ISS, la NASA estaba haciendo planes de contingencia. A finales de los 90, Rusia estaba atrasada en la construcción del Módulo de Servicio Zvezda que sería un componente central de la estación. La NASA construyó un módulo de respaldo en caso de que Zvezda nunca llegara.

Una década después, la NASA se volvió dependiente del hardware ruso. Cuando el programa del transbordador espacial finalizó en 2011, EE. UU. solo podía llevar a sus astronautas hacia y desde la ISS a bordo de la nave espacial rusa Soyuz.

Para reducir esa dependencia, la administración Obama comenzó a financiar el desarrollo privado de naves espaciales clasificadas para humanos. El resultado, la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, ahora transporta astronautas regularmente hacia y desde la ISS.

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Los trabajadores de SpaceX ayudan al astronauta de la NASA Doug Hurley a salir de la nave espacial Crew Dragon “Endeavour” después de amerizar en el Golfo de México, el 2 de agosto de 2020.Bill Ingalls/NASA

La dependencia restante de la NASA en Rusia está a bordo de la propia ISS. La estación fue construida para la interdependencia: el lado ruso depende de los paneles solares en la sección occidental para obtener energía, y la estación no puede mantener la altitud sin impulsos regulares de las naves espaciales Russian Progress, que disparan sus impulsores para empujar la estación un poco más alto aproximadamente una vez al mes.

La NASA está aprendiendo cómo hacer esas maniobras de “reimpulso orbital” con la nave espacial Cygnus desarrollada por su contratista Northrop Grumman. Realizó una prueba exitosa de la maniobra en junio, una semana después de que fallara un intento de prueba inicial.

Cilindro de plata de la nave espacial Cygnus con dos paneles solares circulares de color naranja y negro debajo de un brazo robótico largo por encima de la tierra marrón con lagos

El carguero espacial Cygnus de Northrop Grumman se muestra momentos antes de ser capturado con un brazo robótico de la ISS, el 21 de febrero de 2022.NASA

No está claro cómo sería una transición a una ISS sin Rusia. Según Pace, los principales desafíos serían los refuerzos orbitales, reemplazar el apoyo terrestre de Moscú y descubrir qué hacer con los módulos de Rusia y otro hardware de la ISS.

“Estoy seguro, sin tener ninguna información específica, de que Estados Unidos y sus socios han pensado en lo que podría hacerse”, dijo Logsdon. De lo contrario, serían “abandonados de su deber”, agregó.

La alianza espacial entre Estados Unidos y Rusia se ha vuelto cada vez más tensa

cohete lanza más allá de personas mirando y tomando fotos

La nave espacial Soyuz MS-10 se lanza con astronautas de la NASA y Roscosmos, el 9 de abril de 2021, en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.NASA/Bill Ingalls

A lo largo de los años, la asociación NASA-Roscosmos ha involucrado disputas públicas. En 2014, Rusia anunció que expulsar a la NASA de la ISS para 2020 en represalia por las sanciones de Estados Unidos por su invasión de Crimea. La amenaza nunca se materializó.

El año pasado, un funcionario de Roscosmos acusado un astronauta de la NASA de tener un colapso mental y perforar agujeros en una nave espacial Soyuz en 2018. La NASA negó firmemente las acusaciones.

naves espaciales acopladas a la estación espacial sobre la tierra nocturna

El astronauta de la ESA, Thomas Pesquet, fotografió la nave espacial rusa Soyuz y el módulo Nauka en la Estación Espacial Internacional, muy por encima de la Tierra, el 15 de septiembre de 2021.ESA/NASA-T. Pesquet

En noviembre, Rusia lanzó un misil en uno de sus satélites desaparecidos como prueba de armas. La explosión esparció miles de fragmentos de escombros a alta velocidad a través de la órbita de la Tierra, lo que obligó a la tripulación de la ISS a retirarse a sus naves espaciales en caso de que tuvieran que hacer una salida de emergencia, y atrajo condenación de la NASA

Las tensiones aumentaron cuando Rusia invadió Ucrania. Rogozin, entonces líder de Roscosmos y conocido por su tuits incendiariosse metió en fuertemente redactado Discusiones en Twitter con el exastronauta de la NASA Scott Kelly y Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, un contratista de la NASA. Rogozin incluso sugirió que Rusia podría abandonar la ISS para estrellarse contra la Tierra.

tres cosmonautas posan con una bandera de rayas azules y rojas dentro de la estación espacial

Los cosmonautas rusos Oleg Artemyev, Denis Matveev y Sergey Korsakov posan con una bandera de la autoproclamada República Popular de Luhansk en la Estación Espacial Internacional, en esta imagen publicada el 4 de julio de 2022.Roscosmos/Reuters

Los cosmonautas han mostrado banderas e imágenes en la ISS que apoyan la invasión y ocupación rusa de Ucrania, invocando una reprimenda de los funcionarios de la NASA.

Estados Unidos y Rusia planean seguir su propio camino después de la ISS

la luna brillante se eleva en el cielo azul oscuro detrás de la parte superior de un cohete naranja de la nasa

La luna se eleva más allá del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, que está construyendo para llevar a los astronautas a la luna, en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el 14 de junio de 2022.NASA/Ben Smegelsky

Más allá de la ISS, los caminos de EE. UU. y Rusia divergen. La NASA está financiando el desarrollo de estaciones espaciales comerciales por parte de tres empresas: Blue Origin, Nanoracks y Northrop Grumman. Su plan es convertirse en cliente, alquilando una habitación y espacio de laboratorio en una estación orbital operada por una empresa privada.

Roscosmos dice que está planeando su propia estación espacial, pero no ha compartido muchos detalles.

“Se podría tomar eso con pinzas, dada su situación económica general”, dijo Logsdon.

campamento base

Concepto artístico del campamento base de Artemis en la luna.NASA

Tanto la NASA como Roscosmos tienen como objetivo construir nuevas estaciones espaciales en la luna, pero no juntos.

La NASA ha establecido un conjunto de acuerdos para la nueva era de la exploración lunar, llamados Acuerdos Artemis, que firmaron otros 20 países. Rusia y China no han firmado los acuerdos. En cambio, dijeron que planean construir su propia base, juntos, en la superficie lunar.

“Creo que habrá cooperación internacional entre países de ideas afines, y la incorporación de Rusia a la Estación Espacial Internacional se verá como un artefacto de la política de un momento en particular, y no establecerá un patrón para el futuro”, dijo Logsdon. .

Lea el artículo original en Business Insider

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