Rumores de Kyrie Irving: Lakers, Knicks entre cinco destinos potenciales para el armador All-Star de los Nets

Kyrie Irving, sin hipérboles, podría ser realmente el candidato comercial más complicado en la historia de la NBA. Esto no es simplemente una cuestión de riesgo vs. premio. Estamos hablando de uno de los jugadores más impredecibles que ha visto la NBA. Se comprometió a permanecer en todos los equipos de los que ha partido. También se comprometió a no retirarse la temporada pasada… ¿cuánta confianza tendría un equipo adquirente en que cumpla su palabra? Negociar por Irving requeriría una aceptación organizativa completa. Tendrías que hacerlo con el entendimiento de que se perderá los juegos debido a una lesión, y también se perderá los juegos por otras razones además de la lesión. Va a decir cosas raras. Le va a poner difícil la vida a tu entrenador.

Y va a hacer los tiros más importantes de tu temporada. Eso es lo que hace que encontrar un intercambio razonable sea tan difícil. Irving es el raro jugador que en realidad podría ser lo suficientemente bueno como para justificar este tipo de disfunción, y el red Lo sé. Cambiarlo los empeoraría en la cancha. Incluso podría sacarlos de la contienda por el campeonato. Simplemente no hay forma, dado el riesgo que representa, de que cualquier equipo que lo adquiera le devuelva el valor justo a los Nets en un acuerdo. Al entrar, sería una situación potencial de pérdida para ambas partes involucradas.

En ese sentido, los Nets probablemente deberían quedarse con Irving. Tiene una opción de jugador de $36 millones y un apalancamiento bastante limitado para forzar un intercambio con ella. Los únicos equipos con suficiente espacio en el tope salarial para perseguirlo de manera realista en la agencia libre están tan lejos de la imagen del campeonato que, en primer lugar, él nunca querría jugar para ellos. Té Indiana Pacers no firmará a Kyrie Irving esta temporada baja. Probablemente se quedará con los Nets por esa razón. No puede forzar su camino a su destino preferido y no pueden cambiarlo por su paquete preferido porque su valor se ha desplomado tan bajo que tal paquete probablemente no exista.

Pero con La Charania de las Falsas del Athletic informando que las dos partes están en un callejón sin salida en las negociaciones del contrato, vale la pena explorar quién podría realmente lograr un acuerdo para Irving. Un acuerdo probablemente deba cumplir con todas o la mayoría de las siguientes condiciones para que sea factible, considerando los riesgos que representaría para todas las partes involucradas:

  • El destino tendría que resultar aceptable para Irving. Simplemente no vale la pena el dolor de cabeza si no quiere estar en algún lugar.
  • El paquete que regresa tiene que mantener al menos a los Nets remotamente competitivos. Este no es un intercambio de reconstrucción, y los Nets deben asegurarse de no alienar a Kevin Durant.
  • Los Nets no pueden aceptar de manera realista a ningún agente libre de 2022 en una firma e intercambio porque desencadenaría un límite máximo que es casi seguro que superarán. En ese sentido, supondremos que Irving opta por participar y se extiende con su nuevo equipo en lugar de diseñar su propia firma e intercambio para evitar esta complicación con la adquisición de equipos.

Con esos parámetros en mente, estos son los cinco equipos que tienen más sentido para Irving.

Los Nets no van a estar interesados ​​en Russell Westbrook. Vamos a sacar eso del camino ahora. Durant ha insinuado (sin darse cuenta) a través de las redes sociales que no quería seguir jugando con Westbrook después de dejar Oklahoma City. Incluso si estuvieran interesados ​​en una reunión, Westbrook no tiene sentido al lado de Ben Simmons. Así que enterraremos la idea de un intercambio directo de Westbrook por Irving ahora mismo. Si los Lakers obtienen a Kyrie, sucederá de una de otras dos maneras.

El camino más probable sería un acuerdo de tres equipos en el que un tercero acepte el contrato que expira de Westbrook junto con el escaso valor que los Lakers puedan reunir (sus selecciones de primera ronda sin protección en 2027 y 2029, Austin Reaves, tal vez Talen Horton-Tucker) y envía sus propios activos a Brooklyn. Muchos de los temas habituales de Westbrook se aplican aquí. Tal vez Indiana podría enviar a los Nets a Malcolm Brogdon y Buddy Hield. ¿Quizás Charlotte renunciaría a alguna combinación de Gordon Hayward, Terry Rozier, Kelly Oubre y PJ Washington? Diablos, quizás haya algo más importante aquí que involucre a John Wall y el Cohetes. Si los Lakers están dispuestos a ceder selecciones múltiples, podrían exprimir a los Rockets por jugadores de rol como Eric Gordon (según se informa en el bloque para una primera ronda) y Jae’Sean Tate. Entre estas ofertas, Charlotte es probablemente la más lógica. Hayward es lo más parecido a una estrella que Brooklyn podría reunir en este tipo de trato, y el Avispones tener la profundidad para potencialmente enviarlo a los Nets. Por supuesto, entre las ofertas que probablemente reciban los Nets, esta construcción se ubica casi al final.

Los Lakers podrían saltar inmediatamente a la cima de la lista ofreciendo a Anthony Davis. Simplemente no esperes que lo hagan. Tanto Irving como Davis son propensos a las lesiones, pero Davis tiene más control del equipo, es más confiable fuera de la cancha y simplemente es un mejor jugador. Tal vez los Nets podrían endulzar el bote aquí con jugadores de rol como Seth Curry y Joe Harris, pero no tienen forma de reemplazar la defensa que los Lakers perderían en Davis sin renunciar también a Ben Simmons. ¿Harían eso? Probablemente no. Potencialmente, podría ponerse funky en una construcción de varios equipos, pero por ahora, cualquier esperanza que los Lakers tengan de conseguir a Irving depende de su interés en ir a Los Ángeles. Simplemente no van a ofrecer el mejor paquete.

Los Clippers, al igual que los Nets, podrían cerrar un trato ahora mismo al ofrecer su segunda estrella. Paul George-para-Kyrie Irving es una construcción interesante para ambos lados, ya que George satisfaría la necesidad de Brooklyn de una mayor defensa perimetral y permitiría que Simmons jugara como armador a tiempo completo, mientras que Irving sería inmediatamente el mejor armador en un equipo con casi suministro interminable de alas. Los Clippers han pasado años acumulando esas alas por una razón. Tienen una filosofía de creación de plantilla muy clara, y cambiar a George por Irving simplemente no encaja en ella. Les encantaría tener a Kyrie… pero no a costa de George.

Pero si los Nets están abiertos a una construcción comercial de “cuatro cuartos por un dólar”, los Clippers pueden hacer una oferta bastante convincente. Una combinación de Robert Covington, Marcus Morris y Norman Powell podría dar a los Nets una variedad de aleros versátiles para combinar con Durant y Simmons. Terance Mann y Brandon Boston se están desarrollando bastante bien, y el talento joven es algo que les falta a los Nets después de ceder la mayoría de sus activos por James Harden. Los Clippers podrían incluso lanzar su primera ronda sin protección de 2028 para obtener una dosis adicional de ventaja a largo plazo. Si Durant firma un paquete sin una estrella clara, los Clippers podrían fortalecer por completo el resto de la lista de Brooklyn. Mientras tanto, tendrían el mejor trío de la NBA y mucha profundidad para apoyarlo. Agregar a Irving y renunciar a Paul o Kawhi Leonard haría de los Clippers el favorito instantáneo para el campeonato.

Los Knicks tienen un poco de influencia aquí. Posiblemente podrían descargar suficiente de sus salarios de nivel medio a los equipos de espacio bajo el tope salarial para firmar a Irving directamente como agente libre. Si pueden convencer a los Nets de que tienen un camino para hacerlo, podrían convencer a Brooklyn para que coopere en un acuerdo más aceptable. Tendrán que hacerlo, porque sus propios activos simplemente no son muy atractivos. Evan Fournier, Kemba Walker y Nerlens Noel no obtendrán a Irving a menos que estén vinculados a una gran cantidad de selecciones de draft. Tal vez los Nets podrían cambiar esas selecciones en otra parte, pero en la superficie, este acuerdo hace muy poco por Brooklyn.

¿Brooklyn consideraría a Julius Randle una estrella, o algo parecido a una? Habría encajado mejor antes del intercambio de Harden por Simmons, pero incluso con su regresión la temporada pasada, ofrece más como tirador que la mayoría de los grandotes. Agregaría la fuerza interior que le ha faltado a este equipo desde que intercambió a Jarrett Allen. Los Nets tendrían que estar bastante cerca de Randle para que este tipo de trato tenga sentido, pero han sucedido cosas más locas. Recuerde, hace solo una temporada, Randle llegó al segundo equipo All-NBA cuando ningún Net logró hacerlo. El talento está aquí.

Cuando Irving le preguntó a la Jinetes para un intercambio en 2018, él según se informa tenía cuatro equipos en su lista de deseos: los Knicks, los Espuelaslobos de madera y el Calor. Hemos cubierto a los Knicks. Los Spurs están fuera de contienda. Tan divertida como podría ser una reunión de D’Angelo Russell-Nets, Brooklyn probablemente no estaría tan entusiasmado con tal rebaja. ¿Gol Miami? Hay algo aquí.

Pat Riley lanzó un tiro sutil a la defensa de Tyler Herro cuando enfatizó la importancia de los jugadores bidireccionales en su conferencia de prensa de final de temporada. Irving no es muy bueno en defensa, pero es una mejora en Herro, quien, a veces, no se puede jugar. También encaja en el perfil de cazador de estrellas de Miami, y después de que su ofensiva de media cancha fracasó contra Boston, podría proporcionar el impulso anotador que necesitan para regresar a las Finales. Allí tienen mucho tiempo han sido rumores de su interés en jugar con Jimmy Butler.

Herro sería la principal pieza joven en regresar a Brooklyn y, a pesar de su mala actuación en los playoffs, ganó el Sexto Hombre del Año por una razón y algún día podría convertirse en uno de los mejores escoltas anotadores de la NBA. Kyle Lowry probablemente se uniría a él como base de reemplazo de Brooklyn. El Heat también abrió un poco más de flexibilidad en el draft en la fecha límite de cambios al cambiar las protecciones en una selección que le deben a Oklahoma City. Eso podría permitirles renunciar a una o dos selecciones de primera ronda para endulzar el bote aquí. En términos de valor realista, es difícil imaginar que los Nets superen el paquete de Miami.

Aquí es donde nos aventuramos por completo en el terreno de la especulación. Los Lakers, Clippers y Knicks tienen informes sólidos adjuntos de Charania. Irving ha estado interesado en el Heat en el pasado, tiene una relación conocida con Butler y se ajusta a su típica filosofía de creación de plantillas. Phoenix no tiene ninguna de esas cosas. Lo que sí tienen es un armador de 37 años que se acerca al final de su carrera.

Chris Paul fue un candidato marginal al MVP durante la temporada regular. Los primeros ocho juegos de su postemporada fueron sublimes: 22.6 puntos, 9.9 asistencias, 58 por ciento de tiros. Y luego, todo se vino abajo contra Dallas. Tal vez fue una lesión. Tal vez fue el brote de COVID informado por el equipo. Tal vez solo envejeció. Pero los Suns vislumbraron su futuro contra los Mavericks. Irving podría ser su única oportunidad de cambiar a Paul por un armador estrella más joven y potencialmente mantener este núcleo en la contienda en el futuro previsible, incluso si DeAndre Ayton se va.

Los Nets estarían intercambiando un conjunto de riesgos por otro. Paul es el consumidor profesional, pero a su edad, nunca habrá una garantía de su salud. Encajaría maravillosamente con Durant, que puede jugar con casi cualquier persona, y Simmons, que necesita tener bastante el balón, lo que le sienta bien a Paul teniendo en cuenta su tiro. Si Durant quiere recuperar una estrella para Irving, probablemente tenga que aceptar que será una estrella igualmente arriesgada como la espalda de Paul.

Es poco probable que esto sea relevante. Paul es tan importante para la cultura de Phoenix que es casi seguro que no estará en la mesa. Pero, como hemos dicho, este es territorio de especulación. Hay lógica en este tipo de trato en ambos lados, incluso si ninguno de los dos estaría particularmente entusiasmado por hacerlo.

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