Rod Oram: ‘Si todos comieran la dieta del neozelandés promedio, necesitaríamos otro planeta para sustentarnos’

Futuro sostenible

Necesitamos un cambio radical de nuestra agricultura industrializada con todos los daños colaterales causados ​​a la naturaleza y a los humanos, y se está produciendo un cambio fundamental en la comprensión de las personas.

Opinión: El sistema alimentario mundial produce lo suficiente para alimentar a entre 10 000 y 14 000 millones de personas al año, aunque solo somos 8 000 millones en el planeta, informa el escritor británico George Monbiot en su último libro. Regénesis: Alimentando al mundo sin devorar el planeta.

Pero él dice que la forma en que producimos esos alimentos es enormemente destructiva para los ecosistemas del planeta, mientras que una alta proporción se desperdicia y es poco nutritiva, y algunos incluso dañan la salud humana. Además, la intensa concentración del poder económico en manos de unos pocos productores está haciendo que el sistema alimentario mundial sea mucho menos resistente y mucho más susceptible a las perturbaciones de la oferta y los precios.

“La agricultura es la actividad humana más destructiva que jamás haya arruinado la Tierra”, escribe.

En la primera mitad del libro, Monbiot presenta su caso sobre el daño profundo que las prácticas agrícolas modernas causan a los sistemas de la Tierra, literalmente, los sistemas de soporte vital de todos los seres vivos, incluidos los humanos. El uso de la tierra es “el tema que marca la mayor diferencia en cuanto a si los ecosistemas terrestres y los sistemas terrestres sobreviven o perecen”, dice.

Algunos datos: la habitación humana cubre el 1 por ciento de la superficie terrestre del mundo; cultivos superiores al 12 por ciento; alrededor del 15 por ciento está protegido por la naturaleza; y la tierra agraciada por animales de granja cubre el 28 por ciento. Pero esos animales proporcionan solo el 1 por ciento de la proteína que consumen los humanos.

El libro “muestra cómo está profundamente arraigado el mito de la granja verde y agradable”, el Científico nuevo dice la revista en su reseña, citando su propia sección sobre agricultura como evidencia corroborante.

En cuanto a la concentración, casi el 60 por ciento de las calorías que producen los agricultores provienen de solo cuatro cultivos: soja, maíz, trigo y arroz. Esto refleja, dice Monbiot, el surgimiento de la ‘Dieta Estándar Global’ (que es occidental con mucha carne y lácteos) producida por la ‘Granja Estándar Global’.

“Creo que estamos comenzando a ver una alineación de cambio tecnológico, fragilidad sistémica e inquietud pública suficiente para desencadenar un cambio tecno-ético, del tipo catalizado por la imprenta y la píldora anticonceptiva, que podría permitirnos reformular nuestra relación con el planeta vivo.”
– Jorge Monbiot

Además, un grupo selecto de importantes multinacionales, como Monsanto, tiene un poder excesivo sobre algunos insumos agrícolas clave, mientras que otras, como Cargill y ADM, ejercen un control igualmente estricto sobre el comercio y la distribución de algunos productos básicos.

Monbiot está profundamente descontento con todo lo anterior, pero particularmente con el pastoreo de animales, debido a la enorme disparidad entre la tierra utilizada y la proteína suministrada. No es fanático de la cría en corrales de engorde, pero considera que la alimentación con pasto es peor:

“Mientras que el ganado vacuno y ovino necesita una gran cantidad de tierra, independientemente de cómo se críen, la carne de vacuno terminada en grano en un sistema de engorde intensivo necesita (tanto para el cultivo de grano como para la cría de ganado) aproximadamente una vigésima parte del área requerida por la carne de vacuno criada en su totalidad. en pasto

“Es por eso que la nación con mayor hambre de tierra en el mundo es Nueva Zelanda. Si todos comieran la dieta promedio de los neozelandeses, que contiene mucho cordero y ternera criados en libertad, se necesitaría otro planeta casi del tamaño de la Tierra para sustentarnos”.

Nueva Zelanda ha invertido mucho en la comercialización de sus alimentos ‘puros’, pero su hambre de carne de res, cordero y productos lácteos está devastando el medio ambiente, dice George Monbiot. Foto: Farhad Ibrahimzade / Unsplash

En la segunda mitad de su libro, Monbiot presenta soluciones. Insta a los agricultores a desempeñar un papel importante mediante el uso de la tierra de manera más sostenible para producir alimentos y, al mismo tiempo, ayudar a restaurar los ecosistemas, comenzando con la salud de los suelos mismos.

Pero él es mordaz de algunos enfoques a eso. Él descarta las formas regenerativas de criar ganado. Dice, por ejemplo, que los esfuerzos de Allan Savory, ganadero y ecologista, por replicar el movimiento del ganado en la naturaleza son “inconexos y poco convincentes”.

De manera similar, dice que Soil Association, el principal certificador orgánico del Reino Unido, tiene un conjunto de reglas sobre la fertilidad del suelo “que se burlan de lo que dice ser la agricultura orgánica”.

Monbiot no ofrece sugerencias sobre el futuro agrícola de Nueva Zelanda. Afortunadamente, sin embargo, un número creciente de kiwis están trabajando en ello. Son personas profundamente comprometidas, conocedoras y ambiciosas que colaboran en muchos sectores interdependientes en agricultura, alimentación, silvicultura, ciencia, tecnología, salud y restauración de ecosistemas, conservación y clima, por nombrar muchos pero no todos los campos.

Nuestros desafíos son muy complejos y nuestras oportunidades diversas. Pero, en esencia, tenemos que descubrir cómo criar animales de manera compatible con el clima. Los objetivos gemelos absolutamente críticos son las emisiones cero y la restauración del ecosistema. Las soluciones incluirán una mayor diversidad de cultivos y dietas, uso de la tierra y biodiversidad. Si podemos liderar en ambos, tenemos un futuro a largo plazo como guardianes de la tierra y productores de alimentos.

Pero los líderes del sector primario defienden su pasado; ellos niegan su futuro, como discutí en la semana pasada columna.

Volvamos a Monbiot. Está particularmente fascinado por el suelo, como lo describe en su primer capítulo. Pero incluso si dejamos de pastorear animales y retiramos parte de la tierra para darle más oportunidades a la naturaleza, dedicamos el resto a los cultivos y mejoramos drásticamente la salud de los suelos, aún no podremos producir suficientes alimentos a medida que la población humana se expande. .

Argumenta que podemos llenar el enorme vacío con proteínas elaboradas en tanques de fermentación. Uno de sus principales ejemplos de productores de alimentos pioneros es Pasi Vainikka de Finlandia, quien cofundó Alimentos solares hace sólo cinco años.

Monbiot dice que Vainikka es “una científica brillante y una emprendedora visionaria” que está “fermentando una revolución” impulsada por la ambición de “conjurar comida del aire”. Solar Foods afirma que su proteína basada en bacterias es “100 veces más eficiente en la conversión de energía en calorías que los animales”.

Pero a pesar de todo su entusiasmo por sumergirse en los más mínimos detalles de los suelos, Monbiot no aplica en ninguna parte el mismo rigor a las nuevas formas de alimentación y nutrición. Él dice, por ejemplo, que la proteína de Solar Foods contiene “los nueve aminoácidos esenciales”, aunque reconoce que “se necesita más evaluación”.

De hecho, la ciencia de los alimentos y la nutrición, ya sea de fuentes naturales antiguas o de fuentes artificiales nuevas, aún se encuentra en su infancia relativa. Del mismo modo, tenemos que aprender mucho rápidamente sobre el uso de la tierra, los sistemas agrícolas y la restauración de los ecosistemas. Es un cambio radical de la simplificación de los sistemas de producción que ha llevado a la industrialización de la agricultura durante el último medio siglo, con todos los daños colaterales que ha causado a la naturaleza y al ser humano.

El primer paso es que una masa crítica de personas comprenda y desee un cambio tan fundamental. Monbiot detecta que uno está en marcha:

“Creo que estamos comenzando a ver una alineación de cambio tecnológico, fragilidad sistémica e inquietud pública suficiente para desencadenar un cambio tecno-ético, del tipo catalizado por la imprenta y la píldora anticonceptiva, que podría permitirnos reformular nuestra relación con el planeta vivo.”


Regenesis: Alimentar al mundo sin devorar el aviónt de George Monbiot, fue publicado globalmente esta semana por Allen Lane

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