Robot quirúrgico controlado a distancia para abordar la Estación Espacial Internacional

No importa cuán mental y físicamente preparados estén, los futuros astronautas destinados al espacio profundo no pueden escapar de sus restricciones mortales. En algún momento durante sus viajes largos y aislados, estos pioneros podrían necesitar atención médica. Pero eso es difícil. En el espacio, no hay hospitales.

Entra MIRA.

El martes, científicos de la Universidad de Nebraska-Lincoln dijeron que su invención de un pequeño robot quirúrgico, llamado asistente robótico in vivo miniaturizado o MIRA, abordará la Estación Espacial Internacional para realizar pruebas de gravedad cero en 2024. En última instancia, el La esperanza del equipo es que MIRA acompañe a los astronautas en su vuelo hacia Marte y atraviese los confines vírgenes del espacio exterior.

“A medida que las personas se adentran más y más en el espacio, es posible que algún día necesiten someterse a una cirugía. Estamos trabajando para lograr ese objetivo”, Shane Farritor. dijo en un comunicado. Farritor es profesor de ingeniería en la Universidad de Nebraska-Lincoln y cofundador de Virtual Incision, la empresa detrás de MIRA.

El robot de 2 libras básicamente se ve como una vara blanca con un dúo de pequeños accesorios en forma de brazos en un extremo. Cada uno de estos accesorios está adornado con dos instrumentos de metal. Es el producto de casi 20 años de desarrollo: Virtual Incision ha obtenido más de $100 millones en inversiones de capital de riesgo desde su génesis en 2006. Además, la NASA otorgó recientemente a la Universidad de Nebraska-Lincoln $100,000 para preparar el dispositivo para el viaje de 2024.

Estación Espacial Internacional

Una vista de la Estación Espacial Internacional, donde se espera que MIRA viva dentro de unos años.

NASA/Roscosmos

Según un comunicado de prensa sobre el cirujano robótico, MIRA ya ha ayudado con procedimientos importantes. Los médicos han utilizado con éxito el instrumento para realizar resecciones de colon mínimamente invasivas, por ejemplo, que implican extirpar parte o la totalidad del colon de un paciente.

Si MIRA funciona bien en el espacio, un cirujano a bordo de la ISS podría aprovechar la tecnología para ayudar a los astronautas que necesitan asistencia médica, sin representar riesgos importantes para sus cuerpos. MIRA podría ser especialmente importante dada la falta de personal, tiempo y herramientas en las naves espaciales.

Más allá de eso, el equipo dice que su tecnología también podría permitir que los cirujanos en tierra trabajen de forma remota en un paciente astronauta en el espacio.. AComo prueba de principio, el astronauta de la NASA Clayton Anderson tomó los controles del robot mientras se encontraba en el Centro Espacial Johnson en Houston y guió a MIRA para realizar tareas de tipo quirúrgico en un quirófano a 900 millas de distancia, en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Funcionó.

Este aspecto de control remoto de MIRA también puede ayudar en cirugías más cercanas a casa algún día; un ejemplo que da el equipo son los soldados heridos en el campo que necesitan procedimientos avanzados que requieren especialistas estacionados en otro lugar. De hecho, con eso en mente, el Ejército de los EE. UU. también ha proporcionado algunos fondos para el proyecto MIRA.

Una cama de paciente negra a la que MIRA está unida y se cierne sobre ella.  Sobre MIRA, hay dos lámparas redondas quirúrgicas.

Así es como se vería MIRA conectado a la cama de un paciente.

incisión virtual

Cuando llegue el 2024, tendremos una mejor idea de cómo le va a MIRA en situaciones intensas.

Si MIRA puede sobrevivir a los empujones agresivos que acompañan a los lanzamientos de cohetes, llegará a la ISS y rápidamente se colocará dentro de un casillero de experimentos de la estación espacial. Según el equipo, probablemente pasará un año antes de que los astronautas que realicen experimentos científicos puedan ponerlo en práctica. Luego, una vez que se enciende, el artilugio robótico funcionará de forma prácticamente autónoma, dijo Farritor.

“El astronauta acciona un interruptor, el proceso comienza y el robot hace su trabajo por sí mismo”, dijo. “Dos horas después, el astronauta lo apaga y ya está”.

Recientemente, se ha hablado más de la cirugía extraterrestre, dado el objetivo de las agencias espaciales de enviar humanos a otros planetas y encontrar nuevas formas de transporte para acceder al espacio profundo. En abril, la NASA incluso El cirujano de vuelo “holoportado” Dr. José Schmid en la ISS como parte de su esfuerzo por avanzar de forma remota en la medicina cósmica. Combinado con MIRA, ese mecanismo sugiere que algún día la vida realmente podría estar imitando a Star Trek cuando se trata de atención médica.

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