Resultado de Kansas sugiere que 4 de cada 5 estados respaldarían el derecho al aborto en una votación similar

Había muchas razones para esperar unas elecciones reñidas.

En cambio, el martes victoria rotunda para los defensores del derecho al aborto en Kansas ofreció algunas de las pruebas más concretas hasta el momento de que la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade ha cambiado el panorama político. La victoria, por un margen de 59 a 41 en un bastión republicano, sugiere que los demócratas serán el partido energizado en un tema en el que los republicanos generalmente han tenido una ventaja entusiasta.

El voto de Kansas implica que alrededor del 65 por ciento de los votantes en todo el país rechazarían una iniciativa similar para revertir el derecho al aborto, incluso en más de 40 de los 50 estados (algunos estados de cada lado están muy cerca del 50-50). Esta es una estimación aproximada, basada en cómo las características demográficas predijeron los resultados de los recientes referéndums sobre el aborto. Pero es una forma basada en la evidencia de llegar a una conclusión bastante obvia: si el derecho al aborto gana el 59 por ciento de apoyo en Kansas, le está yendo incluso mejor que eso en todo el país.

Es un recuento que está en línea con encuestas nacionales recientes que mostraron un mayor apoyo al aborto legal después de la decisión de la corte. Y la alta participación, especialmente entre los demócratas, confirma que el aborto no es solo un tema clave de importancia para los activistas políticos. Lo que está en juego en la política de aborto se ha vuelto lo suficientemente alto como para que pueda impulsar una alta participación similar a la de medio término por sí sola.

Nada de esto prueba que el tema ayudará a los demócratas en las elecciones intermedias. Y hay límites a lo que se puede deducir de los datos de Kansas. Pero el margen desequilibrado deja una cosa en claro: los vientos políticos ahora están a favor de los partidarios del derecho al aborto.

No hubo muchas encuestas públicas en el período previo a las elecciones de Kansas, pero los mejores datos disponibles sugirieron que los votantes probablemente se dividirían de manera bastante equitativa sobre el aborto.

En una compilación de tiempos de las encuestas nacionales publicadas esta primavera, el 48 por ciento de los votantes de Kansas dijeron que pensaban que el aborto debería ser mayormente legal en comparación con el 47 por ciento que pensaba que debería ser mayormente ilegal. Del mismo modo, el Estudio de elección cooperativa en 2020 encontró que el estado los votantes registrados estaban divididos en partes iguales sobre si el aborto debería ser legal.

Los resultados de referéndums recientes similares en Alabama, Luisiana, Tennessee y Virginia Occidental también apuntaron hacia una contienda reñida en Kansas, tal vez incluso una en la que un voto por el “no” para preservar el derecho al aborto tendría la ventaja.

Al igual que con el voto de Kansas, un voto de “sí” en cada una de las iniciativas de esos cuatro estados habría enmendado una constitución estatal para permitir restricciones significativas sobre el derecho al aborto o la financiación del aborto. A diferencia de Kansas, las iniciativas aprobadas en los cuatro estados, incluida una victoria de 24 puntos en Louisiana en 2020. Pero el apoyo al derecho al aborto superó al apoyo a los candidatos presidenciales demócratas en áreas relativamente blancas en los cuatro estados, especialmente en áreas menos religiosas fuera del sur profundo.

Es un patrón que sugiere que el derecho al aborto tendría un apoyo mucho mayor que el que Joe Biden tuvo como candidato en un estado relativamente blanco como Kansas, tal vez incluso lo suficiente como para favorecer el derecho al aborto para sobrevivir.

Puede parecer sorprendente que los partidarios del aborto tengan una oportunidad en Kansas, dada la larga tradición del estado de votar por los republicanos. Pero Kansas es más confiablemente republicano que conservador. El estado tiene un número superior al promedio de graduados universitarios, un grupo que se ha inclinado hacia los demócratas en los últimos años.

Kansas votó por Donald J. Trump en alrededor de 15 puntos porcentuales en 2020, lo suficiente como para que sea bastante seguro republicano. Sin embargo, no está del todo fuera del alcance de los demócratas. Los republicanos han aprendido esto por las malas; no busques más allá la victoria demócrata de 2018 en la carrera por la gobernación.

Aun así, una victoria aplastante por el derecho al aborto en Kansas no parecía ser un resultado probable, ya sea en base a las encuestas o las iniciativas recientes. Las explicaciones más probables para la sorpresa: los votantes pueden apoyar más el derecho al aborto después de la revocación de Roe (como lo implican las encuestas nacionales); pueden ser más cautelosos acerca de la eliminación del derecho al aborto ahora que existen consecuencias políticas reales para estas iniciativas; Los partidarios del derecho al aborto pueden estar más motivados para ir a las urnas.

Es posible que a los defensores del derecho al aborto no siempre les resulte tan fácil promover su causa. Estaban defendiendo el statu quo en Kansas; en otros lugares, intentarán anular las prohibiciones del aborto.

Cualquiera que sea la explicación, si a los partidarios del aborto les fuera tan bien como lo hicieron en Kansas, tendrían una buena oportunidad de defender el derecho al aborto en casi cualquier parte del país. Puede que el estado no sea tan conservador como Alabama, pero es mucho más conservador que la nación en su conjunto, y el resultado no fue cerrado. Solo hay siete estados, en el sur profundo y el oeste montañoso, donde se esperaría que los defensores del derecho al aborto fracasaran en una iniciativa hipotéticamente similar.

Si hay alguna regla sobre la participación partidista en la política estadounidense, es que los republicanos registrados participan en tasas más altas que los demócratas registrados.

Si bien las cifras de Kansas aún son preliminares, parece que los demócratas registrados tenían más probabilidades de votar que los republicanos registrados.

En general, 276.000 votantes participaron en las primarias demócratas, que también se celebraron el martes, en comparación con los 451.000 que votaron en las primarias republicanas. La cuenta demócrata ascendió al 56 por ciento de la cantidad de demócratas registrados en el estado, mientras que la cantidad de votantes primarios republicanos fue del 53 por ciento de la cantidad de republicanos registrados. (Los votantes no afiliados son el segundo grupo más grande en Kansas.)

En el condado de Johnson, en las afueras de Kansas City, Missouri, el 67 por ciento de los demócratas registrados resultóen comparación con el 60 por ciento de los republicanos registrados.

Esta es una hazaña rara para los demócratas en una elección de alta participación. En las cercanías de Iowa, donde se puede acceder fácilmente a los datos históricos de participación, la participación entre los demócratas registrados en una elección general nunca ha eclipsado la participación entre los republicanos registrados en al menos 40 años.

La participación demócrata superior ayuda a explicar por qué el resultado fue menos favorable de lo esperado para los opositores al aborto. Y confirma que los demócratas ahora están mucho más entusiasmados con el tema del aborto, revirtiendo un patrón de elecciones recientes. Incluso puede aumentar las esperanzas de los demócratas de poder desafiar la tendencia de larga data del partido del presidente de tener una baja participación en las elecciones intermedias.

Para los republicanos, las cifras de participación pueden ofrecer un modesto lado positivo. Podrían esperar razonablemente que la participación sea más favorable en las elecciones intermedias de noviembre, cuando el aborto no sea el único tema en la boleta electoral y los republicanos tengan muchas más razones para votar, incluido el control del Congreso.

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