Reconectar el capitalismo global para salvar el planeta

Nobuko Kobayashi es socio de EY Strategy and Consulting Co., Ltd., Strategy and Transactions — EY-Parthenon.

La guerra en Ucrania, que comenzó el 24 de febrero, ha arrojado al mundo en picada. La amenaza de una escalada del conflicto ha disparado la alarma de la sostenibilidad humana.

Las consecuencias ambientales de nuestra relativa prosperidad en tiempos de paz no solo son motivo de preocupación, sino que ahora es palpable la propensión de los seres humanos a infligirse daños directos a gran escala entre sí.

En este contexto geopolítico, debemos reevaluar el papel del Estado y, sobre todo, su compromiso activo con el mercado. Este papel no debe confundirse con el resurgimiento del capitalismo de estado, en el que el sector privado trabajó en concierto con burocracias poderosas como el Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón, que produjo la política industrial proteccionista que impulsó el auge económico de posguerra de Japón.

Si bien este modelo ciertamente hizo maravillas para resucitar a Japón luego de su devastadora derrota en la Segunda Guerra Mundial, no sería apropiado hoy en día cuando los problemas globales son de naturaleza expansiva e infinitamente más complejos.

Si las democracias liberales han de proteger la sostenibilidad y evitar la amenaza de una ruptura geopolítica, debemos reescribir parcialmente las reglas del capitalismo, encontrar nuevas formas audaces para que el mercado y el estado interactúen y, al mismo tiempo, tener un alcance verdaderamente global.

Un esfuerzo concertado entre el mercado y el estado no es nuevo, incluso sin el contexto del capitalismo de estado.

Cuando hablé recientemente con Otto Schulz, miembro de la junta directiva del Premio Alemán a la Sostenibilidad, el premio más grande de Europa al compromiso ecológico y social desde 2008, dividió la relación entre el estado y el mercado en tres fases de actividades: establecer las reglas para la economía de mercado , dejando que el juego se desarrolle para maximizar la innovación a través de la competencia y limitando cualquier consecuencia inconveniente restante al proporcionar una red de seguridad social.

Bajo el modelo capitalista convencional, el estado calibra las reglas (piense en la regulación directiva de la vieja escuela) y reequilibra los resultados para el bien común mediante la redistribución de la riqueza a través de los impuestos.

Nuestro desafío hoy, explicó Schulz, es que el daño causado a la sociedad y al medio ambiente después de décadas de operar este sistema capitalista convencional es tan enorme que las consecuencias negativas, la espantosa brecha de riqueza dentro y entre las naciones, así como la crisis climática global. – ya no son reparables a través de retoques del gobierno. Debemos reiniciar todo nuestro modelo de operación.

Bajo este nuevo modelo, el Estado jugaría un papel más importante. Y aunque estamos en los primeros días, no estamos exentos de progreso.

Por ejemplo, desde el mes pasado, 12 Grupos de 20 países tienen un sistema de fijación de precios del carbono que incluye el costo externo de las emisiones de gases de efecto invernadero que antes no se contabilizaban bajo el capitalismo de estilo antiguo. Al restablecer estas reglas, una forma más ecológica de capitalismo puede echar raíces.

Pero simplemente restablecer algunas de las reglas no resuelve todo el problema de la sostenibilidad. Durante décadas, las operaciones del mercado se optimizaron para permitir el buen funcionamiento del antiguo sistema.

Este sistema está tan arraigado y es tan sólido que se necesita un plan de transición sólido. Aquí, el estado debe jugar un papel importante para ayudar al sector privado a hacer la transición hacia un futuro más sostenible impulsando la innovación.

Por ejemplo, la transición de la combinación energética de la dependencia de los combustibles fósiles a las energías renovables requiere muchos incentivos gubernamentales, desde subsidios hasta subvenciones para investigación.

Si los diferentes estados han de tener éxito en la adopción de estos nuevos roles, entonces la consistencia y la colaboración global son de suma importancia. Las amenazas a la sustentabilidad son de naturaleza global ya que, en nuestro mundo interconectado, ningún país puede sobrevivir en forma aislada. El capitalismo reconfigurado debe apartarse claramente del capitalismo de Estado, que prioriza decididamente la prosperidad económica de la nación.

Los trabajadores instalan una pala de rotor en una turbina eólica en la región de Almaty, Kazajstán, el 7 de abril: La transición de la combinación energética de la dependencia de los combustibles fósiles a las energías renovables requiere muchos incentivos gubernamentales. © Reuters

Los estados pueden buscar en el mercado estudios de casos tempranos de colaboración global. Las corporaciones multinacionales, por ejemplo, ya se unen para autorregularse. El Consumer Goods Forum, un organismo industrial internacional compuesto por 400 empresas globales, formó ocho coaliciones dirigidas por directores ejecutivos en 2020 para abordar agendas relacionadas con la sostenibilidad, desde la protección de los bosques hasta la reducción del desperdicio de alimentos.

Otro ejemplo es el Consejo de Joyería Responsable, una organización industrial fundada en 2005 que trabaja activamente para evitar la adquisición de diamantes de sangre vendidos para financiar insurrecciones violentas en regiones mineras inestables. Los estados pueden respaldar y mejorar tales reglas, así como exigir responsabilidades a las empresas.

También hay brotes verdes para alianzas de estado a estado sobre innovación verde. El canciller alemán Olaf Scholz, quien visitó Japón en abril, enfatizó la colaboración entre Japón y Alemania sobre el hidrógeno como una “alternativa al gas y al carbón actuales”.

Un enfoque potencial para la colaboración incluye el envío de combustible de hidrógeno y el desarrollo de una cadena de suministro de hidrógeno. Debido a que ambos países se basan en un sector de industria pesada con una huella global, naturalmente son consumidores de energía lo suficientemente grandes como para lograr economías de escala. Tales coaliciones de estado a estado sobre el hidrógeno podrían acelerar el desarrollo tecnológico sostenible bajo un liderazgo conjunto.

La búsqueda de la sostenibilidad redefinirá el papel del compromiso del Estado con el mercado y requerirá reescribir las reglas y estimular la innovación. Al hacerlo, los estados deben unirse, tal como lo hacen las empresas multinacionales.

¿Podría ser esa la fuerza unificadora para un mundo aparentemente en camino hacia el desacoplamiento? Esa es la última pregunta en torno a la sostenibilidad que todos debemos tratar de responder.

Los puntos de vista reflejados en este artículo son los puntos de vista del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la organización global EY o sus firmas miembro.

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