¿Quién es Alina Kabaeva, la novia de Vladimir Putin que se rumorea desde hace mucho tiempo? : NPR


El presidente ruso, Vladimir Putin, entrega flores a Alina Kabaeva después de otorgarle una Orden de la Amistad durante una ceremonia en el Kremlin en junio de 2001.

Serguéi Chirikov/AFP vía Getty Images


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El presidente ruso, Vladimir Putin, entrega flores a Alina Kabaeva después de otorgarle una Orden de la Amistad durante una ceremonia en el Kremlin en junio de 2001.

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Estados Unidos impuso sanciones contra la ex gimnasta olímpica de la que se rumorea desde hace mucho tiempo que es la pareja romántica del presidente ruso Vladimir Putin, agregando a la persona conocida como “la mujer más flexible de Rusia” a la creciente lista de personas que enfrentan sanciones financieras en respuesta a la invasión rusa de Ucrania.

Alina Kabaeva, de 39 años, ha estado vinculada sentimentalmente con Putin, de 69, durante más de una década y se cree que tuvo al menos tres hijos con él. Al anunciar sanciones en su contra el martes, el Departamento del Tesoro dijo que “Kabaeva tiene una relación cercana con Putin” y que estaba siendo atacada como parte de un esfuerzo por “imponer costos severos a quienes apoyan la guerra del presidente Vladimir Putin”.


Alina Kabaeva se presenta en septiembre de 2003 durante el Campeonato Mundial de Gimnasia Rítmica.

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Alina Kabaeva se presenta en septiembre de 2003 durante el Campeonato Mundial de Gimnasia Rítmica.

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“Mientras personas inocentes sufren la guerra de agresión ilegal de Rusia, los aliados de Putin se han enriquecido y financiado estilos de vida opulentos”, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en una declaración. “El Departamento del Tesoro utilizará todas las herramientas a su disposición para asegurarse de que las élites rusas y los facilitadores del Kremlin rindan cuentas por su complicidad en una guerra que ha costado innumerables vidas”.

Si bien el Kremlin ha negado durante mucho tiempo cualquier relación entre Kabaeva y Putin, los rumores sobre su asociación se remontan a más de una década. Esto es algo de lo que sabemos sobre ellos.

Era una estrella de la gimnasia, pero una vez fue sancionada por dopaje.

Kabaeva es una de las gimnastas rítmicas más condecoradas de la historia rusa. Se inició en el deporte a la edad de 4 años y eventualmente ganaría 21 medallas en el Campeonato Europeo, 14 medallas en el Campeonato Mundial y dos medallas Olímpicas, incluyendo un oro en los Juegos de 2004 en Atenas. Su movimiento característico, conocido como “Kabaeva”, la ayudó a ganarse el apodo de “la mujer más flexible de Rusia”.

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Sin embargo, su carrera no estuvo exenta de polémica. En 2001, dio positivo en los Juegos de Buena Voluntad en Australia por la sustancia prohibida furosemida, un diurético que a veces usan los atletas para perder peso o para ocultar el uso de otras drogas. Negó el dopaje y dijo que la sustancia provenía de una pastilla contaminada que compró en una farmacia local. Sin embargo, se le prohibió brevemente competir y se la obligó a devolver sus medallas del Campeonato Mundial de 2001 en Madrid.

Se metió en la política, luego en el negocio de los medios.

Kabaeva se retiró de la gimnasia profesional alrededor de 2007 y decidió dedicarse a la política. Fue seleccionada para un escaño en la cámara baja del parlamento, donde se desempeñó como miembro del partido Rusia Unida de Putin. En el parlamento, fue una de las principales defensoras de una ley que privaba a muchos huérfanos rusos de la oportunidad de ser adoptados en el extranjero.

En 2014, dejó la política para ocupar el cargo de presidenta del New Media Group de Rusia, que EE.UU. describe como “un imperio pro-Kremlin de organizaciones de televisión, radio e imprenta”. Durante meses, los críticos del Kremlin han acusado a la organización de enmarcar los comentarios occidentales sobre la invasión de Ucrania como una campaña de desinformación. Fue designada para el puesto a pesar de su limitada experiencia en la industria más allá de presentar un programa de televisión.

Putin y Kabaeva no discuten la relación.

Kabaeva ha negado una relación con Putin, y Putin tampoco ha reconocido tal asociación. En 2008, se le preguntó al famoso presidente ruso privado sobre Kabaeva. durante una conferencia de prensa en Italia con Silvio Berlusconi, entonces primer ministro electo del país.

“Por supuesto, soy consciente del cliché de que los políticos viven en invernaderos, pero incluso en estos casos, debe haber algunos límites”, dijo Putin mientras desmentía los rumores. “Siempre me disgustó la gente que anda con sus fantasías eróticas, metiendo sus narices llenas de mocos en la vida de otra persona”, continuó.

Berlusconi, de pie junto a Putin, luego fingió dispararle al reportero quien hizo la pregunta con una ametralladora imaginaria.


Silvio Berlusconi finge dispararle a un periodista durante una conferencia de prensa con el presidente ruso Vladimir Putin en abril de 2008. El periodista le había preguntado a Putin sobre los rumores sobre su relación con Alina Kabaeva.

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Silvio Berlusconi finge dispararle a un periodista durante una conferencia de prensa con el presidente ruso Vladimir Putin en abril de 2008. El periodista le había preguntado a Putin sobre los rumores sobre su relación con Alina Kabaeva.

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La pregunta llegó pocos días después. El corresponsal de Moskovsky, un tabloide ruso propiedad de un ex oficial de inteligencia soviético, informó que Putin planeaba casarse con Kabaeva. El periódico pronto se suspendió “por razones financieras” y nunca volvió a funcionar.

Las sanciones pueden no tener mucho efecto

Kabaeva es solo el último individuo en la órbita de Putin que enfrenta sanciones en represalia por la guerra en Ucrania. Desde el lanzamiento de la invasión rusa en febrero, EE. UU. ha anunciado sanciones contra una amplia gama de bancos y empresas rusas, socios de Putin e incluso dos de sus hijas adultas.

Pero en este punto de la guerra, no está claro hasta dónde llegarán las sanciones contra cualquier individuo para disuadir a Putin, dice Rachel Ziemba, investigadora principal adjunta del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense. Ziemba dice que hay poco que sugiera que Kabaeva tenga activos financieros en los EE. UU., y después de sanciones similares en su contra por parte del Reino Unido y la Unión Europea, es probable que se haya “preparado para el riesgo” de una sanción por parte de los EE. UU.

“La idea es que al apuntar a personas cercanas al propio Putin, hará que su vida y la de sus allegados sea más difícil, lo que podría llevarlos a cambiar la política”, dijo Ziemba. “El barco probablemente ha navegado en ese”.

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