¿Qué planeta está más cerca de la Tierra? Bien, ahora adivina de nuevo.

la orden de los planetas es algo que la mayoría de nosotros aprendemos en la escuela: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y (hasta 2006) Plutón.

Entonces, se les perdonaría pensar que, como terrícolas, nuestro vecino planetario más cercano es Venus. Y en cierto modo, tendrías razón: en su punto más cercano, Venus se acerca a la Tierra más cerca que cualquier otro planeta del Sistema Solar. Asimismo, su órbita está más cerca de nuestra órbita que cualquier otra. Sin embargo, en otro sentido, estarías equivocado. Al menos, ese es el argumento expuesto en un artículo publicado en FísicaHoy.

Para identificar a nuestro vecino más cercano, los ingenieros afiliados a la NASA, el Observatorio Nacional de Los Álamos y el Centro de Desarrollo de Investigación de Ingenieros del Ejército de EE. UU. construyeron una simulación por computadora para calcular la proximidad promedio de la Tierra a sus tres planetas más cercanos (Marte, Venus y Mercurio) durante un período de tiempo. Período de 10.000 años. Debido a la forma en que los planetas se alinean durante sus respectivas órbitas, el modelo muestra que la Tierra pasa más tiempo más cerca de Mercurio que Venus o Marte.

“En otras palabras, Mercurio está más cerca de la Tierra, en promedio, que Venus porque orbita alrededor del Sol más cerca”, explican los autores.

De hecho, no es sólo la Tierra. Otros cálculos sugieren que los siete planetas del Sistema Solar (menos Mercurio) pasan la mayor parte de su órbita más cerca de “el mensajero alado” que cualquier otro planeta. suena imposible? Así lo resolvieron.

Los resultados se basan en una técnica llamada método de punto-círculo (PCM), en esencia, una ecuación matemática que toma las órbitas de dos planetas como circulares, concéntricas y coplanares, y calcula la distancia promedio entre dos planetas mientras orbitan el sol.

“Desde el PCM, notamos que la distancia entre dos cuerpos en órbita es mínima cuando la órbita interna es mínima”, explican los autores.

“Esa observación resulta en lo que llamamos el corolario torbellino (llamado así por un episodio de la caricatura rick y morty): para dos cuerpos con órbitas circulares, concéntricas y aproximadamente coplanares, la distancia promedio entre los dos cuerpos disminuye a medida que disminuye el radio de la órbita interna”.

“Está claro a partir de este corolario, y de la tabla, que Mercurio (radio orbital promedio de 0,39 AU), no Venus (radio promedio de 0,72 AU), es el planeta más cercano a la Tierra en promedio”. (AU son unidades astronómicas, la distancia entre la Tierra y el Sol).

Sección Tomment/Youtube

Para probar su hipótesis, construyeron una simulación por computadora que rastreó las posiciones de los cuatro planetas durante un período de 10,000 años y calculó la distancia promedio entre ellos. Los resultados de esta simulación diferían de los cálculos tradicionales (determinados al restar el radio promedio de la órbita interna del radio promedio de la órbita externa) en un asombroso 300 por ciento. Sin embargo, difería de los cálculos del PCM en un 1 por ciento relativamente insignificante.

Descubrió que la distancia promedio entre la Tierra y Venus era de 1,136 unidades astronómicas (0,28 en el “método antiguo”). En comparación, la distancia promedio entre la Tierra y Mercurio fue de 1,039 unidades astronómicas (0,61 en el “método antiguo”).

La hipótesis aún no se ha enviado a un artículo revisado por pares y, sin duda, será sometida a un contrainterrogatorio exhaustivo por parte de expertos en el campo, pero los autores ya han señalado algunos usos posibles para su ecuación PCM recién diseñada.

“Con las suposiciones correctas, PCM posiblemente podría usarse para obtener una estimación rápida de la distancia promedio entre cualquier conjunto de cuerpos en órbita”, dijeron los autores. escribe.

“Tal vez pueda ser útil para estimar rápidamente los relés de comunicación satelital, para los cuales la intensidad de la señal disminuye con el cuadrado de la distancia. En cualquier caso, al menos ahora sabemos que Venus no es nuestro vecino más cercano y que Mercurio es de todos”.

[H/T: Physics Today]

Este artículo fue publicado originalmente en marzo de 2017

Leave a Reply

Your email address will not be published.