¿Qué le depara el futuro a los Celtics?


celtas

Debe haber modificaciones.

Jim Davis/Personal del Globo

Robert Williams (izquierda) anotó 10 puntos y Grant Williams tuvo tres en el Juego 6 de las Finales de la NBA.

Habrá una cicatriz.

Eso lo sabemos esta mañana, con la herida de derrota de los Celtics ante los Golden State Warriors en seis juegos sigue fresco.

Solo en las próximas temporadas de los Celtics sabremos con certeza si es el tipo de cicatriz que se dobla como una insignia de orgullo, un recordatorio de una lección dura pero necesaria en el viaje hacia el éxito final.

O tal vez será el otro tipo de cicatriz, un qué pasaría si irregular y permanente, un recordatorio de un momento que salió mal, que nunca será corregido o vengado.

La emocionante y agotadora temporada de los Celtics terminó el jueves por la noche con una derrota por 103-90 ante los Warriors, ahora cuatro veces campeones en la era de Steph Curry.

Los Warriors, que ganaron los últimos tres juegos de la serie, son tan dignos como puede ser un campeón. No hay vergüenza en enamorarse de Curry, Klay Thompson y, sí, incluso del bocazas que lo respalda Draymond Green. Son leyendas de su tiempo, y de todos los tiempos.

Era apropiado que la derrota final de los Celtics sirviera como un microcosmos de sus peores y mejores características, ¿y no parece que siempre sucede así?

Fueron descuidados con el baloncesto cuando lo tenían (22 pérdidas de balón, cayendo a 0-8 en los playoffs cuando cometieron al menos 16) y fallaron en asegurarlo con demasiada frecuencia cuando lo necesitaban (los Warriors recolectaron 15 rebotes ofensivos).

Lograron 27 asistencias, pero los ataques habituales de mi turno, el balón de aislamiento de tu turno que estancó la ofensiva tuvieron que soportarse como de costumbre. Jaylen Brown anotó un montón (34 puntos) pero no mejoró a nadie a su alrededor, mientras que Jayson Tatum (13 puntos) perdió el rumbo en el peor momento, lo que sería preocupante si no fuera un rito de iniciación para tantas superestrellas de la NBA. . Creo que es justo decir que los Celtics, incluso con su magnífico cambio después de un comienzo de temporada de 18-21, nunca repararon por completo sus fallas ofensivas. Simplemente los hicieron desaparecer por un tiempo.

Sin embargo, nunca se dieron por vencidos, no después de ver cómo se evaporaba una ventaja inicial de 14-2 cuando los Warriors lograron una racha de 21-0 entre el primer y el segundo cuarto… o cuando eso aumentó a una ventaja de 54-39 en el medio tiempo… y ni siquiera cuando el el admirable y molesto Curry conectó un triple largo para poner a los Warriors arriba 72-50 con un poco más de 6 minutos para el final del tercer cuarto. (Admito que esto fue cuando pensé que todo había terminado. Admítelo. Tú también lo hiciste).

El esfuerzo defensivo de los Celtics nunca decayó, y con 44,1 segundos por jugarse en el tercer cuarto, una jugada de triple convencional de Al Horford, de 36 años (19 puntos, 14 rebotes, 4 triples, 1 bloqueo, 1 flexión tras el bloqueo) redujo la ventaja de los Warriors a 9 (74-65), la primera vez que había sido de un solo dígito desde mediados del segundo cuarto.

Los Warriors, ayudados con demasiada frecuencia por un error de los Celtics, siempre tenían una respuesta, y después de que un último suspiro de un intento de remontada fuera sofocado en el último cuarto, el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, retiró a sus titulares con 1 minuto, 3 segundos restantes y su equipo abajo. 13. Era el momento, porque estaban fuera de tiempo, pero fue difícil verlos partir.

Si el final te dejó con dolor, es porque sabemos que estas son las pérdidas que perduran. Cada vez que veo a Kendrick Perkins en ESPN o NBC Sports Boston, pienso en la lesión de rodilla que lo mantuvo fuera de la derrota del Juego 7 ante los Lakers en 2010. Oye, ¿viste que Rasheed Wallace recibió un entrenamiento? trabajo en el personal de los Lakers de Darvin Ham? Si tan solo hubiera estado en mejor forma en ese Juego 7…

La aparición de los Celtics en las Finales de este año fue la primera desde la derrota en 2010, y cuánto durará, y cuán notoria será la nueva cicatriz, depende de lo que venga después. A largo plazo, los Celtics están en excelente forma. Jayson Tatum y Jaylen Brown han demostrado que pueden ser los máximos anotadores en conjunto en un equipo contendiente y están entrando en su mejor momento. El núcleo del equipo está fichado. Robert Williams, asumiendo que su rodilla está sana, todavía está ascendiendo, y Horford todavía insiste en jugar como si fuera cinco años más joven que él.

Udoka es el entrenador moderno ideal para liderarlos. Dios, ¿qué tan bien consiguieron esa contratación? Estoy casi molesto de que nunca tuvo una oportunidad antes de esto.

Pero debe haber modificaciones. Derrick White, Grant Williams y Payton Pritchard, los tres jugadores principales de la banca, fueron francamente deprimentes al final de esta serie. El brillante Juego 1 de White, cuando anotó cinco triples, se siente como si hubiera sucedido en un momento y lugar diferentes. Los tres fueron un combinado 2 de 10 desde el campo y menos-64 en el Juego 6.

Es necesario un tirador veterano o un lateral para alargar el banquillo en una opción más fiable. ¿Soy el único que cree que Aaron Nesmith emergerá como un colaborador útil una vez que el juego se ralentice para él? No estoy seguro de que sea el tirador que se dice que es, pero se defiende como si le ardieran los cordones de los zapatos.

Es fácil pasarlo por alto ahora, pero este equipo se validó a sí mismo en el camino. Barrieron a los detestables Nets, destronaron a Giannis Antetokounmpo y a los campeones Bucks al remontar un déficit de 3-2 y ganaron un Juego 7 en Miami. Tantos recuerdos satisfactorios saldrán a la luz en las próximas semanas.

Desafortunadamente, en este momento, todo lo que podemos pensar ahora es cómo terminó y cuán cerca estuvieron los Celtics de cumplir un sueño de campeonato. No hemos tenido un recordatorio de esto durante una docena de años, pero resulta que sigue siendo cierto: cuanto más avanzas en la postemporada, más duele el final.

¿Y la cicatriz que sale como resultado? Nunca se desvanece. Pero depende de estos Celtics, estos Celtics talentosos, enloquecedores, dedicados, molestos y resistentes, ya sea en última instancia, un recordatorio de una lección aprendida en el camino a la grandeza, o una oportunidad única perdida, que nunca se presentará de nuevo.

Creo que es lo primero. Ojalá no tuviéramos que enterarnos de esta manera.

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