¿Qué hay de agosto? Todavía hay mucho que ver a medida que la danza planetaria se ralentiza

GUÍA DEL CIELO: Este mapa representa el cielo nocturno tal como aparece sobre Maine durante agosto. Las estrellas se muestran tal como aparecen a las 10:30 p. m. a principios de mes, a las 9:30 p. m. a mediados de mes ya las 8:30 p. m. al final del mes. Júpiter, Saturno y Neptuno se muestran en sus posiciones de mitad de mes. Para usar el mapa, sosténgalo verticalmente y gírelo para que la dirección hacia la que mira quede en la parte inferior. Sky Chart preparado por Seth Lockman

El mes de agosto lleva el nombre de Augusto César, al igual que julio lleva el nombre de Julio César. Este ya es el último mes completo del verano y también la época más calurosa del año, ya que la tierra y el agua tardan aproximadamente media temporada en calentarse realmente después de que el sol alcanzó su punto más alto el 21 de junio, el solsticio de verano. En invierno ocurre lo contrario, ya que los días más fríos ocurren unas seis semanas después de que el sol alcanza su punto más bajo en el cielo en el solsticio de invierno.

Estos se conocen como los “días caninos” del verano, ya que los griegos y los romanos pensaron erróneamente que el calor combinado de Sirio, la estrella canina, junto con nuestro sol cuando están juntos en el cielo en esta época del año crearía mucho de calor adicional en la Tierra en esta época del año. Ahora sabemos que Sirius está a 8,8 años luz de distancia y que no es posible que genere ningún calor adicional en la Tierra a esa enorme distancia de unos 50 billones de millas. Sirius es una de las estrellas más cercanas a nosotros después de Alpha y Proxima Centauri a 4,2 años luz, pero todavía está demasiado lejos para generar calor adicional en la Tierra. Este fue solo uno de los muchos conceptos erróneos que tenían los antiguos, a pesar de que eran potencialmente tan inteligentes como nosotros, simplemente no tenían la tecnología para aprender lo que realmente estaba sucediendo.

El gran alineamiento planetario se rompió a principios del mes pasado, pero cuatro de nuestros cinco planetas más brillantes todavía son visibles en orden en nuestro cielo matutino junto con Urano y Neptuno salpicados con los otros cuatro. La próxima vez que los siete planetas sean visibles con los cinco brillantes en secuencia desde el sol será dentro de 100 años, 2122. Los gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno, volverán a gobernar el cielo nocturno a finales de este mes cuando Júpiter sale a las 9 p. m. y Saturno ya estará arriba para la puesta del sol, ya que llega a la oposición, cuando sale exactamente a la puesta del sol, el 14 de agosto. Júpiter alcanzará su propia oposición el próximo mes, el 26 de septiembre, poco después de que comience el otoño.

La próxima temporada de Marte está ahora sobre nosotros, lo que conducirá a su oposición alrededor del solsticio de invierno de este año. Marte solo alcanza la oposición cada 26 meses en comparación con aproximadamente cada 13 meses para Júpiter y Saturno. Marte duplicará su brillo durante ese tiempo. El planeta rojo ya es más brillante que Saturno y Mercurio, pero no será tan brillante como Júpiter o Venus.

Mercurio será visible en la parte baja del cielo vespertino occidental todos los meses. La lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su punto máximo el 12 de agosto, pero la luna está llena el 11 de agosto, por lo que la mayoría de estos meteoros serán eliminados por la luz de la luna. Todavía valdrá la pena buscar las bolas de fuego más brillantes y recuerda que toda esta lluvia dura del 17 de julio al 24 de agosto, por lo que puedes atrapar algunas de ellas cuando la luna aún no está llena o después de la luna llena. Luego, el cometa C/2017 K2 (PanSTARRS) puede brillar hasta la séptima magnitud en Scorpius este mes, así que búsquelo con un buen par de binoculares o un telescopio pequeño cuando la luna no esté llena.

Lo más destacado de este mes no es nada que suceda en nuestros cielos locales. Ese es el lanzamiento de las primeras imágenes impresionantes y dramáticas del Telescopio Espacial Webb presentado el mes pasado. Son el resultado de más de 20 años de arduo trabajo por parte de unos 20,000 científicos e ingenieros de todo el mundo, un verdadero testimonio de lo que se puede lograr cuando trabajamos bien juntos y perseveramos frente a las adversidades extremas, inventando nuevas y sorprendentes tecnologías en la mosca a lo largo de ese tiempo que ya ha dado ricos frutos.

El JWST está funcionando más allá de las expectativas y puede continuar produciendo imágenes tan increíbles durante unos 20 años más desde que su lanzamiento fue tan perfecto que le queda mucho combustible para continuar haciendo grandes descubrimientos para nosotros y responder muchas preguntas que ni siquiera habíamos pensado. preguntar todavía.

En una nota diferente, pero no menos espectacular, hay un punto culminante más que puede ocurrir el 29 de agosto de este mes o principios del próximo. Ese es el lanzamiento del cohete más grande y poderoso del mundo jamás creado en nuestra historia de 200,000 humanos modernos o en cualquier otro momento. Ese es el lanzamiento de la misión Artemis 1 a la luna que lleva la nueva cápsula Orion, que puede transportar hasta seis astronautas, en comparación con solo tres para Apolo. Artemisa es la hermana mitológica de Apolo, por lo que es un nombre perfecto para nuestras próximas misiones lunares. Tuve la suerte de sentarme en una maqueta de la cápsula de Orión y aprender mucho más sobre la misión Artemis mientras visitaba el Centro Espacial Johnson en Houston hace unos años, que recomiendo encarecidamente a todos los que estén remotamente interesados ​​en el espacio. y nuestro lugar en él y lo que hemos aprendido hasta ahora y cuánto podemos seguir aprendiendo a medida que nos aplicamos en esta nueva era dorada del espacio y lo hacemos más accesible y comprensible para cada uno de nosotros.

Esta es una misión no tripulada, pero llevarán a bordo tres maniquíes con los interesantes nombres de Helga, Zohar y el Comandante Moonikin Campos, en honor a Arturo Campos, pieza clave en el regreso a la Tierra del Apolo 13 y sus tres astronautas. Tendrán muchos sensores para verificar los niveles de radiación y varios otros factores. Artemis 2 ya está programado para lanzarse en mayo de 2024, justo después del eclipse solar total del 8 de abril de 2024 visible aquí mismo sobre Maine.

DESTACADOS DE AGOSTO

1 de agosto: Marte pasa cerca de Urano en el cielo de la mañana. Maria Mitchell nació en 1818. Fue la primera mujer astrónoma profesional y descubrió un cometa.

4 de agosto: La misión Phoenix a Marte se lanzó ese día en 2007.

5 de agosto: El primer cuarto de luna es a las 7:07 am

6 de agosto: El rover Curiosity fue lanzado a Marte en este día en 2012.

7 de agosto: Venus pasa cerca de Pólux en Géminis esta mañana. John Mather nació en 1946. Ganó el premio Nobel de física en 2006 por su trabajo con COBE sobre la radiación cósmica de fondo de microondas, demostrando el Big Bang. Se acaba de jubilar como científico jefe del JWST, por lo que debemos agradecerle (junto con miles de personas más) por las excelentes imágenes hasta el momento.

10 de agosto: La luna está en perigeo, o más cerca de la tierra a 223,587 millas hoy.

11 de agosto: La luna llena es a las 9:36 p. m. Esto también se conoce como la Luna de Grano, Maíz Verde, Esturión o Arándano.

12 de agosto: La lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su punto máximo esta mañana.

14 de agosto: La luna pasa cerca de Neptuno esta mañana. Saturno está en oposición.

15 de agosto: La luna pasa cerca de Júpiter esta mañana.

16 de agosto: La luna pasa cerca de Urano esta mañana.

19 de agosto: El último cuarto de luna es a las 12:36 am La luna pasa justo al norte de Marte esta mañana.

22 de agosto: El asteroide Vesta está en oposición. La luna está hoy en su apogeo en 251.915.

25 de agosto: La luna pasa cerca del planeta enano Ceres esta noche y cerca de Venus esta mañana.

27 de agosto: La luna nueva es a las 4:17 am Mercurio alcanza su máxima elongación hacia el este.

– Bernie Reim de Wells es codirector de la Sociedad Astronómica del Norte de Nueva Inglaterra.


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