Proyecto de ley bipartidista sobre armas supera la votación inicial en el Senado

WASHINGTON — El Senado superó el martes el primer obstáculo para aprobar una medida bipartidista con el objetivo de mantener las armas de fuego fuera del alcance de personas peligrosas, aceptando aceptar un proyecto de ley comprometido cuya promulgación rompería un estancamiento de años sobre la legislación federal para abordar la violencia armada.

Si bien el proyecto de ley no cumple con las amplias medidas de control de armas que los demócratas han exigido durante mucho tiempo, su aprobación equivaldría a la acción más importante en décadas para reformar las leyes de armas de la nación. La votación de 64 a 34 se produjo pocas horas después de que republicanos y demócratas publicaran el texto de la legislación, y después de días de negociaciones febriles para definir sus detalles.

Los defensores esperan aprobarlo para el sábado, y los líderes demócratas lo aceleraron en el normalmente lento Senado.

El proyecto de ley de 80 páginas, titulado “Ley bipartidista de comunidades más seguras”, mejoraría las verificaciones de antecedentes, dando a las autoridades hasta 10 días hábiles para revisar los registros de salud mental y juvenil de los compradores de armas menores de 21 años, y destinaría millones para ayudar a los estados a implementarlos. -llamó leyes de bandera rojaque permiten a las autoridades confiscar temporalmente armas a personas consideradas peligrosas, así como otros programas de intervención.

La medida también garantizaría, por primera vez, que las parejas serias de citas estén incluidas en una ley federal que prohíbe a los abusadores domésticos comprar armas de fuego, una prioridad que ha eludido a los defensores de la seguridad de las armas durante años.

Los senadores acordaron proporcionar millones de dólares para ampliar los recursos de salud mental en las comunidades y las escuelas, además de los fondos destinados a mejorar la seguridad escolar. Además, la legislación endurecería las penas para quienes evadan los requisitos de licencia o hagan compras ilegales de “paja”comprando y luego vendiendo armas a personas que tienen prohibido comprar pistolas.

El margen de votos, y el rápido respaldo de los principales líderes de ambos partidos, indicaron que la medida tiene apoyo más que suficiente para escalar el umbral de 60 votos necesario para romper un obstruccionismo republicano que ha frustrado dicha legislación en el pasado y llegar a la final. paso en los próximos días.

Catorce republicanos, incluido el senador Mitch McConnell de Kentucky, líder de la minoría, se unieron a los demócratas para promover el proyecto de ley. Dos senadores republicanos estuvieron ausentes; uno de ellos, el senador Patrick J. Toomey de Pensilvania, anunció su apoyo en un comunicado.

Los defensores esperaban obtener la aprobación final del Senado para la legislación antes del receso programado del 4 de julio, y se esperaba que la Cámara hiciera lo mismo rápidamente. La Asociación Nacional del Rifle anunció casi de inmediato su oposición, y la gran mayoría de los funcionarios republicanos se alinearon detrás de ella.

Pero ambos líderes del Senado rápidamente emitieron declaraciones de apoyo público, lo que sugiere que el sentimiento público a favor de endurecer las leyes de armas, particularmente a raíz de los recientes tiroteos masivos, finalmente se había abierto paso en el Congreso. El Sr. McConnell calificó el proyecto de ley como “un paquete de sentido común de pasos populares que ayudarán a que estos horribles incidentes sean menos probables mientras se defienden plenamente los derechos de la Segunda Enmienda de los ciudadanos respetuosos de la ley”.

El senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, dijo que esperaba que la legislación fuera aprobada para el final de la semana.

“Esta legislación bipartidista de seguridad de armas es un progreso y salvará vidas”, dijo antes de la votación. “Si bien no es todo lo que queremos, esta legislación se necesita con urgencia”.

El aluvión de negociaciones fue impulsado por dos tiroteos masivos en los últimos dos meses: un tiroteo en una escuela primaria en Uvalde, Texas, que dejó 19 niños y dos maestros muertos, y un ataque racista que mató a 10 personas negras en un supermercado de Buffalo. La devastación humana volvió a poner en primer plano el tema de la violencia con armas de fuego en el Capitolio, donde años de esfuerzos para promulgar restricciones de armas a raíz de tales ataques han se quedó corto en medio de la oposición republicana.

Dado que 10 republicanos y 10 demócratas anunció su acuerdo sobre un esquema bipartidista Hace menos de dos semanas, los principales negociadores (los senadores Christopher S. Murphy de Connecticut y Kyrsten Sinema de Arizona, ambos demócratas, y John Cornyn de Texas y Thom Tillis de Carolina del Norte, ambos republicanos) pasaron horas resolviendo los detalles y esforzándose para mantener unida su frágil coalición.

“Hoy finalizamos una legislación bipartidista y de sentido común para proteger a los niños estadounidenses, mantener nuestras escuelas seguras y reducir la amenaza de violencia en todo el país”, dijeron los cuatro senadores en un comunicado. “Nuestra legislación salvará vidas y no infringirá los derechos de la Segunda Enmienda de ningún estadounidense respetuoso de la ley. Esperamos obtener un amplio apoyo bipartidista y aprobar nuestra legislación de sentido común como ley”.

Las conversaciones habían estado al borde del fracaso repetidamente la semana pasada, mientras los legisladores, en reuniones y llamadas nocturnas, luchaban con la forma de traducir su esquema en un texto legislativo. El grupo pasó el fin de semana de tres días regateando los detalles.

El título del proyecto de ley reflejó esa negociación cuidadosa: enfatizó notablemente la “seguridad”, no ningún límite particular sobre el derecho de un individuo a poseer o comprar un arma de fuego. esto estaba en linea con la forma en que los republicanos han estado discutiendo el acuerdo marcoenfatizando todos los esfuerzos demócratas para limitar el acceso a las armas que han logrado mantener fuera del proyecto de ley final.

En su forma final, gran parte del gasto en el proyecto de ley se dirigió a la inversión en salud mental, según un resumen revisado por The New York Times. Incluye $ 60 millones durante cinco años para brindar capacitación en salud mental y comportamiento para médicos de atención primaria, $ 150 millones para apoyar la línea directa nacional de prevención del suicidio y $ 240 millones durante cuatro años para Proyecto AWAREun programa que se enfoca en el apoyo de salud mental para niños en edad escolar, $28 millones de los cuales se reservan para la atención de traumatismos en las escuelas.

Dos disposiciones resultaron ser particularmente complicadas en los últimos días de conversaciones: si extender fondos para la implementación de leyes de bandera roja a los estados que no tienen tales leyes, y exactamente como definir a un novio o pareja intimamientras los legisladores buscaban cerrar lo que se conoce como la “laguna legal del novio”.

La ley actual solo prohíbe que los abusadores domésticos que hayan estado casados ​​o hayan vivido con la víctima, o que hayan tenido un hijo con ellos, compren un arma de fuego. Los legisladores ampliaron la definición para incluir “una relación de noviazgo actual o reciente con la víctima”, aunque el cambio no se puede aplicar retroactivamente.

Los negociadores también acordaron permitir que las parejas de novios condenadas por un delito menor recuperen el derecho a comprar un arma después de cinco años, siempre que hayan sido infractores por primera vez y no hayan sido declarados culpables de ningún otro delito menor o delito violento.

Y los legisladores acordaron permitir que los estados accedan a fondos federales para implementar leyes de bandera roja o apoyar lo que Cornyn describió como “programas de intervención en crisis”, incluidos programas relacionados con tribunales de salud mental, tribunales de drogas y tribunales de veteranos.

El proyecto de ley se financiará retrasando la implementación de una regla de Medicare aprobada por el expresidente Donald J. Trump que limitaría los descuentos ocultos negociados entre las compañías farmacéuticas y las aseguradoras.

La mayoría de los republicanos del Senado todavía se opusieron a la medida, argumentando que infringía los derechos de los propietarios de armas. Durante el fin de semana, los republicanos de Texas abucheó al Sr. Cornyn y se movió para “reprenderlo” formalmente y otros ocho republicanos por su papel en las negociaciones.

Algunos demócratas progresistas, particularmente en la Cámara de Representantes, donde han avanzado una legislación de reforma de armas mucho más ambiciosa, han expresado su inquietud sobre la noción de “endurecer” las escuelas o estigmatizar aún más las luchas de salud mental.

Pero los activistas por la seguridad de las armas y grupos como la NAACP, que apoyan una legislación más radical sobre las armas, dijeron que la respaldarían en un intento por abordar al menos algunos aspectos de la crisis que se ha apoderado del país.

“Cuando niños en edad escolar, feligreses y compradores de supermercados son asesinados a tiros, lo perfecto no puede ser enemigo de lo bueno”, dijo Derrick Johnson, presidente de la NAACP, en un comunicado.

“Esta legislación bipartidista supera la prueba más importante: salvará vidas”, dijo en un comunicado John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety. “Ahora estamos un paso más cerca de romper el atasco de 26 años que ha bloqueado la acción del Congreso para proteger a los estadounidenses de la violencia armada”.

Margot Sanger-Katz reportaje contribuido.

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