Por qué una prueba negativa de covid parece curar sus síntomas

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Después de más de dos años de vida pandémica, muchas personas están familiarizadas con la preocupación y el miedo que puede desencadenar un dolor de garganta, un resfriado o un cansancio: ¿Tengo covid-19? Ese pensamiento a menudo provoca prisa por tomar el kit de prueba de coronavirus en el hogar más cercano o encontrar un sitio de prueba. Pero a veces, cuando la prueba da negativo, el resultado puede tener un efecto aparentemente milagroso.

“Esta mañana me sentí cansada, tal vez con dolor de garganta, ¿era eso un indicio de dolor de cabeza? tuiteó La viceredactora sénior Shayla Love, quien señaló que su novio había dado positivo recientemente. “Hice la prueba, fue negativa, inmediatamente me sentí 100% bien”.

“Es curioso cómo empiezas a sentirte mejor una vez que la prueba de covid da negativo”, otra persona tuiteó.

Para algunos expertos, esta experiencia refleja el vínculo entre cuerpo y mente. “Hemos aprendido que los factores sociales, emocionales y conductuales influyen en la salud”, dijo kaz nelson, profesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota. “Esta conexión mente-cuerpo no debe subestimarse. Es real y es muy poderoso”.

Pero antes de explorar la conexión entre la mente y el cuerpo en lo que respecta a las pruebas de coronavirus, Nelson y otros expertos quieren que enfaticemos que los métodos de prueba no son 100 por ciento confiables y que las pruebas rápidas de antígenos caseras ampliamente utilizadas, en particular, puede producir falsos negativos que llevan a las personas a creer erróneamente que no son infecciosas.

Además, es importante recordar que los síntomas de covid, ya sea por infecciones agudas o “covid prolongado”, no son “síntomas imaginados que simplemente podemos imaginar”, dijo Nelson. “Hay un problema de salud real a la mano, una consecuencia real para el sistema neurológico y otros sistemas de órganos del cuerpo”.

La pregunta clave, dijo, es: “¿Cómo entendemos esta poderosa conexión mente-cuerpo” en el contexto de todas las demás fuentes de información que tenemos?

Confiaron en las pruebas rápidas de coronavirus para reunirse de manera segura. Algunos desearían no haberlo hecho.

Para tener una “comprensión matizada” de las diversas formas en que las personas pueden reaccionar a las pruebas y otras realidades de vivir con covid-19, es fundamental reconocer los efectos que la pandemia ha tenido en nuestras vidas. lekeisha sumnerun psicólogo clínico, escribió en un correo electrónico.

“El público ha tenido que lidiar con los efectos de una incertidumbre considerable, mensajes mixtos de salud pública, el estigma y los temores asociados con la infección, cambios en nuestras circunstancias sociales y económicas, temores prolongados de contagio, cambios en los hábitos diarios y dolor asociado con la asombrosa tasas de enfermedad y muerte, todo mientras se espera que funcione en los niveles previos a la pandemia”, escribió Sumner. “Vivimos con niveles extraordinariamente altos de estrés prolongado con redes sociales fragmentadas”.

Preocuparse por contraer covid, en particular, suele ser una fuente importante de estrés para muchas personas, y el cuerpo humano puede reaccionar a ciertos factores estresantes con respuestas fisiológicas, dijo Rosalinda Dorlenpsicóloga clínica y miembro del departamento de psiquiatría en Overlook Medical Center en Summit, NJ

‘Coronafobia’: la ansiedad por el covid tiene nombre. Aquí está cómo hacer frente.

“Todo el clima de covid ha activado respuestas de estrés”, dijo Dorlen, debido a las ramificaciones de infectarse. Después de todo, un resultado positivo o negativo podría ser la diferencia entre continuar con la vida o necesitar aislarse, y potencialmente desarrollar resultados más graves de la infección, como un covid prolongado.

“Cada vez que nuestro cerebro anticipa las consecuencias de algo y luego evalúa la amenaza y luego atiende o se enfoca en esa amenaza, eso en realidad puede influir en la experiencia del [physical] síntomas”, dijo Nelson. “Cuando se elimina esa amenaza, eso realmente conduce al alivio y a una disminución de la sensibilidad al cuerpo y los síntomas”.

Cierto regiones del cerebro son responsables de detectar estímulos desagradables, como el dolor, mientras que otras áreas están involucradas en la respuesta emocional a esas sensaciones y cuánta atención les prestas, según Nelson. Esta respuesta emocional, dijo, puede aumentar o reducir la sensibilidad de una persona a los sentimientos físicos. Agregó que una prueba de coronavirus negativa es una “señal de comportamiento socioemocional que provoca alivio” y podría cambiar la respuesta emocional de alguien a sus síntomas.

Por ejemplo, dijo Dorlen, si tomas varios respiraciones profundas o dígase a sí mismo, “Oh, estoy bien”, después de recibir un resultado negativo, puede sentir que su estrés y ansiedad comienzan a disminuir.

La ansiedad por el coronavirus abrumó a este médico. Una respiración profunda ayudó.

Otra posible explicación de por qué podría sentirse mejor después de dar negativo podría tener que ver con la naturaleza de los síntomas, dijo alberto ko, presidente del departamento de epidemiología de enfermedades microbianas de la Escuela de Salud Pública de Yale. Los síntomas leves comunes, como dolor de garganta, congestión o secreción nasal o sensación de cansancio, pueden tener una variedad de causas, muchas de las cuales “son muy transitorias”, dijo.

“Te despiertas por la mañana, probablemente tengas la nariz tapada debido a las alergias. Obtienes un poco de goteo posnasal. Te duele la garganta”, dijo. “Luego te haces la prueba y luego los síntomas probablemente desaparecerán porque la mayoría de los dolores de garganta y el goteo posnasal mejoran durante el día”.

Antes de la pandemia, descartaríamos una garganta áspera. Ahora, los resfriados pueden descarrilar los planes.

Aún así, dijo Ko, el hecho de que dé negativo y se sienta mejor no significa que pueda estar absolutamente seguro de que no tiene covid. “Si tiene una prueba negativa, pero tiene una fuerte sospecha de que ha estado expuesto, debe hacerse otra prueba” uno o dos días después, dijo.

Entre los que usan pruebas rápidas de antígenos, “hay muchas personas que obtienen falsos negativos incluso cuando tienen covid”, dijo Nelson. “Si sus síntomas disminuyen y es una prueba negativa falsa, entonces, por supuesto, eso va en contra de nuestros objetivos de mitigación y control de infecciones”.

Las acciones, dijo, deben estar informadas por múltiples fuentes de información además de las pruebas, incluidos los síntomas físicos, el riesgo de exposición y las tasas de propagación de la comunidad. “Esas son todas las fuentes de información que desea considerar en la forma en que toma decisiones sobre su comportamiento”.

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