¿Por qué Lightyear de Pixar decepcionó en la taquilla?

Es difícil escapar de la sensación desalentadora de que Disney‘s “Año luz“ha permanecido obstinadamente ligada a la Tierra en su debut en taquilla. Al menos, ese es el sentimiento prevaleciente que recibió el último pixar películas más o menos $ 51 millones el primer fin de semana en Norte América.

Para los analistas de la industria, esas deslucidas ventas de boletos fueron desconcertantes porque Pixar había sido la realeza de la taquilla y “Lightyear”, un derivado de la franquicia cósmicamente exitosa “Toy Story”, obtuvo críticas decentes, aunque no eufóricas. Además, el público (que otorgó a la película una “A-” CinemaScore) pareció entretenerse con la aventura animada de otro mundo, en la que Chris Evans toma el relevo de Tim Allen como la voz de Buzz Lightyear.

Sin duda, un fin de semana inaugural de $51 millones está lejos de ser catastrófico; de hecho, “Lightyear” consiguió uno de los mejores debuts para una película animada para niños en tiempos de COVID. El público familiar ha regresado a trompicones, pero es un grupo demográfico que ha estado ausente en gran medida durante la pandemia. Sin embargo, Disney ciertamente esperaba que la película con un presupuesto de $ 200 millones recaudara más monedas en su primer fin de semana en los cines. Para Pixar, “Lightyear” se ubica como uno de los peores comienzos del estudio, detrás de “Cars 3” de 2017 ($53 millones) y por delante de “The Good Dinosaur” de 2015 ($39 millones) y “Onward” de 2020 ($39 millones). También es una de las raras películas de Pixar que no ocupa el primer lugar en la taquilla nacional, quedando en segundo lugar.

Entonces, ¿qué impidió que “Lightyear” llegara al infinito y más allá en la taquilla?

“[‘Lightyear’] se está encontrando con las limitaciones de la forma de spin-off”, dice David A. Gross, quien dirige la firma consultora de películas Franchise Entertainment Research. “Este sigue siendo un negocio de élite, simplemente ya no desafía la gravedad”.

Una de esas limitaciones es que “Lightyear” tenía una premisa inusualmente confusa, que probablemente sonaba mucho más pegadiza en las salas de juntas de Buena Vista que en los desconcertantes materiales de marketing de la película. ¿Conoces la figura de acción favorita de Andy de “Toy Story”? No, no el vaquero expresado por Tom Hanks. El otro. Bueno, esta es la película sobre el astronauta ficticio que (quédate con nosotros…) inspiró a la pieza de plástico que luego se convirtió en la mejor amiga de Woody y Mr. Potato Head. Intenta explicárselo a un niño de 6 años. Diablos, trata de explicárselo a un adulto. Excepto por el personaje en sí, “Lightyear” solo tenía una conexión tenue con las cuatro películas de la popular franquicia para niños. Y a su vez, la nostalgia no era una fuerza tan poderosa como Disney podría haber imaginado.

“[The film’s] marketing nunca dejó en claro la conexión con el juguete favorito de Andy hasta el último segundo. Y han estado comercializando esta película por un tiempo”, dice Shawn Robbins, analista jefe de Box Office Pro.

Al mismo tiempo, Disney pasó los últimos dos años poniendo películas de Pixar, “Soul” y “Turning Red”, entre ellas, directamente en Disney+, lo que puede haber condicionado inadvertidamente a las personas a esperar ver los últimos lanzamientos del estudio de animación en casa. “Lightyear”, la primera película de Pixar que se proyecta en la pantalla grande desde “Onward” en marzo de 2020, puede haber sido cantada por ese experimento de la era de la pandemia. Dado el boca a boca silenciado, “Lightyear” luchó para entusiasmar a la gente a ir a los cines en la misma línea que, digamos, “Top Gun: Maverick”, una película que podría haber confiado en su estado como una marca pero también logró evolucionar más cuidadosamente la propiedad.

“Disney ha capacitado a muchos padres para que esperen películas de Pixar en casa”, dice Robbins. “Me pregunto cuánto pagó ‘Lightyear’ por eso”.

Durante años, Disney ha logrado una gloria comercial masiva al sumergirse en su historia para revivir y rehacer antiguas propiedades de bóveda como “La Bella y la Bestia”, “El Rey León” y “Aladdin”. El estudio también ha apoyado algunos fracasos de alto perfil, como “Dumbo” de acción en vivo de 2019 y “Solo: A Star Wars Story” de 2018, un spin-off ambientado en una galaxia muy, muy lejana. “Lightyear” se encuentra en algún punto intermedio y sirve como el último recordatorio de que el reconocimiento de la marca es ciertamente útil, pero no todas las recauchutadas tienen el potencial de un éxito de taquilla. Los expertos en taquilla también enfatizan que Disney, de alguna manera, se ha convertido en víctima de su propio éxito en la taquilla.

“Los errores de Disney a veces son mejores que los mejores éxitos de otros estudios”, dice Jeff Bock, analista de Exhibitor Relations. “¿Gastaron demasiado? Probablemente. Pero ‘Lightyear’ tiene todo el verano para jugar”.

Ayuda que “Lightyear” no enfrente una competencia notable entre el público familiar hasta que la secuela animada de Universal “Minions: The Rise of Gru” se estrene en la pantalla grande el 1 de julio. Ya ha sido un verano candente en los multicines con la vuelta a la atrás triunfos de “Jurassic World Dominion” y “Top Gun: Maverick”. Dado que esas películas demostraron que la taquilla finalmente puede acomodar más de una película importante en un solo fin de semana, hay razones para creer que había espacio para que “Lightyear” volara más alto.

“Si una película se incendia, la gente irá a verla”, dice Bock.

Con “Lightyear”, está claro que la aventura intergaláctica simplemente no tuvo suficiente entusiasmo.

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