Por qué las criptomonedas han pasado de ser calientes a derretirse por completo: NPR


Se ve un cajero automático de Bitcoin en una estación de metro en Brooklyn Heights en la ciudad de Nueva York el 13 de junio. El valor de Bitcoin y otras criptomonedas se ha desplomado en los últimos días.

Michael M. Santiago/Getty Images


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Se ve un cajero automático de Bitcoin en una estación de metro en Brooklyn Heights en la ciudad de Nueva York el 13 de junio. El valor de Bitcoin y otras criptomonedas se ha desplomado en los últimos días.

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El mundo de las criptomonedas está en caos.

Hace solo unos meses, las empresas de criptomonedas publicitaban mucho durante el Super Bowl después de que las monedas virtuales disfrutaran de un repunte vertiginoso en 2021.

Hoy, Bitcoin y otras criptomonedas se están desplomando, y compañías como Coinbase, que administra el intercambio de criptomonedas más grande de los EE. UU., están anunciando despidos.

“La criptocasa está en llamas y todo el mundo se apresura a salir porque hay una pérdida total de confianza en el espacio”, dice Ed Moya, estratega senior de mercados de la firma financiera Oanda.

Esto es lo que está pasando.

¿Por qué las criptos están cayendo tan bruscamente?

Porque se ven afectados por los mismos factores que afectan a las acciones y otros activos.

Los precios al consumidor están subiendo al ritmo anual más rápido en más de cuatro décadas, y la Reserva Federal está subiendo las tasas de interés agresivamente para reducir la inflación.

El jueves, la Fed subió los tipos en tres cuartos de punto porcentual e indicó que podría volver a subirlos por la misma cantidad en su próxima reunión en julio si fuera necesario para enfriar los precios.

Las tasas de interés más altas encarecen los costos de los préstamos para las personas y las empresas, y eso genera preocupaciones sobre una recesión económica.

Las acciones han caído drásticamente desde los récords establecidos en enero, con el amplio índice S&P 500 entrar en un mercado bajista esta semana (cuando un índice cae un 20% o más desde su máximo reciente).

Las criptomonedas apenas han sido inmunes. Desde que Bitcoin alcanzó un máximo histórico en noviembre, el valor de la moneda digital más popular del mundo ha caído alrededor de un 70 %, y sus rivales también están sufriendo. Ether ha bajado alrededor de un 70% este año, al igual que Dogecoin.

Los patrocinadores de Bitcoin siempre han afirmado que la moneda digital sería una “cobertura contra la inflación”, pero, de hecho, no se ha comportado de esa manera.

A medida que las acciones de las empresas tecnológicas se han desplomado, también lo ha hecho el valor de Bitcoin.

“Lo que muestra este episodio, esta caída en los precios de las criptomonedas, es que las criptomonedas son, en general, activos financieros especulativos que están sujetos a fuerzas macroeconómicas, como cambios en las tasas de interés”, dice Eswar Prasad, profesor de economía en la Universidad de Cornell.


Los comerciantes trabajan en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) en la ciudad de Nueva York el jueves. Los temores sobre las acciones agresivas de la Fed contra la inflación han generado preocupaciones sobre el impacto en la economía.

Imágenes de Spencer Platt/Getty


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Los comerciantes trabajan en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) en la ciudad de Nueva York el jueves. Los temores sobre las acciones agresivas de la Fed contra la inflación han generado preocupaciones sobre el impacto en la economía.

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Entonces, ¿qué significa esto para las empresas de criptomonedas?

Las fuertes caídas de las criptomonedas están llevando a algunas empresas a tener problemas.

Celsius, que toma depósitos de criptomonedas de individuos y los presta, detuvo los retiros porque enfrenta problemas financieros. Binance, un intercambio de criptomonedas, detuvo los retiros de Bitcoin durante varias horas el lunes.

Los problemas en Celsius están socavando la confianza en el espacio más amplio de las criptomonedas solo unas semanas después del colapso de una moneda estable llamada TerraUSD.

Las criptoempresas están respondiendo reevaluando sus planes para el futuro.

Coinbase, una plataforma de intercambio de criptomonedas, redujo su personal en casi una quinta parte.

En un memorando al personalel CEO de la compañía dijo que Coinbase “creció demasiado rápido”.

“Parece que estamos entrando en una recesión”, escribió Brian Armstrong.

Algunos partidarios de las criptomonedas aún creen que un “invierno criptográfico” podría conducir a una “primavera criptográfica”. En el pasado, las profundas recesiones han dado lugar a fuertes repuntes.

Pero según Moya, analista de Oanda, el panorama económico es diferente ahora, al igual que la perspectiva de las criptomonedas.

De hecho, dado que la Fed continúa aumentando agresivamente las tasas de interés y la inflación sigue siendo alta, es probable que haya más dolor en el futuro en todos los mercados, incluidas las criptomonedas.


El presidente de la Fed, Jerome Powell, habla durante una conferencia de prensa en el edificio de la Reserva Federal en Washington, DC, el miércoles. El banco central elevó las tasas de interés en tres cuartos de punto porcentual, su mayor aumento desde 1994.

Olivier Douliery/AFP vía Getty Images


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Olivier Douliery/AFP vía Getty Images


El presidente de la Fed, Jerome Powell, habla durante una conferencia de prensa en el edificio de la Reserva Federal en Washington, DC, el miércoles. El banco central elevó las tasas de interés en tres cuartos de punto porcentual, su mayor alza desde 1994.

Olivier Douliery/AFP vía Getty Images

¿Qué dosis significa esto para aquellos que se metieron en criptos?

Ha sido un duro despertar para los millones de personas que compraron criptomonedas, especialmente si se pusieron de moda el año pasado.

Prasad dice que 2021 fue “el apogeo de la criptomanía”.

El valor total de todas las monedas digitales del mundo aumentó a $ 3 billones. Las criptoempresas firmaron acuerdos de patrocinio con equipos deportivos profesionales, y Coinbase, Crypto.com, eToro y FTX desembolsaron millones de dólares comprar anuncios durante el Super Bowl.

Crypto.com contrató al actor Matt Damon como portavoz, y un anuncio de FTX presentó al comediante cascarrabias Larry David.

El mensaje de estas empresas fue que las criptomonedas representan el futuro de las finanzas y que era mejor no perdérselas.

“El deslumbramiento tecnológico de las criptomonedas arrasó con muchos inversores minoristas que no se dieron cuenta del tipo de riesgos que estaban asumiendo”, dice Prasad.

Hoy, el valor total del criptomercado se ha reducido a alrededor de $1 billón. Y si compraste Bitcoin el 2 de febrero. 14, el día después de la bonanza publicitaria del Super Bowl, ahora vale aproximadamente la mitad de lo que pagó por él.


El exterior de Crypto.com Arena se ve en Los Ángeles el 2 de enero. 26. Muchas empresas de criptomonedas contrataron a celebridades para promocionar sus productos y firmaron acuerdos de patrocinio.

Furia rica/imágenes falsas


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El exterior de Crypto.com Arena se ve en Los Ángeles el 2 de enero. 26. Muchas empresas de criptomonedas contrataron a celebridades para promocionar sus productos y firmaron acuerdos de patrocinio.

Furia rica/imágenes falsas

¿Qué significará esto para la regulación del sector?

El aumento de inversores aficionados, combinado con la creciente complejidad de algunos de los productos de criptomonedas, preocupa a los reguladores.

Los criptomercados aún son bastante nuevos y hay una falta de claridad incluso sobre las cosas más básicas, como quién está a cargo de supervisar el espacio.

En este momento, tanto la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) como la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos (CFTC) afirman que supervisan partes del criptomercado.

“Si no hay orientación alguna, se aprovecharán de las personas y queremos evitar eso”, dice Cam Harvey, profesor de finanzas en la Universidad de Duke. “En este momento, básicamente no tenemos nada”.

La SEC está intensificando las acciones de cumplimiento contra las empresas de criptomonedas y está considerando nuevas reglas. Mientras tanto, en una orden ejecutiva, el presidente Biden pidió a las agencias gubernamentales que hicieran recomendaciones de políticas.

Y en el Congreso, el Sen. Cynthia Lummis (R-WY) se ha asociado con el Senador. Kirsten Gillibrand (D-NY), en la primera legislación criptográfica integral. El proyecto de ley daría más autoridad regulatoria a la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos.

Aún así, por ahora, muchos analistas no creen que el sistema financiero en general esté en riesgo. El valor total del mercado de criptomonedas sigue siendo menor que el valor total de mercado de una gran empresa como Apple.

Pero esta reciente recesión ha planteado algunas preocupaciones serias.

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