Por qué Kevin Durant tiene la vista puesta en Phoenix; lo último sobre Damian Lillard, Reyes y Guerreros

Algunos pensamientos aquí como Día 2 de NBA se desarrolla la agencia libre…

Sorteo de Kevin Durant, Día II

todos los ojos están puestos fénix cuando se trata de Durant, el red estrella que se cree que apunta a los Suns como su próximo destino preferido. Sin embargo, mientras yo escribió extensamente el jueves sobre cómo un acuerdo se centró en el centro de agente libre restringido deandre ayton y pequeño delantero Puentes Mikal podría funcionar para ambos lados, la sensación inicial es que se necesitaría más que eso. O, para ser más claro, algo diferente.

Como señaló Kristian Winfield, del New York Daily News, tras el éxito de taquilla Rudy Gobert-to-Minnesota que se cayó el viernesel precio de venta de los Nets por Durant, dos All-Stars, como nos habían dicho, puede haber subido. No hay manera de que los Suns intercambien Devin Bookerquien acaba de aceptar una extensión de contrato por cuatro años y $224 millones.

Vale la pena ver a Cam Johnson como un posible jugador que podría mover la aguja para los Nets. Pero, a decir verdad, es demasiado pronto para saber si Durant cumplirá aquí su deseo del Valle del Sol.

Mientras esperamos, exploremos la pregunta más macro: por qué ¿Parece Durant enfocado en Phoenix como el mejor lugar para continuar su legendaria carrera? Es probable que haya muchos factores en juego aquí: la oportunidad de competir nuevamente, el lugar adyacente a Los Ángeles, su relación con Booker y el respeto por cris paul. Pero en términos de dinámica personal, su estrecha relación con el entrenador de los Suns, Monty Williams, podría encabezar la lista.

Los dos estuvieron juntos durante una temporada en Oklahoma City, esa campaña 2015-16 cuando Williams era entrenador en jefe asociado con Scott Brooks y Durant estaba en su final. Trueno días antes de partir hacia estado Dorado en la agencia libre. Los dos hombres ya se habían acercado durante esa temporada, pero el vínculo se hizo aún más profundo después del trágico fallecimiento de la esposa y madre de Williams a sus cinco hijos, Ingrid, en un Feb. 9, 2016, accidente automovilístico. Una historia rápida que nunca olvidaré de esa época…

Durante el fin de semana All-Star en toronto ese año, había planeado parar en la ciudad de Oklahoma para una entrevista de Durant en mi camino de regreso al oeste (estoy basado cerca de Sacramento). Pero antes de que se informara la noticia del fallecimiento de Ingrid, Rich Kleiman, gerente comercial de Durant desde hace mucho tiempo, me llamó para informarme que la entrevista había sido cancelada. Naturalmente, pregunté por qué.

Compartió las terribles noticias de lo que había sucedido y describió a Durant, como tantos otros cercanos a Williams, como devastado. Todos estos años después, las personas que vivieron esa situación con Williams dicen que el respeto de Durant por él creció inmensamente al ver la forma elegante en que manejó todo ese dolor. (Si nunca has visto el increíble discurso que pronunció Williams en el funeral de Ingrid, Por favor, hazlo.)

No mucho después de que Durant hiciera su controvertida decisión de unirse a los Warriors, volvió a estar con Williams en el equipo de EE. UU. que ganó el oro olímpico en Río con Durant como su máximo anotador. Se han mantenido unidos desde entonces. ¿Eso significa que está destinado a Phoenix? De nada. Pero podría ayudar a la gente a entender algunas de sus motivaciones en este momento.

En cuanto a la posibilidad de Miami que también parece estar en juego, me dijeron que hay un obstáculo importante en ese frente. Durant, al parecer, solo querría jugar en un Calor equipo que incluye jimmy mayordomo, Bam Adebayo y Kyle Lowry. Entonces, incluso si el Heat estuviera dispuesto a mover a Butler en un acuerdo como una forma de satisfacer la solicitud (comprensiblemente costosa) de los Nets, hacerlo dejaría a Durant descontento desde el principio.

Como otros han señalado, Adebayo viene con una complicación propia, incluso más allá del hecho de que Durant probablemente quiera que se quede. Dado que a los equipos no se les permite tener dos jugadores en extensiones designadas de máximo novato que llegaron a través de un intercambio, Brooklyn tendría que intercambiar Ben Simmons traer a Adebayo. Si la mejor oferta del Heat se centra en tyler herro, Simplemente no veo cómo eso alguna vez gana tracción. Y en términos de los destinos preferidos de Durant, es por eso que parece que los Suns pueden tener la oportunidad de hacer que suceda algo de magia aquí.

Sobre Gary Payton II a Pórtland y el Damián Lillard efecto dominó

El trato de Payton con Portland: tres años, $28 millones, por nuestros Shams Charania —tiene todo tipo de capas. En primer lugar, el lado de Golden State.

Mientras que la Las preocupaciones de los guerreros sobre el impuesto al lujo son comprensibles teniendo en cuenta que cada dólar gastado se multiplicaba por siete, la óptica de esta pérdida será dura para el propietario Joe Lacob y su grupo. Payton no solo fue una parte importante de su defensa de élite, un gran ajuste en su ofensiva y un punto de inflexión absoluto en las Finales de la NBA después de regresar rápidamente de su fractura de codo, sino que también era un favorito de los fanáticos.

Estos son problemas del primer mundo para una base de fanáticos que ha visto a su equipo dominar durante la mayor parte de la última década, pero no obstante es un problema. Una fuente con conocimiento de las conversaciones de Payton-Warriors dijo que Golden State ofreció al contribuyente una excepción de nivel medio durante dos años (a partir de $6.4 millones anuales).

Según Chris Haynes de Yahoo Sports, el acuerdo de Payton con Portland incluye una opción de jugador. Aparte, las fuentes dicen steph curry y Dramond Verde fueron parte del proceso con Payton, pero claramente no lograron persuadirlo para que se quedara.

Agregue el hecho de que los Warriors perdieron a Otto Porter Jr. ante Toronto el viernes y Nemanja Bjelica decidió jugar para el campeón turco, Fenerbahce, y fueron 12 horas duras en la bahía. A medida que avanzan los movimientos de rebote, en más de un sentido, volver a firmar al centro agente libre / compañero favorito de los fanáticos Kevon Looney a un contrato de tres años y 25,5 millones de dólares el viernes era una necesidad absoluta.

Ahora para la esquina de Portland.

Si bien se ha asumido ampliamente que Lillard aceptará la oferta de extensión de dos años por un valor de más de $ 100 millones que es esperaba venir en su camino, las fuentes dicen que los Trail Blazers aún necesitaban tener una fuerte temporada baja para persuadir a Lillard de firmar durante la campaña 2026-27 (cuando tendrá 36 años). La fecha límite aquí no es hasta el comienzo de la temporada regular, y me han dicho que esto no es seguro todavía.

Beca Jerami adición (a través de comerciar con detroit) esta temporada baja fue un gran paso en la dirección correcta en este frente, ya que el deseo de Lillard de jugar con el delantero de 28 años no era un secreto. Han prosperado como compañeros de equipo antes, por supuesto, después de haber ganado el oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con el equipo de EE. UU. La defensa de Grant también es muy necesaria, ya que Portland terminó en los lugares 27, 29 y 29 en clasificación defensiva durante las últimas tres temporadas, respectivamente.

El draft fue mucho más un signo de interrogación, ya que el gerente general de los Blazers, Joe Cronin, elección de tomar hombre misterioso Shaedon Sharpe fuera de Kentucky con la séptima selección fue una jugada a largo plazo. Té anfernee simons El acuerdo es otro aspecto positivo, aunque el precio fue curiosamente alto (cuatro años, $100 millones) para el guardia de cuarto año que tuvo un gran año en el que no se jugaba mucho baloncesto significativo en Portland (Lillard, por supuesto, solo jugó 29 juegos debido a su cirugía abdominal y Portland tuvo marca de 27-55). gran hombre jusuf nurkic también regresa, aceptando un contrato de cuatro años y $70 millones que mantiene al favorito de Lillard en la ciudad.

Sin embargo, cuando se trata de Payton, este es el tipo de movimiento que seguramente hará sonreír a Lillard. No solo necesita desesperadamente a los defensores laterales de élite a su lado, sino que Lillard es cercano al padre de Payton, Gary Payton, el armador miembro del Salón de la Fama y nativo de Oakland, California, quien lo ha ayudado a guiarlo durante años.

Además, Payton II, su padre y Lillard han sido representados por el mismo agente, Aaron Goodwin de Goodwin Sports Management. También está el enlace de Northwest para Payton II, ya que fue amado en sus dos años en Oregon State (2014-16).

La pérdida de los Warriors, en otras palabras, es la ganancia de los Trail Blazers en su intento de mantener viva la era Lillard.

(Playoff) progreso para el Reyes?

Me gusta la temporada baja de los Kings hasta ahora, por imperfecta que sea. El entrenador de primer año, Mike Brown, sin duda tendrá dificultades para que este grupo defienda a un alto nivel, y eso podría significar que su techo es lo suficientemente bajo como para continuar con la sequía de playoffs más larga de la liga. Especialmente considerando la cantidad de equipos de calidad en Occidente (como, digamos, el lobos de madera!).
Pero las adiciones de Monje Malik, kevin huter y keegan murray son soluciones sustantivas a sus problemas de tiro, y vienen con contratos muy razonables (dos años, $19 millones para Monk a través de la agencia libre; cuatro años, $50.5 millones para Huerter viatrade con atlanta). La pieza central de la franquicia, De’Aaron Fox, tiene mucho que ver con estos movimientos, ya que los Kings simplemente tenían que encontrar una manera de darle el tipo de elenco de apoyo que lo ayudara a llevar su juego a un nuevo nivel mientras ayudaba. Domantas Sabonis prosperar también (recuerde, el alero All-Star de 26 años es agente libre en el verano de 2024).

La historia de Fox en Kentucky con Monk hace que ese movimiento sea aún más significativo y, potencialmente, impactante. Monk (el máximo de su carrera con 13,8 puntos; 39,1 por ciento desde lo profundo con 5,1 intentos por juego) fue un raro punto brillante en el LakersCampaña 2021-22 por lo demás terrible. Además, el movimiento de Monk justifica extraoficialmente la elección de los Kings de dejar que Donte DiVincenzo entre en la agencia libre restringida.

Su elección de reclutar a Murray sobre Jaden Ivey con la cuarta selección se debatirá y analizará durante años, pero el producto de Iowa es ampliamente visto como un jugador joven especial que debería poder ayudar de inmediato.

Ciertamente podría haber más por venir también, ya que los Kings tuvieron conversaciones intermitentes con Atlanta sobre Juan collins (en un acuerdo centrado en harrison barnes) desde hace meses. También podría haber oportunidades en torno a la situación de Durant, con equipos como los Kings potencialmente capaces de beneficiarse en un papel de tercer equipo.

No tiene que estar de acuerdo con el enfoque, pero este es un equipo en modo ganar ahora. Otra vez. Y teniendo en cuenta la presión bajo la que se encuentra esta oficina principal, con el gerente general Monte McNair y el asistente del gerente general Wes Wilcox trabajando en los últimos años de sus respectivos contratos, ha habido un progreso significativo aquí.

(Foto de Mikal Puentes, Kevin Durant y Chris Paul: Brad Penner / USA Today)

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