Por fin, una forma más fácil de prepararse para una colonoscopia

Cómo

Hace décadas, para prepararse para una colonoscopia, los pacientes primero tenían que limpiarse el colon con laxantes como el aceite de ricino o el citrato de magnesio, a veces durante varios días. No fue agradable.

Las cosas mejoraron en 1984 con la introducción de un solución a base de polvo que los pacientes podían beber el día antes de una colonoscopia. La bebida para limpiar el colon, llamada GoLYTELY, sabe desagradable pero “convirtió tres días y medio de tortura en tres horas y media de tortura”, dice el gastroenterólogo Jack Di Palma, profesor de medicina interna en la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Alabama.

La preparación para una colonoscopia, un procedimiento en el que un médico desliza un tubo flexible a través del colon para obtener una mirada de cámara al interior del órgano, sigue siendo quizás el mayor impedimento para la detección. Así que la aprobación el año pasado de una opción de preparación mucho menos repugnante para los pacientes fue una buena noticia.

La limpieza previa del colon es fundamental para identificar y extirpar los pólipos, a menudo precursores del cáncer, durante el procedimiento. A lo largo de los años, varios soluciones de preparación de nueva generación están disponibles, cada uno con ventajas y desventajas, y otros, incluidos los en forma de batidos de sabores y barritas alimenticias — han sido probados pero aún no aprobados.

Los llamativos resultados de los ensayos de medicamentos contra el cáncer hacen que los investigadores se pregunten: ¿Qué sigue?

Las soluciones que beben la mayoría de los pacientes limpian el colon, pero los pacientes tienen que ingerir cantidades copiosas (cuatro litros o un poco más de un galón) y el sabor sigue siendo bastante terrible.

Los médicos ahora recomiendan que los pacientes dividan la dosis en dos, la mitad tomada el día anterior y el resto varias horas antes del procedimiento.

“Le decimos a la gente que lo enfríe, lo tome a sorbos con una pajilla, se tape la nariz, mastique chicle en el medio o chupe caramelos duros”, dice Louis Korman, un gastroenterólogo semijubilado del área de DC. “Todos escuchan las historias sobre lo horrible que es la preparación. La preparación es lo que todos recuerdan y representa un desincentivo para hacerse una colonoscopia”.

Pero el año pasado, en lo que los expertos creen que podría terminar con el temor que impide que muchas personas se hagan este importante examen, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un régimen de píldoras, Sutab, que los estudios muestran funciona tan bien como las soluciones líquidas — sin el sabor vil. Es un régimen de 24 pastillas: 12 pastillas el día anterior y 12 al día siguiente, varias horas antes del procedimiento.

El grupo de trabajo nacional finaliza la recomendación para la detección temprana del cáncer colorrectal

Los pacientes aún deben beber mucha agua, un total de 48 onzas el primer día y otras 48 onzas al día siguiente. Pero al menos el agua pura no tiene sabor.

“Lo bueno de Sutab es que elimina el problema del sabor”, dice Douglas K. Rex, distinguido profesor emérito de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana. “Todavía vas a tener que sentarte en el inodoro, pero no tener que beber algo que sabe horrible es una gran ventaja”.

El oncólogo Arif Kamal, profesor asociado de medicina en la Universidad de Duke, está de acuerdo. “Esta es una buena opción para aquellos para quienes el gusto es un problema”, dice Kamal, quien también es director de pacientes en la Sociedad Estadounidense del Cáncer. También señala alternativas más simples a las colonoscopias completas para pacientes que tienen un riesgo promedio de cáncer de colon, que incluyen pruebas de detección en el hogar para sangre y ADN alterado que sugiera la presencia de cáncer.

“Los pros: es más conveniente hacerlo en casa”, dice Kamal. “Los contras: aún tiene que probar su propia materia fecal. Además, la frecuencia es más frecuente, cada dos o tres años”, en comparación con un intervalo de siete a diez años para las colonoscopias. La mayoría de los planes de seguro, incluido Medicare, los cubren.

Las colonoscopias “virtuales” también están disponibles, aunque los pacientes aún deben hacer la preparación, y ciertos pólipos “planos” se ven más fácilmente en las colonoscopias convencionales, dicen los expertos. Las colonoscopias virtuales no son procedimientos en el hogar, ya que implican obtener imágenes del colon y la cobertura del seguro es irregular. Están cubiertos solo en circunstancias especiales, como cuando una colonoscopia convencional no se puede completar por algún motivo.

La Sociedad Americana del Cáncer ahora recomienda que las personas de 45 años o más con un riesgo promedio para el cáncer de colon someterse a exámenes de detección. Este es un cambio con respecto a las pautas anteriores que recomendaban la detección solo para personas mayores de 50 años con riesgo normal.

Excluyendo el cáncer de piel, cáncer colonrectal es el tercer cáncer más común en los Estados Unidos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que proyecta un estimado de 106,180 nuevos casos de cáncer de colon este año y 44,850 casos de cáncer de recto. Alrededor de 7 de cada 10 adultos estadounidenses de 50 a 75 años están actualizados en examen de colonoscopia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los expertos creen que evitar la preparación es probablemente una de las principales razones por las que el resto no lo hace.

La preparación para la colonoscopia no es divertida, pero los beneficios de la prueba son cuantificables

Las nuevas píldoras podrían cambiar eso, pero tienen un inconveniente.

Muchos planes de medicamentos de seguros no los cubrirán, y su precio de desembolso puede ser de $120 o más. (Le costó a una amiga mía en Florida $150 después de que se le negara el plan de seguro y, después de que el mío también se negara, pagué $60 usando un cupón de descuento que mi médico obtuvo de Productos farmacéuticos Sebela.)

“Para las personas que no se harán una colonoscopia debido a la desagradable preparación, podría cambiar las reglas del juego, si pueden permitírselo”, dice el gastroenterólogo Clement Boland, profesor jubilado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego. Médico. “Eso es ridículo. No debería ser tan caro. es solo sal [sodium sulfate, magnesium sulfate, potassium chloride]no algo elegante como los anticuerpos monoclonales”.

Los expertos dicen que la razón más probable de las denegaciones del seguro es que las píldoras son nuevas y aún no se ha demostrado que sean un avance sobre las alternativas menos costosas. “Una compañía de seguros dirá: ‘Bueno, si es equivalente, solo cubriremos el más barato’”, dice Kamal.

Muchos gastroenterólogos que se enfrentan a la renuencia a la preparación del paciente consideran que esto es un pensamiento retrospectivo. “Las compañías de seguros se esfuerzan mucho por obligar a las personas a usar los productos genéricos, que no se toleran muy bien”, dice Rex. “Cuando se trata de preparación, la eficacia no es el problema. Desde la perspectiva del paciente, es tolerabilidad. Eso es realmente importante para los pacientes”.

Varios planes de seguro importantes cubren las píldoras, incluidos algunos en la Parte D de Medicare, dice John McGowan, jefe de investigación y desarrollo de gastroenterología en Sebela Pharmaceuticals.

Sin embargo, debido a que otros no lo hacen, probablemente sea una buena idea consultar con su propio plan individual para determinar si las píldoras están cubiertas.

Pequeño ensayo de medicamentos contra el cáncer ve tumores desaparecer en el 100 por ciento de los pacientes

Para aquellos que no tienen seguro o cuyos planes no cubren las pastillas, McGowan sugiere revisar sutab.com/ahorros en el sitio web de su empresa para buscar formas de ahorrar. Además, la empresa proporciona muestras gratuitas y cupones de descuento a los médicos para los pacientes que no pueden pagar las pastillas, dice.

Reconoce que el costo puede ser una barrera para algunos pacientes. Sin embargo, “en el caso de que un paciente no pueda completar adecuadamente la preparación líquida, se debe repetir una colonoscopia, en cuyo caso, los costos adicionales de bolsillo por adelantado de Sutab valdrían la pena”, dice.

Las píldoras más nuevas no deben confundirse con las tabletas anteriores, hechas principalmente de fosfato de sodio, que el FDA encontrado en 2006 causó daño renal grave en algunos pacientes. Mientras todavía están en el mercado, las píldoras antiguas rara vez se usan hoy en día, dicen los expertos.

“Los más nuevos tienen sulfato de sodio y son seguros”, dice Rex, y enfatiza que los pacientes aún deben beber las cantidades recomendadas de agua para evitar la deshidratación. “No quieres beber las cosas que saben mal, pero tienes que beber algo”, dice.

Di Palma, quien realizó el estudio Sutab, dice que probó todas las preparaciones y las usó para sus propias colonoscopias.

“He tenido cinco colonoscopias, y Sutab fue la más fácil hasta ahora”, dice.

Leave a Reply

Your email address will not be published.