Para un comandante retirado, la ISS era el último vínculo entre EE. UU. y Rusia: NPR



Una nave espacial Soyuz atracó en la Estación Espacial Internacional en abril de 2014.


Terry Virts/NASA

En 1975, un apretón de manos en el espacio anunció una era de cooperación entre socios poco probables.

La misión Apollo-Soyuz fue la primera misión espacial conjunta entre las agencias espaciales estadounidenses y soviéticas. Las naves espaciales de cada país se acoplaron en órbita y el mundo vio cómo los cosmonautas soviéticos y los astronautas estadounidenses se abrazaban a más de 100 millas de la Tierra. La misión fue un poderoso símbolo de desescalada después de años de tensiones geopolíticas de la Guerra Fría.

Décadas más tarde, EE. UU. y Rusia construyeron conjuntamente la Estación Espacial Internacional, un símbolo perdurable de la colaboración científica mundial en el espacio. Pero esa larga asociación puede estar llegando a su fin.

Rusia anunció la semana pasada que planea abandonar el programa después de 2024.

El coronel retirado de la Fuerza Aérea y astronauta de la NASA, Terry Virts, estuvo al mando de la EEI en 2014 y 2015, poco después de que Rusia se anexionara la península ucraniana de Crimea.

Él dice que sin la ISS, no queda nada bueno en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia, y después de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, ve pocas razones para que los países continúen trabajando juntos en el espacio.

hola me uní Todas las cosas consideradas para compartir cómo fue trabajar con cosmonautas rusos y las implicaciones de su salida.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

puntos destacados de la entrevista

Sobre el trabajo con cosmonautas rusos

Fue uno de los aspectos más destacados de mi tiempo en el espacio. Traté de que realmente fuéramos un solo equipo: no quería que el segmento estadounidense y el segmento ruso no se vieran. Entonces, por la noche, tomaba mi cena, la ponía en una bolsa Ziploc y flotaba hasta el segmento ruso. Y pasamos un buen rato. Escuchábamos la radio. Contaban chistes. Me enseñaron muchas palabras rusas que no aprendí en clase, lo llamaron el Programa Cultural. He mantenido una amistad con ellos.

Probablemente fue mi mayor logro en la NASA, mantener a esa tripulación unida durante 2015 cuando estuvimos en el espacio durante Crimea, la guerra civil y las sanciones.


Los miembros de la tripulación de la Expedición 43 de la ISS, comandados por Terry Virts (centro izquierda), colocan el parche de su misión en el vehículo.


Terry Virts/NASA


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Terry Virts/NASA


Los miembros de la tripulación de la Expedición 43 de la ISS, comandados por Terry Virts (centro izquierda), colocan el parche de su misión en el vehículo.


Terry Virts/NASA

Sobre la anexión de Crimea por parte de Rusia y cómo el conflicto en la Tierra afectó su relación con sus compañeros de tripulación rusos

Ya sabes, reconoceríamos [the conflict].

Los rusos tenían una sesión de brindis después de que terminaba el entrenamiento y decíamos: “Mira, la política es la política. Nos vamos a concentrar en nuestra misión”.

Hubo mucha angustia y conflicto entre Estados Unidos y Rusia y, sin embargo… se podía contar con un dedo el número de buenos [aspects of] Relaciones internacionales entre Occidente y Rusia, y esa fue la estación espacial.

Sobre cómo la salida de Rusia impactará en el funcionamiento de la ISS

El único requisito de la estación espacial es tener los cohetes rusos. Decidimos hace 20 años cancelar nuestro propio módulo de propulsión, por lo que los únicos cohetes significativos reales [are on the Russian side].

Creo que podríamos construir [our own rockets] bastante rápido, pero ahora mismo dependemos de los cohetes rusos para mantener la órbita de la estación.

Sobre el próximo movimiento de Rusia en el espacio

Un funcionario ruso “anunció recientemente” [the plan to leave the ISS] y creo que esa es la clave de toda esta discusión, porque los funcionarios rusos anuncian cosas todo el tiempo. Y la mayoría de las veces, están mintiendo. La mayoría de las veces cambian de opinión.

Así que no sé qué va a pasar. Sé que no puedes confiar en nada que venga de funcionarios rusos. Dijeron que no iban a invadir Ucrania. Dijeron que no matarían a civiles en Ucrania. Y sin embargo, han hecho estas cosas.

Si dejan ISIS, o construyen su propia estación espacial, pero no creo que eso vaya a suceder, simplemente no lo harán, o se asocian con los chinos. Y una asociación ruso-china va a ser una dinámica muy, muy diferente. Los chinos van a ser los jefes en esa asociación. Hemos tenido una gran asociación con Rusia. Los hemos tratado con respeto; Ha sido un matrimonio igualitario. Y ese no va a ser el caso con China. Sus ojos se abrirán cuando tengan que tratar con los chinos. Así que están en una esquina.

Sobre la geopolítica de la colaboración en el espacio

Me encantaría seguir cooperando con los rusos. Tengo muchos grandes amigos en el programa espacial ruso, pero creo que para que eso suceda, deben irse de Ucrania y pagar por el daño que han hecho en Ucrania.

Lo que estamos haciendo ahora mismo, comprometiéndonos activamente con los rusos en la exploración espacial, es el equivalente a [going on] una expedición al Ártico en 1941 con Alemania. Y no creo que eso sea bueno.

No permitimos que los chinos estén en la estación espacial debido a su atroz historial de derechos humanos, y no sé por qué estamos promoviendo y aumentando nuestra cooperación con Putin cuando está comenzando la guerra en Europa.

Esta historia fue adaptada para la web por Kai McNamee.

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