Para Mike Pence, enero. 6 Comenzó como muchos días. Terminó como ningún otro.

WASHINGTON—Empezó el día con una oración.

El vicepresidente Mike Pence, preparándose para resistir la etapa final de una campaña implacable del presidente Donald J. Trump para obligarlo a tratar ilegalmente de anular los resultados de las elecciones de 2020, comenzó el 2 de enero. El 6 de enero de 2021, rodeado de ayudantes en su residencia oficial en el Observatorio Naval, pidiéndole a Dios que lo guíe.

El grupo esperaba un día difícil. Pero lo que siguió durante las siguientes 12 horas fue más angustioso de lo que imaginaban.

Una multitud enfurecida con bates de béisbol y gas pimienta gritando “cuelguen a Mike Pence” se acercó a 40 pies del vicepresidente. El destacamento del Servicio Secreto de Pence tuvo que empujarlo a un lugar seguro y retenerlo durante casi cinco horas en las entrañas del Capitolio. Trump llamó a Pence “cobarde” y cosas peores en una llamada grosera y abusiva esa mañana desde la Oficina Oval, testificó la hija de Trump y exasesores de la Casa Blanca.

Y un testigo confidencial que viajó a Washington con los Proud Boys, el más destacado de los grupos de extrema derecha que ayudaron a liderar el asalto al Capitolio, dijo más tarde a los investigadores que el grupo habría matado a Pence —y a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi— ​​si hubieran tuve la oportunidad

Esos fueron algunos de los nuevos detalles extraordinarios que surgieron durante la tercera audiencia pública celebrada el jueves por el Comité Selecto de la Cámara de Representantes para Investigar el 1 de enero. 6 Ataque al Capitolio de los Estados Unidos.

El día del Sr. Pence amaneció como a menudo. El vicepresidente, cuya fe evangélica era un punto de venta por agregarlo a la boleta presidencial en 2016, pero a menudo una fuente de escepticismo para el Sr. Trump, se unieron tres personas en oración: su abogado principal, Greg Jacob; su jefe de gabinete, Marc Short; y su director de asuntos legislativos, Chris Hodgson.

El Sr. Pence y el equipo habían sido objeto de un aluvión de demandas del Sr. Trump de que el vicepresidente se negara a certificar la victoria del Colegio Electoral de Joseph R. Biden Jr. en una sesión conjunta del Congreso, una acción inconstitucional nunca antes tomada en los dos siglos y medio desde la fundación de la nación.

“Simplemente pedimos orientación y sabiduría, sabiendo que el día iba a ser desafiante”, dijo el Sr. Short en un testimonio grabado en video reproducido por el comité.

Mientras Pence estaba en el Observatorio Naval, Trump estaba en la Oficina Oval con asistentes y familiares entrando y saliendo, incluidos Donald Trump Jr., Eric Trump, Lara Trump, Kimberly Guilfoyle e Ivanka Trump. Ya había enviado dos publicaciones en Twitter presionando aún más al Sr. Pence, la primera a la 1 a. m. La segunda, a las 8 a. m., concluyó: “¡Hazlo, Mike, este es un momento de valor extremo!”.

A las 11:20 am, Trump llamó a Pence, quien se apartó de sus ayudantes para atender la llamada.

El grupo en la Oficina Oval pudo escuchar el lado de la llamada de Trump, pero prestó poca atención a lo que parecía comenzar como una conversación de rutina. Pero a medida que Trump se enfadaba cada vez más porque Pence se mantenía firme en su negativa a ceder, la llamada se volvió difícil de ignorar.

“Recuerdo haber escuchado la palabra ‘debilucho’”, dijo Nick Luna, un asistente de Trump, en un testimonio grabado en video. “‘Wimp’ es la palabra que recuerdo”.

Ivanka Trump, la hija mayor del presidente y exasesora principal de la Casa Blanca, dijo en su testimonio grabado en video que “era un tono diferente al que le escuché tomar antes con el vicepresidente”.

La jefa de gabinete de la Sra. Trump, Julie Radford, apareció en un testimonio grabado en video para decir que la Sra. Trump le dijo poco después de la llamada que el Sr. Trump tuvo una conversación “perturbadora” con el Sr. Pence. El presidente, dijo Radford, usó “la palabra P”. (Los New York Times informado anteriormente que el Sr. Trump le había dicho al Sr. Pence: “Puedes pasar a la historia como un patriota o puedes pasar a la historia como un marica”, según dos personas informadas sobre la conversación).

En el Observatorio Naval, el Sr. Pence regresó a la sala después de atender la llamada luciendo “acerado”, “determinado” y “sombrío”, dijo el Sr. Jacob al comité.

Sr. Trump mientras tanto revisado un discurso que pronunció más tarde ese día a la multitud de simpatizantes en la Elipse. Un borrador inicial del discurso, dijo el comité, no incluía ninguna mención de Pence. Pero después de la llamada, el presidente incluyó un lenguaje que mostraba imágenes de video que hacían reír a la multitud.

“Espero que Mike haga lo correcto”, dijo Trump en su discurso. “Eso espero. Eso espero. Porque si Mike Pence hace lo correcto, ganamos”.

“Todo lo que tiene que hacer el vicepresidente Pence es enviarlo de regreso a los estados para recertificar y nos convertimos en presidente y ustedes son las personas más felices”, continuó Trump, refiriéndose a una de sus demandas de que Pence envíe los resultados de las elecciones a los estados, una táctica dilatoria que esperaba que finalmente lo mantuviera en el cargo. Si Pence no cumplió, dijo Trump a la multitud, “será un día triste para nuestro país”.

Añadió: “Así que espero que Mike tenga el coraje de hacer lo que tiene que hacer. Y espero que no escuche a los RINO y a las personas estúpidas que está escuchando”, usando el término para “republicanos solo de nombre”.

El Sr. Trump ordenó a sus seguidores que marcharan al Capitolio y se hicieran escuchar.

Cuando el Sr. Pence llegó al Capitolio con su esposa, Karen Pence, y su hija Charlotte, una turba enfurecida ya se estaba reuniendo afuera.

En el interior, cuando comenzó la sesión conjunta, los ayudantes de Pence emitieron un memorando al público en el que exponían la opinión del vicepresidente de que no tenía el poder sobre la certificación que Trump y su abogado, John Eastman, insistían que tenía.

Poco después de las 2:10 pm, los procedimientos fueron interrumpidos por fuertes ruidos. La multitud estaba invadiendo el edificio. A las 2:24 p. m., cuando los demócratas del comité dijeron que Trump sabía que se había violado el Capitolio, el presidente publicó en Twitter que “Mike Pence no tuvo el coraje de hacer lo que era necesario”.

En ese momento, el Servicio Secreto había trasladado a Pence de la cámara del Senado a su oficina al otro lado del pasillo. Sus asesores dijeron que el ruido de los alborotadores se había vuelto audible, lo que los llevó a suponer que habían ingresado al edificio. Sin embargo, todavía no había una sensación generalizada de alarma.

Una vez en su oficina, el Sr. Pence se sentó con su familia, incluido su hermano, el Representante Greg Pence y sus principales asesores, mientras el Sr. Short bajaba las escaleras para tomar algo de comida. Sra. Pence corrió las cortinas para evitar que los alborotadores miraran hacia adentro.

El Sr. Short regresó a la oficina. Para entonces, Tim Giebels, el principal agente del Servicio Secreto de Pence, había hecho algunos intentos de empujar a Pence y su familia a mudarse a un lugar diferente. Pero pronto dejó de hacer sugerencias. Pence, dijo, tenía que ponerse a salvo.

El séquito comenzó a bajar por una escalera hacia un muelle de carga subterráneo, el punto en el que llegaron a 40 pies de los alborotadores. Pence y sus ayudantes no sabían en ese momento qué tan cerca estaban de la mafia, algunos de los cuales amenazaban con matarlo.

“Podía escuchar el estruendo de los alborotadores en el edificio”, dijo Jacob el jueves en la audiencia. “Creo que no sabía que estaban tan cerca”.

Desde el muelle de carga, Pence manejó las llamadas a los líderes del Congreso que habían sido evacuados del complejo del Capitolio y ordenaron al Pentágono que enviara a la Guardia Nacional. El Servicio Secreto le indicó que subiera a un automóvil y evacuara, pero se negó a abandonar el edificio.

“El vicepresidente no quería correr el riesgo de que el mundo viera al vicepresidente de los Estados Unidos huyendo del Capitolio de los Estados Unidos”, dijo Jacob el jueves, y señaló que Pence no quería darles a los alborotadores la satisfacción de perturbar el proceso más de lo que ya lo habían hecho. “Estaba decidido a que completaríamos el trabajo que nos habíamos propuesto hacer ese día”.

Una persona con la que nunca volvió a hablar ese día fue Trump, quien no llamó para verificar la seguridad de Pence. Tampoco el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

Justo después de las 8 pm, la cámara del Senado abrió nuevamente, luego de que los alborotadores fueran desalojados del complejo.

“Hoy fue un día oscuro en la historia del Capitolio de los Estados Unidos”, dijo Pence cuando el proceso comenzó de nuevo. Fue recibido con aplausos cuando dijo: “Volvamos al trabajo”.

De vuelta en la Casa Blanca, incitado por algunos de sus asesores, Trump les dijo a sus asistentes que quería impedir que Short entrara al ala oeste a partir de ese momento.

A las 3:42 de la mañana, todo había terminado. La victoria del Sr. Biden había sido certificada.

A las 3:50 a. m., mientras Pence y Short se iban por caminos separados, Short le envió un mensaje de texto a su jefe con un pasaje de la Biblia.

“He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe”, decía el mensaje.

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