Para los activistas pioneros del sida, el brote de viruela símica evoca un deja vu

A medida que aumentan los casos de viruela del simio en todo el mundo, cuatro pioneros del movimiento activista contra el SIDA observan con asombro y nostalgia.

Algunas de las similitudes entre los dos virus hablan por sí solas. Al igual que la cepa del VIH que inició la pandemia del SIDA a fines de la década de 1970, el brote actual de viruela del simio ha surgido en el África subsahariana y ha sido encontrado abrumadoramente en hombres que tienen sexo con hombres que viven en las metrópolis del mundo. Y aunque los epidemiólogos no han llegado a una comprensión completa de cómo se propaga el brote actual de viruela del simio, investigación reciente apunta a la transmisión sexual.

Cuatro activistas pioneros contra el SIDA de las décadas de 1980 y 1990 sostienen que existen otros paralelos consecuentes pero menos obvios que se desarrollan en tiempo real.

Imagen: Las personas sostienen carteles que representan el número de víctimas del SIDA en una manifestación en apoyo de las víctimas del SIDA en Central Park en la ciudad de Nueva York el 2 de agosto de 2019.  8, 1983.
Las personas sostienen carteles que representan el número de víctimas del SIDA en una manifestación en Central Park en la ciudad de Nueva York el 21 de agosto de 2019. 8, 1983. Archivo de Allan Tannenbaum/Getty Images

Como en el Primeros días de la crisis del SIDAArgumentan que los mensajes del gobierno sobre el brote han sido defectuosos, los hombres homosexuales han sido tomados por sorpresa y los funcionarios de salud pública no han logrado vencer una enfermedad grave que azota a la comunidad LGBTQ.

“Se siente como un deja vu”, dijo el activista por los derechos de los homosexuales Peter Tatchell, quien fue un destacado miembro del Frente de Liberación Gay en el Reino Unido. “Las lecciones de la crisis del sida y del covid claramente no se han aprendido”.

Funcionarios de salud pública de todo el mundo fueron lento para pelear SIDA cuando comenzó a surgir en hombres que tienen sexo con hombres a fines de la década de 1970. No fue hasta el 5 de junio de 1981 que Estados Unidos publicó el primer informe gubernamental del mundo sobre la enfermedad infecciosa en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad, un boletín del gobierno sobre casos desconcertantes de enfermedades.

“En el período de octubre de 1980 a mayo de 1981, 5 hombres jóvenes, todos homosexuales activos, fueron tratados por neumonía Pneumocystis carinii confirmada por biopsia en 3 hospitales diferentes en Los Ángeles, California”, decía el informe. “Dos de los pacientes fallecieron”.

Tres años después, el gobierno de EE. UU. anunció el desarrollo de una prueba del SIDA, además de una vacuna, que nunca llegó a concretarse. Para 1985, año estimado 12.000 estadounidenses habían muerto a causa de la enfermedad.

Del mismo modo, los activistas argumentan que la respuesta global para domesticar la viruela del simio ha sido demasiado lenta para frenar el aumento del número de casos: se han detectado más de 20 500 casos del brote actual de viruela del simio. reportado globalmente en 77 países y territorios desde principios de mayo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Nadie ha muerto de viruela del simio fuera de las 11 naciones africanas donde la enfermedad infecciosa se ha vuelto endémica desde que se descubrió en 1970. Sin embargo, una proporción sustancial de pacientes infectados con la viruela del simio han sido hospitalizados por dolor intenso causado por llagas parecidas a granos que comúnmente se desarrollan .

Desde que se descubrieron los primeros casos en mayo, Estados Unidos ha distribuido casi 200,000 vacunas Jynneos, una vacuna de dos dosis para prevenir la viruela y la viruela del mono, a la población con mayor riesgo, que está muy por debajo de su aproximadamente 3,8 millones hombres gay. En Francia, solo unas 6.000 personas han sido vacunadas en más de 100 centros de vacunación en las últimas semanas, dijo el lunes el ministro francés de Asuntos Sociales y Salud, François Braun. Y en el Reino Unido, los funcionarios de salud ordenaron 100,000 dosis adicionales de vacunas la semana pasada para mantenerse al día con la creciente demanda.

El sábado pasado, la Organización Mundial de la Salud declarado viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional, una designación reservada para los brotes de enfermedades mundiales más amenazantes, después de inicialmente adelante hacerlo el mes pasado. Más de dos meses después de que se detectara el primer caso de viruela del simio en EE. UU. a mediados de mayo, el jueves funcionarios de salud pública en la ciudad de Nueva York emitió una declaración que la enfermedad infecciosa representaba una amenaza inminente para la salud pública, y los funcionarios de San Francisco declarado un estado de emergencia.

“Lo interesante es que muchos de los científicos y médicos que fueron capacitados durante la epidemia del SIDA o que estuvieron allí al principio, personas como Tony Fauci, conocen esta historia, pero la respuesta a la viruela del simio ha sido alarmantemente lenta y caótica”, dijo Gregg Gonsalves. , quien se unió a Act Up, el grupo líder que luchó por la acción para combatir el SIDA, en 1990 y ahora es profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale. “Como individuo, es como, ‘Tres strikes estás fuera, hombre’. ¿VIH, Covid y ahora viruela del mono? ¿Cuántas veces puedes cometer los mismos errores una y otra vez?”

Representantes del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que el Dr. Anthony Fauci ha dirigido desde 1984, y funcionarios de la Casa Blanca, donde Fauci se desempeña como principal asesor médico del presidente, no respondieron de inmediato a las solicitudes de NBC News. ¿Cómo? ‘O’ Qué.

Imágenes de hombres esperando en largas filas fuera de las clínicas de todo el mundo para vacunarse, técnicos problemas con portales de vacunas en línea e informes que acusaron al gobierno de EE. UU. de desarrollar un “espera y verásLa respuesta al brote, que supuestamente solicitó envíos de vacunas solo cuando los casos aumentaron en las últimas semanas, se han sumado a los temores de los activistas de que la respuesta de salud pública a la viruela símica se perfila como una repetición de su estrategia defectuosa para combatir SIDA.

Las personas hicieron fila afuera de la clínica del Departamento de Salud e Higiene Mental el 23 de junio de 2022 en Nueva York, mientras la ciudad de Nueva York pone vacunas a disposición de los residentes posiblemente expuestos a la viruela del mono.
La gente hizo fila afuera de una clínica del Departamento de Salud y Salud Mental el 23 de junio en Nueva York.Tayfun Coskun/Agencia Anadolu a través de Getty Images

Aunque el virus comenzó a propagarse en mayo, EE. UU. no ordenó más dosis de la vacuna contra la viruela del simio para agregar a su reserva hasta junio. Los reguladores tampoco habían terminado de inspeccionar una instalación clave de Dinamarca que fabrica vacunas contra la viruela del simio hasta julio, dejando 1,1 millones de dosis listas para distribuir atrapadas en Europa.

“Al igual que durante la pandemia del SIDA, parece que a algunos gobiernos les importa muy poco mientras la viruela del mono solo afecte a los hombres que tienen sexo con hombres”, dijo Tatchell, quien fue rechazado de un hospital en Londres que se quedó sin vacuna contra la viruela del mono. el domingo pasado. “¿Qué otra explicación puede haber? Los gobiernos deberían haber implementado programas de vacunación de emergencia para hombres homosexuales y bisexuales hace dos o tres semanas”.

Algunos activistas veteranos del sida también argumentan que, al igual que durante la crisis del sida, los mensajes para combatir la viruela del simio no se han adaptado lo suficiente para llegar a la comunidad LGBTQ.

Ron Goldberg, uno de los primeros activistas contra el SIDA que se unió a Act Up en 1987, señala la campaña de anuncios de servicio público “Estados Unidos responde al SIDA”, que el gobierno lanzó en el punto álgido de la crisis a fines de la década de 1980. Muchos de los comerciales presentaban parejas heterosexuales y mostraban mensajes que incluían “El SIDA es un problema de todos”.

“En ese momento, tenían tanto miedo de hablar sobre el sexo gay, o algo por el estilo, que tenían que suavizar el mensaje cuando intentaban dar alguna información”, dijo Goldberg. “Si está sucediendo dentro de una determinada población, debe dirigir su mensaje a esa población determinada”.

Los activistas han aplaudido en gran medida los esfuerzos de los funcionarios de salud pública para no vincular la viruela del simio directamente con la comunidad LGBTQ, como muchos creen que hicieron con el SIDA, y por lo tanto crear estigma. Sin embargo, algunos argumentan que las reiteradas declaraciones de funcionarios de salud pública de que “cualquiera puede contraer la viruela del mono” refleja el mensaje del SIDA de que “cualquiera puede contraer el virus del SIDA” y también elude los esfuerzos para alertar al grupo demográfico con mayor riesgo.

La investigación sugiere de manera abrumadora que el brote actual de viruela símica está siendo impulsado en su mayoría por hombres que tienen sexo con hombres. POSEE estudiar en el New England Journal of Medicine publicado la semana pasada encontró que de los 528 casos de viruela del simio que los investigadores analizaron, el 98% se encontraron en hombres que se identificaron como homosexuales o bisexuales. Otro informe reciente por la Agencia de Seguridad de la Salud Británica que encontró que de los 699 casos de viruela del mono para los que había información disponible, el 97% eran hombres homosexuales, bisexuales u otros hombres que tienen sexo con hombres.

“Los números están ahí”, dijo Didier Lastrade, quien fundó el primer capítulo francés de Act Up en 1989. “No deberíamos rehuir esto. … Somos grandes personas, somos adultos, podemos soportarlo. La estigmatización está ocurriendo de cualquier manera”.

El jueves, la OMS recomendó que los hombres homosexuales y bisexuales limitar su número de parejas sexuales para protegerse de la viruela del simio y contener su propagación.

Pero combinado con dos años de aislamiento pandémico y grandes eventos de verano, como la fiesta anual Pines Party en Fire Island el fin de semana pasado, algunos activistas temen que será difícil lograr que los hombres homosexuales y bisexuales reduzcan sus comportamientos sexuales.

“Quieres poder llegar a personas de entre 20 y 30 años y decir: ‘Mira, esto no es una broma. Todos ustedes han visto las fotos. Todos ustedes han tenido amigos que han tenido viruela del simio. No lo quieres’”, dijo Gonsalves.

En términos más generales, argumentó Lastrade, el advenimiento de la profilaxis previa a la exposición, la píldora de prevención del VIH (también conocida como PrEP), junto con la prueba científica durante la última década de que el tratamiento del VIH puede prevenir la transmisión, han provocado que los hombres homosexuales y bisexuales se duerman. al volante cuando se trata de su salud sexual.

“La nueva generación se olvidó por completo de la historia del sida. Sigo escribiendo libros sobre el SIDA pero nadie los lee”, dijo Lastrade. “Cuando s— sucede, se olvidan de los reflejos que solíamos tener porque era una cuestión de vida o muerte”.

Independientemente del mensaje, con un lanzamiento de vacuna global deslucido, los activistas temen que el virus se convierta en una enfermedad infecciosa con la que la comunidad LGBTQ tiene que vivir permanentemente, como sucedió con el SIDA hace décadas.

“Muchas personas dicen que hemos pasado el punto de contención, que ya perdimos nuestra oportunidad”, dijo Gonsalves. “Si eso es cierto, es increíblemente grave porque esta enfermedad no necesariamente mata, pero el enorme sufrimiento y los gastos de todo esto supondrán una carga para muchas, muchas personas, muchos, muchos sistemas de salud y muchas, muchas comunidades. que ya han sido azotados.”

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