Pantano Hendrickson: agua y vida salvaje | Noticias, Deportes, Trabajos

FOTOS DE GARRY BRANDENBURG — Hendrickson Marsh es un área de 851 acres, en su mayoría tierras altas y, por supuesto, el cuerpo de agua en sí, cuando está lleno, de aproximadamente 250 acres de superficie. Es de aguas poco profundas, pero aún así, es un elemento atractivo para todo tipo de aves migratorias cada primavera y otoño. Mientras tanto, muchos animales con pelaje llaman hogar a Hendrickson. Algunos ejemplos son el castor, la rata almizclera, el visón, el mapache, las comadrejas, los zorrillos y muchos roedores pequeños. Los reptiles y anfibios nativos se suman a la mezcla de vida silvestre. Hay muchas aves acuáticas residentes, patos de madera y otras que anidan en los pastos de las tierras altas. Su cuenca que proporciona agua es de aproximadamente 8,000 acres. La imagen de hoy está mirando desde el noroeste hacia el sureste. El pequeño mapa de inserción ilustra el área definida de América del Norte llamada país Prairie Pothole Region (PPR).

Hendrickson Marsh es más que solo el agua de su cuenca de humedales. Tiene una combinación de tierras altas o pastos y varias parcelas de alimentos plantadas específicamente para el uso de la vida silvestre cada otoño e invierno.

La cuenca de 8,000 acres es lo que contribuye con el agua de escorrentía para alimentar la cuenca. El área es administrada por la Oficina de Vida Silvestre del DNR de Iowa, con oficinas ubicadas en la Estación de Investigación Boone en el Parque Estatal Ledges. Joshua Gansen es el biólogo encargado del manejo de la vida silvestre que supervisa esta área y muchos otros sitios de vida silvestre en el centro de Iowa.

Hendrickson Marsh no es un gran complejo de humedales en comparación con otros sitios de propiedad estatal en el centro norte de Iowa. Sin embargo, es un ‘trampolín’ importante cada primavera y otoño cuando las migraciones de aves playeras y acuáticas adquieren un nuevo énfasis. Es una cuestión de tiempo para que estas aves migratorias encuentren sitios de parada para descansar y alimentarse antes de continuar con su viaje.

Esta área de 851 acres es propiedad del Estado de Iowa. Está ubicado en el extremo sureste del condado de Story y en una pequeña porción del extremo suroeste del condado de Marshall. Este sitio de accidentes geográficos tiene sus orígenes geológicos como resultado del último máximo glacial, el sistema de Wisconsin, en el que un lóbulo del glaciar de Wisconsin penetró en el centro norte de Iowa.

En el borde oriental de este hielo glacial, la morrena lateral, un gran segmento de un bloque de hielo se separó del glaciar durante su retroceso (fase de fusión) hace unos 15.000 años. En el mapa inserto, busque el pequeño punto ubicado junto a lo que hoy es Hendrickson Marsh.

Este bloque de hielo lleno de rocas, limos, suelos y mezclas glaciales trituradas hasta el suelo anterior quedó varado y alejado del resto del hielo glacial en retirada. Sin embargo, no estaba separado del flujo de agua derretida del glaciar y del propio bloque de hielo.

Lo que los geólogos teorizan que sucedió es que este gran bloque de hielo quedó varado para simplemente sentarse allí y derretirse en su lugar. A medida que se derretía, todo tipo de escombros salían del hielo para rodearlo y, en este proceso, dejaban un anillo de suelo de material original que rodeaba el bloque de hielo.

Finalmente, cuando todo el hielo se derritió, quedó una depresión poco profunda con mucha agua estancada poco profunda en su lugar. Durante largos períodos de tiempo, el agua encontró una salida natural. Eso eventualmente se unió y se convirtió en lo que ahora conocemos como Clear Creek.

Un poco más sobre el PPR (Región de baches de la pradera) está en orden. Cubre una vasta área del sur de Canadá, segmentos de Montana, Dakota del Norte y del Sur, el oeste de Minnesota y el centro norte de Iowa. Muchos humedales poco profundos son una firma de este paisaje.

Algunos son humedales efímeros y otros son lagos de tamaño pequeño a mediano. Estas tierras también tienen una historia glacial de depósitos de suelos que cultivaron pastos de pradera dentro de sus suelos profundos y ricos, la base de algunas de las tierras agrícolas más productivas de América del Norte.

Durante los años de lluvias abundantes, muchas de estas antiguas depresiones de humedales en el paisaje se rellenan con agua temporal y, en algunos casos, permanente. Si eso sucede durante las migraciones de aves acuáticas, el escenario está listo para muchos sitios de humedales que la vida silvestre puede usar.

Hendrickson Marsh es un desafío de gestión. Su gran cuenca puede contribuir y contribuye abundante agua si ocurren eventos de lluvia lo suficientemente grandes. La otra cara de esta moneda son años más secos similares a la sequía.

Los biólogos intentan retener el agua en varios niveles mediante el control de las aberturas de las compuertas en la estructura de control y la presa. Si la idea es bajar el agua dentro de la cuenca para permitir el crecimiento de la vegetación acuática y emergente, la falta de lluvia o demasiada lluvia puede arruinar los planes de los administradores.

Pero a veces el evento de lluvia y el buen momento coinciden para ofrecer la combinación correcta de niveles de agua. Los cazadores de aves acuáticas de otoño buscan aquellas oportunidades en las que queda suficiente agua para el uso de botes de patos, y el agua todavía es lo suficientemente poco profunda como para permitir que crezca la vegetación emergente que sirve como alimento para patos y gansos.

Hendrickson Marsh fue comprado por el Estado de Iowa (Comisión de Conservación) a mediados de la década de 1960. Antes de su adquisición, el área se conocía localmente como Kimberly Marsh. Sus hábitats naturales de humedales atrajeron cazadores al área.

Una vez comprada por el estado, se hizo un diseño para una represa y un sistema de compuertas de control de agua, y la construcción se terminó en 1968. El área recibió su nuevo nombre oficial gracias a George Hendrickson, profesor de manejo de vida silvestre en la Universidad Estatal de Iowa. El 13 de junio de 1970 se llevó a cabo una ceremonia de dedicación para dar al área el nombre oficial de Hendrickson Marsh.

Los planes para una compuerta de agua mejorada y un aparato de extracción han estado archivados durante varias décadas. Debido a problemas de financiación, esas actualizaciones nunca se han puesto a licitación. Si se hicieran estas mejoras, los niveles de agua en Hendrickson podrían manejarse mejor con la capacidad de extracción de arriba hacia abajo en lugar de de abajo hacia arriba.

Esas grandes puertas de metal ahora en su lugar, si se abren, sacan agua del fondo, una situación indeseable, que también permite que entren peces en bruto en la cuenca. Los peces ásperos pueden ser un gran problema ya que perturban el fondo del lago mientras se alimentan, creando agua turbia, que a su vez no permite que penetre la luz del sol.

Los peces ásperos provocan problemas de mala calidad del agua. Las condiciones de sequía natural a veces juegan en las manos de los administradores con poca o muy poca agua, matando poblaciones de peces no deseadas. Una cosa acerca de los complejos de humedales es que habrá años de demasiada lluvia, la cantidad justa o muy poca. Esos ciclos naturales tienen que ser enfrentados año tras año.

Durante este verano, si uno está dispuesto, se puede hacer una aventura en kayak o canoa en Hendrickson. Una excelente rampa para botes y un área de estacionamiento están ubicadas al suroeste del puente de la línea del condado en Arney Avenue.

Desde Rhodes, diríjase hacia el oeste por la carretera del condado E-63 durante dos millas, luego gire hacia el norte en Arney Ave durante aproximadamente media milla. El área de estacionamiento estará en el lado oeste de esta carretera que bordea el condado. Explora y disfruta.

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La temporada de verano está aquí, después de haber llegado hace unos días, el 21 de junio. Los días largos marcan este momento a medida que el hemisferio norte de nuestra tierra está inclinado hacia el sol. Esto permite que la radiación solar máxima y más directa penetre en la atmósfera.

Justo lo contrario está sucediendo en el hemisferio sur, pero es nuestra temporada de verano cuando se lleva a cabo la máxima fotosíntesis por parte de todo tipo de vida vegetal. Esas plantas utilizan dióxido de carbono para vivir y prosperar, y devuelven oxígeno a la mezcla de aire que respiramos.

Nuestros días más largos fueron del 18 al 24 de junio con 15 horas y 15 minutos. A partir de ahora y hasta el 21 de diciembre, la duración del día será cada vez más corta, un hecho que seguro que ya conoces. A medida que uno viaja hacia el norte en el hemisferio norte, la duración máxima del día es cada vez más larga hasta que uno llega al Círculo Polar Ártico, un punto en la curvatura de la tierra donde el sol nunca se pone por debajo del horizonte sino que solo lo toca brevemente. Nuestros amigos que viven y trabajan en Fairbanks, AK, tuvieron una duración del día del 21 de junio de 22 horas y 2 minutos.

La salida del sol fue a las 2:53 am y la puesta del sol fue 55 minutos después de la medianoche. Leer un libro o un periódico al aire libre a medianoche en Fairbanks es algo común.

Para nosotros, los terrícolas, el verano es tiempo de picnic, tiempo de aventuras al aire libre, tiempo de ferias estatales, tiempo de acampar o pescar y tiempo para visitar piscinas en comunidades locales. El calor del verano es lo opuesto al frío ventoso y las condiciones nevadas del invierno.

Así que mientras llega el verano, adáptate a él, disfrútalo y relájate. Vaya de vacaciones a cualquiera de los cuatro rincones de Iowa para aprender lo que la Madre Naturaleza tiene para ofrecer. Recuerde guardar un hot dog cocinado en fogata para fido the dog.

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Garry Brandenburg es el director jubilado de la Junta de Conservación del Condado de Marshall. Se graduó de la Universidad Estatal de Iowa con una licenciatura en biología de peces y vida silvestre.

Póngase en contacto con él en:

apartado de correos 96

Albión, IA 50005

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