Opinión | ¿Puede la reducción de la inflación salvar el planeta?

Después de todos los comienzos en falso y las esperanzas frustradas de los últimos dos años, me resisto a contar mis pollos antes de que hayan sido firmados en la Oficina Oval. Aún así, parece que los demócratas finalmente acordaron otra legislación importante, la Ley de Reducción de la Inflación. Y si se convierte en ley, será un gran problema.

Primero, ¿la ley, de hecho, reduciría la inflación? Sí, probablemente, o al menos reduciría las presiones inflacionarias. Esto se debe a que el mayor gasto de la legislación, principalmente en energía limpia pero también en atención médica, sería más que compensado a través de sus disposiciones fiscales; entonces sería una ley de reducción del déficit, que en igualdad de condiciones la haría desinflacionaria.

Pero usted quiere pensar en la Ley de Reducción de la Inflación como si fuera la Ley Nacional de Carreteras Interestatales y de Defensa de 1956, que probablemente fortaleció un poco la defensa nacional pero benefició principalmente a Estados Unidos al invertir en el futuro de la nación. Este proyecto de ley haría lo mismo, y tal vez incluso más.

Para entender por qué este proyecto de ley inspira tanta esperanza, es útil entender qué ha cambiado desde el último gran esfuerzo de los demócratas para enfrentar el cambio climático, el 2009. proyecto de ley Waxman-Markeyque fue aprobada en la Cámara pero murió en el Senado.

El núcleo de Waxman-Markey era un sistema de “tope y comercio” que, en la práctica, habría funcionado de manera muy similar a un impuesto al carbono. Hubo y hay buenos argumentos para un sistema de este tipo que daría a las empresas e individuos un incentivo para reducir las emisiones. de múltiples maneras. Pero políticamente, era fácil retratarlo como un plan de “cómete las espinacas”, que exige sacrificios de los trabajadores comunes.

Con el fracaso de Waxman-Markey, la administración de Obama se vio reducida a una agenda mucho más limitada, una que se basaba en zanahorias en lugar de garrotes: exenciones fiscales para energía limpia, garantías de préstamos para empresas que invierten en energías renovables. Creo que es justo decir que la mayoría de los economistas no esperaban que estas medidas lograran mucho.

Pero sucedió algo divertido en el camino hacia el apocalipsis climático: había progreso revolucionario en tecnología de energía renovable, probablemente impulsada, al menos en parte, por esas políticas de la era de Obama. En 2009, la electricidad generada por la energía eólica seguía siendo más cara que la electricidad generada por la quema de carbón, y la energía solar seguía siendo más cara. Pero durante la próxima década, los costos de la energía eólica cayeron un 70 por ciento, los costos de la energía solar un 89 por ciento.

añadir hundir los precios de la batería y se ha hecho posible ver los contornos de una economía que logra reducciones drásticas en las emisiones de carbono con poco o ningún sacrificio, utilizando electricidad generada por energía renovable, en lugar de quemar combustibles fósiles, para calentar y enfriar nuestros edificios, hacer funcionar nuestras fábricas, alimentar nuestros autos y más.

La parte climática de la Ley de Reducción de la Inflación es, en su mayor parte, un intento de acelerar esa transición energética, principalmente ofreciendo créditos fiscales para la adopción de tecnologías de bajas emisiones, incluidos los vehículos eléctricos, sino también ofreciendo incentivos para utilizar menos energía en general, en particular haciendo que los edificios sean más eficientes desde el punto de vista energético.

Hay muchas razones para creer que estas medidas tendrían grandes efectos. A diferencia de los combustibles fósiles, que existen desde hace mucho tiempo, la energía renovable sigue siendo una “industria incipiente” con una curva de aprendizaje pronunciada: cuanto más usamos estas tecnologías, mejor las manejamos. Por lo tanto, proporcionar incentivos para la energía limpia ahora hará que esa energía sea mucho más barata en el futuro.

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Y el apoyo a los vehículos eléctricos también ayuda a resolver el problema del huevo y la gallina, en el que los conductores son reacios a optar por los eléctricos porque no están seguros de encontrar estaciones de carga, y las empresas no ofrecen muchas estaciones de carga porque no las hay. Todavía no hay tantos coches eléctricos.

El punto es que si bien las disposiciones sobre el clima y la energía en la Ley de Reducción de la Inflación, aproximadamente $ 370 mil millones durante la próxima década, sería solo alrededor del 0.1 por ciento de producto interno bruto proyectado durante el mismo período, bien podrían tener un efecto catalizador en la transición energética.

Y también podrían transformar la economía política de la política climática.

Durante años, los ambientalistas han argumentado que la transición a la energía limpia debe considerarse una oportunidad en lugar de una carga: además de salvar el planeta, la transición crearía muchos puestos de trabajo y nuevas oportunidades comerciales. Pero ese es un punto difícil de transmitir sin ejemplos concretos generalizados de éxito. Mientras una política climática seria fuera una propuesta, no una realidad, era vulnerable a los ataques de los derechistas que la presentaban como un plan nefasto para socavar el estilo de vida estadounidense.

Pero esos ataques se volverán menos efectivos una vez que las personas comiencen a ver los efectos reales de la acción climática (razón por la cual la derecha está tan desesperada por tratar de bloquear esta legislación). Si los demócratas pueden aprobar este proyecto de ley, las posibilidades de acción adicional en el futuro aumentarán, quizás considerablemente.

Así que esperemos que no haya inconvenientes de última hora. La Ley de Reducción de la Inflación no ofrecerá todo lo que quieren los activistas climáticos. Pero si sucede, será un gran paso para salvar el planeta.

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