Ola de calor abrasa el noroeste del Pacífico, haciéndose eco del tramo brutal de 2021

Se sospecha que el calor extremo es responsable de al menos cuatro muertes en Oregón, ya que el noroeste del Pacífico continúa calentándose el viernes en una ola de calor prolongada, que ha superado los tres dígitos en muchas partes de la región.

El médico forense del condado de Multnomah está investigando si el calor desempeñó un papel en tres muertes en Portland, según un comunicado de prensa de la agencia. Se informó una cuarta posible muerte relacionada con el calor en el condado de Umatilla, en el lado este del estado, según Radiodifusión pública de Oregón.

Pórtland alcanzó los 102 grados Fahrenheit el martes, estableciendo un nuevo récord diario para el 26 de julio. Seattle rompió su récord diario el mismo día, subiendo a 94 grados. Partes del interior del noroeste, que están más acostumbradas a temperaturas abrasadoras, se acercaron a los 110 grados en ocasiones esta semana.

La ola de calor, que los meteorólogos esperan que continúe durante el fin de semana, fue un recordatorio de los riesgos que plantea el calor extremo en el noroeste del Pacífico, donde las personas al oeste de las montañas Cascade están mal adaptadas al calor extremo y los sistemas naturales son vulnerables a las altas temperaturas.

Aunque dañinos, los impactos de la ola de calor siguieron siendo menos significativos hasta el viernes en comparación con el domo de calor del año pasado, que sorprendió al noroeste del Pacífico cuando las temperaturas en algunos lugares se dispararon cinco grados o más por encima de los máximos históricos. Las temperaturas de Seattle alcanzaron un máximo de 108 grados y Portland alcanzó los 116. Cientos de personas murieron.

No se esperaba que las temperaturas de este año alcanzaran niveles tan peligrosos, y los gobiernos locales habían pasado los meses más fríos preparándose para los impactos, con alguna evidencia de que la nueva planificación, aunque incompleta, estaba dando sus frutos.

La ola de calor de junio de 2021 fue “Virtualmente imposible”, según algunos expertos, si no fuera por los impactos del cambio climático. Temperatura abrasadora calles derrumbadas en Seattle, hizo que los pajaritos saltaran a la muerte en toda la regiónmató a millones de criaturas marinas a lo largo de la costa y le costó al estado de Washington alrededor de una quinta parte de su cosecha de cerezas.

Este año, el clima fresco de la primavera, que ayudó a construir una abundante capa de nieve en la montaña, amortiguó parte del calor reciente, y los funcionarios dijeron que estaban mejor preparados después de las duras lecciones del año pasado.

“Desde mi experiencia, el domo del corazón: lo vimos venir, pero no teníamos la coordinación suficiente para adelantarnos”, dijo Rad Cunningham, epidemiólogo principal del Departamento de Salud del Estado de Washington, sobre el calor de 2021. ola. “Hemos hecho nuestro trabajo para mejorar nuestros sistemas”.

La ola de calor de 2021 sirvió como una llamada de atención para el Noroeste, donde muchos hogares no tienen aire acondicionado. Muchas ciudades, incluida Seattle, no tenía planes de acción específicos para las olas de calor.

Desde entonces, la ciudad ha generado un informe preliminar de recomendaciones luego de la ola de calor de 2021 y está trabajando para finalizar un nuevo plan de acción contra el calor, según Lucia Schmit, coordinadora de planificación de emergencia de la ciudad de Seattle.

Schmit dijo que las recomendaciones ya estaban en acción. Los trabajadores de la ciudad entregaron unidades de aire acondicionado a centros para personas mayores que carecían de aire acondicionado la semana pasada. La autoridad regional para personas sin hogar instaló refrigeración en los campamentos para personas sin hogar. La coordinación para la respuesta al calor comenzó varios días antes que el año pasado, dijo Schmit.

El condado de King, que incluye Seattle y sus suburbios, es desarrollo de una estrategia de mitigación del calor además. Pórtland comenzó un programa para proporcionar dispositivos de refrigeración con bomba de calor para residentes de bajos ingresos.

El regulador de seguridad en el lugar de trabajo del estado de Washington implementó nuevas reglas de calor de emergencia en un intento de proteger mejor a los trabajadores al aire libre. Oregón en mayo introdujo nuevas reglas permanentes.

Este año, las agencias de salud pública estatales y locales lanzaron una ráfaga de mensajes de calor muchos días antes de que las temperaturas subieran.

“Se podía ver en nuestras redes sociales este año, salimos con mensajes de calor mucho antes de este evento”, dijo Cunningham. “Estábamos luchando para ponernos al día durante el domo de calor el año pasado”.

El verano pasado, se informaron 157 muertes por enfermedades relacionadas con el calor en el estado de Washington; la mayoría se registraron durante la ola de calor de tres días en junio. Por poco Se reportaron 100 muertes en Oregón durante la ola de calor. Es probable que el número real sea mayor, ya que el calor a menudo exacerba problemas como las afecciones cardíacas o renales, pero no está directamente relacionado con los datos oficiales de muertes.

El domo de calor de 2021 provocó efectos ambientales desastrosos. Los mariscos quedaron expuestos por las mareas bajas que llegaron durante los momentos más calurosos del día, dejando a las criaturas navegando hacia la costa hasta su muerte. Se informó de algunas mortandades de peces en arroyos sobrecalentados. Las intensas temperaturas quemaron las cerezas, lo que obligó a algunos productores a abandonar por completo su cultivo.

La ola de calor de este año fue preparada para impactos menos graves.

Las temperaturas costeras se mantuvieron más modestas y el momento de las mareas ofreció más protección para los mariscos durante el calor del día. La capa de nieve por encima del promedio y una primavera fresca significaron que el río Columbia fluía con temperaturas frescas preferidas por el salmón, la trucha y otras especies.

“Hace un grado menos en comparación con el promedio de cinco años en esta época del año”, dijo Ben Anderson, vocero de la agencia de pesca y vida silvestre de Washington. “Los flujos se ven bastante bien”.

Ya se han recogido muchos cultivos de cerezas, y la ola de calor no interrumpió la temporada, dijo Jon DeVaney, presidente de la Asociación de árboles frutales del estado de Washington. Los productores se han acostumbrado a cambiar las horas de recolección más temprano cuando es necesario, dijo DeVaney.

El año pasado, Gowers se apresuró a comprar faros e iluminación para que los trabajadores pudieran recolectar durante la noche en los huertos, cuando es menos probable que la fruta se dañe y cuando los trabajadores corren menos riesgo. Es una inversión que podría dar sus frutos en el futuro.

“El año pasado, tuvieron que invertir en toda la infraestructura de iluminación y trabajar en los detalles para poder hacer eso”, dijo Lee Kalcsits, profesor asociado de fisiología de árboles frutales en la Universidad Estatal de Washington. “Todos cambiaron hacia la noche, probablemente más rápido de lo que lo habrían hecho si no hubiera ocurrido el domo de calor”.

Mientras tanto, en los huertos de manzanas, un número cada vez mayor de productores está invirtiendo en telas de sombra, que filtran entre el 10% y el 30% de la luz solar sobre sus cultivos, agregó Kalcsits. Les ayuda a ahorrar agua y evitar que su fruta se queme con el sol cuando las temperaturas suben.

Los trabajadores de la salud desconfiaban del fin de semana, y el pronóstico indicaba temperaturas extremas hasta el domingo en el interior del noroeste.

En el estado de Washington, se informaron 242 visitas al departamento de emergencias por enfermedades relacionadas con el calor al Departamento de Salud del estado de lunes a viernes por la mañana.

“Durante el domo de calor, tuvimos hasta 200 en un solo día”, dijo Cunningham. Pero “aún no hemos terminado con este”.

Los efectos del calor pueden acumularse con el tiempo, especialmente si las personas no pueden enfriar sus cuerpos lo suficiente durante la noche, dijo el Dr. Antonio Germann, médico de la Clínica de Trabajadores Agrícolas del Valle de Yakima.

Germann dijo que alrededor del 50% de sus pacientes son trabajadores agrícolas migrantes, incluidos algunos que trabajaban al aire libre durante el día y vivían en viviendas que carecían de aire acondicionado.

“La mayor duración de estas olas de calor las hace más complejas y riesgosas para ellas”, dijo Germann.

Cuando Germann llegó a su clínica en Willamette Valley, Oregon, hace aproximadamente una década, no pensó mucho en los impactos del calor. Ahora ve su huella en muchos pacientes.

“El asma, las enfermedades cardíacas, las enfermedades renales y cosas de esa naturaleza están relacionadas y son las consecuencias de un clima que está cambiando”, dijo Germann.

Incluso con una mejor planificación, el calor seguirá siendo una amenaza potente en el Noroeste.

En Seattle, “los edificios de la ciudad se construyeron para retener el calor”, dijo Schmit, y agregó que menos de la mitad de los residentes tenían aire acondicionado. La renovación de los centros comunitarios envejecidos y otros edificios de la ciudad para ofrecer refrigeración podría llevar años o décadas.

“No tenemos muchas opciones para interiores. Crear esas opciones va a ser un proceso largo e intenso”, dijo Schmit, y agregó que, históricamente, Seattle dependía del enfriamiento nocturno para darle un descanso al cuerpo de las personas. “Veremos un aumento de las olas de calor nocturnas en la ciudad. Esa es nuestra realidad en el futuro. El año pasado fue un evento único y fortuito en muchos sentidos, pero no en la mayoría de los aspectos importantes”.

CORRECCIÓN (30 de julio de 2022, 12:56 p. m., hora del este): una versión anterior de este artículo indicó erróneamente los huertos en los que los trabajadores usan telas para sombra. Se están acostumbrando a los huertos de manzanos, no a los de cerezos.

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