¡Oh mis dias! La medianoche llega una fracción antes a medida que la Tierra gira más rápido | Ciencias

Si el tiempo se siente más apretado que nunca últimamente, culpe a la revolución. El 29 de junio de este año, la Tierra registró un récord inusual: su día más corto desde la década de 1960, cuando los científicos comenzaron a medir la rotación del planeta con relojes atómicos de alta precisión.

En términos generales, la Tierra completa una vuelta completa sobre su eje cada 24 horas. Ese único giro marca un día e impulsa el ciclo de amanecer y atardecer que ha dado forma a los patrones de vida durante miles de millones de años. Pero las cortinas cayeron temprano el 29 de junio, y la medianoche llegó 1,59 milisegundos antes de lo esperado.

En los últimos años se ha producido una ráfaga de récords, con días más cortos cada vez más frecuentes. En 2020, la Tierra tuvo 28 de los días más cortos de los últimos 50 años, y el más corto de ellos, el 19 de julio, redujo 1,47 milisegundos de los 86.400 segundos que componen 24 horas. El récord del 29 de junio estuvo a punto de romperse nuevamente el mes pasado, cuando el 26 de julio se quedó corto en 1,5 milisegundos.

Entonces, ¿el mundo se está acelerando? A más largo plazo, las escalas de tiempo geológicas que comprimen el ascenso y la caída de los dinosaurios en un abrir y cerrar de ojos, la Tierra en realidad está girando más lentamente que antes. Haga retroceder el reloj 1.400 millones de años y pasaría un día menos de 19 horas. En promedio, entonces, los días terrestres se alargan en lugar de acortarse, aproximadamente una 74.000 de segundo cada año. La luna es la principal culpable del efecto: el tirón gravitatorio distorsiona ligeramente el planeta, produciendo una fricción de marea que frena constantemente la rotación de la Tierra.

Para mantener los relojes alineados con el giro del planeta, la Unión Internacional de Telecomunicaciones, un organismo de las Naciones Unidas, ha agregado segundos bisiestos ocasionales en junio o diciembre, más recientemente en 2016, deteniendo efectivamente los relojes por un segundo para que la Tierra pueda captar El primer segundo intercalar se agregó en 1972. La próxima oportunidad es en diciembre de 2022, aunque con la Tierra girando tan rápido últimamente, es poco probable que sea necesario.

Si bien la Tierra se está desacelerando a largo plazo, la situación es más complicada en escalas de tiempo más cortas. Dentro de la tierra hay un núcleo fundido; su superficie es una masa de continentes cambiantes, océanos crecientes y glaciares que se desvanecen. Todo el planeta está envuelto en una gruesa capa de gases y se tambalea mientras gira sobre su eje. Todos ellos influyen en la rotación de la Tierra, acelerándola o ralentizándola, aunque los cambios son esencialmente imperceptibles.

Según la NASA, vientos más fuertes en los años de El Niño pueden ralentizar el giro del planeta, extendiendo el día en una fracción de milisegundo. Los terremotos, por otro lado, pueden tener el efecto contrario. El terremoto de 2004 que desató un tsunami en el Océano Índico movió suficientes rocas para acortar la duración del día en casi tres microsegundos.

Cualquier cosa que mueva masa hacia el centro de la Tierra acelerará la rotación del planeta, al igual que un patinador sobre hielo que gira cuando tira de sus brazos. La actividad geológica que empuja la masa hacia afuera desde el centro tendrá el efecto contrario y ralentizará el giro.

Cómo todos estos procesos diferentes se unen para afectar la duración de un día es una pregunta con la que los científicos todavía están luchando. Pero si la tendencia de días más cortos continúa por mucho tiempo, podría dar lugar a llamadas para el primer “segundo intercalar negativo”. En lugar de agregar un segundo a los relojes, el tiempo civil saltaría un segundo para seguir el ritmo del planeta que gira más rápido. Eso, a su vez, podría tener sus propias consecuencias, sobre todo reavivar el debate sobre si, después de más de 5000 años, definir el tiempo por el movimiento del planeta es una idea que ha tenido su tiempo.

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