Oficial de Uvalde dejó pasar tiro a pistolero por temor a golpear a niños

UVALDE, Texas — Un oficial de policía de la ciudad armado con un rifle estilo AR-15 dudó cuando tuvo una breve oportunidad de dispararle al hombre armado que se acercaba a una escuela en Uvalde, Texas, porque no quería golpear a los niños, según un alto funcionario del alguacil. diputado que habló con el oficial.

La fatídica decisión, de la que no se ha informado anteriormente, representó la segunda oportunidad perdida para que los oficiales que llegaban a la Escuela Primaria Robb evitaran una masacre al intervenir mientras el pistolero aún estaba fuera de la escuela. Las autoridades han dicho que un oficial de un departamento diferente, la fuerza policial del distrito escolar de Uvalde, llegó temprano pero pasó junto al hombre armado y no lo vio en el estacionamiento de la escuela.

La rápida llegada de varios oficiales el 24 de mayo reflejó la velocidad con la que se llevó a cabo la respuesta inicial y contrastó fuertemente con lo que se convertiría en una demora prolongada para confrontar finalmente al pistolero después de que comenzó a disparar dentro de un par de aulas de cuarto grado conectadas.

También dejó en claro las decisiones angustiosas que los agentes del orden público tuvieron que tomar cuando se enfrentaron al pistolero, que estaba disparando fuera de la escuela; el oficial que llegó con un rifle tuvo solo unos segundos para tomar una decisión y temía que disparar su arma pudiera haber significado golpear a los niños, dijo el jefe adjunto del alguacil.

Dos profesores y 19 niños resultaron muertos a tiros después de que el pistolero entrara en la escuela, y 11 resultaron heridos, incluido un profesor.

La respuesta de la policía ahora es objeto de al menos tres investigaciones por parte de los Texas Rangers, el Departamento de Justicia de EE. UU. y un comité especial de la Legislatura de Texas. Un fiscal de distrito local también ha estado involucrado en la investigación del estado y ha estado manejando las consultas de los medios; ella no respondió a una solicitud de comentarios sobre los nuevos detalles sobre las primeras etapas de la respuesta policial.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas, que incluye a los Rangers, remitió las preguntas al fiscal de distrito. El Departamento de Policía de Uvalde, cuyo oficial se dijo que tenía línea de visión sobre el pistolero, no respondió a una solicitud de comentarios.

Un punto central de las investigaciones ha sido la hora y 17 minutos que transcurrieron desde el momento en que el pistolero ingresó a las aulas y comenzó a disparar a las 11:33 am hasta que un equipo de agentes de la Patrulla Fronteriza y un ayudante del alguacil del condado de Zavala ingresaron a las aulas y mató al pistolero a las 12:50 p. m.

Las investigaciones ahora muestran que varios oficiales llegaron a la escuela antes de que el pistolero entrara, corriendo a la escena después de que las primeras llamadas al 911 alrededor de las 11:29 am informaron que un camión se había estrellado cerca de la escuela y que su conductor estaba afuera disparando.

Al menos dos vehículos policiales llegaron en estrecha sucesión a la escuela, según documentos de investigación revisados ​​por The New York Times. Uno lo conducía un oficial de la pequeña fuerza policial que patrulla las escuelas de Uvalde. Otro llegó menos de un minuto después, a las 11:32 am, con agentes del Departamento de Policía de Uvalde.

En ese momento, el pistolero seguía disparando fuera de la escuela.

Las autoridades dijeron que estaba disparando contra el edificio y hacia una funeraria cercana, pero los oficiales que llegaron creyeron en el momento en que los disparos estaban dirigidos a ellos, dijo el jefe adjunto del alguacil Ricardo Ríos del condado de Zavala, quien también respondió al tiroteo en la vecina. condado.

“Después de hablar con varios oficiales que estaban allí, entendí que los dos hombres armados se enfrentaron a los oficiales de la ciudad de Uvalde cuando llegaron allí, afuera del edificio”, dijo el subjefe Ríos.

Dijo que los dos oficiales, incluido uno con el arma larga, se escondieron detrás de una patrulla. Querían devolver el fuego, dijo, pero se detuvieron.

El subjefe Ríos, al relatar su conversación con uno de los oficiales, dijo que estaba sorprendido y respondió con una pregunta contundente.

“Le pregunté: ‘¿Por qué no disparaste? ¿Por qué no te comprometiste? Y fue entonces cuando me habló de los antecedentes”, dijo. “Según los oficiales, no respondieron porque en el fondo había niños jugando y tenían miedo de golpear a los niños”.

En una de las llamadas iniciales al 911, a las 11:29 am, una persona que llamó les dijo a los despachadores sobre los disparos afuera y también que había niños corriendo, según los documentos. No estaba claro dónde estaban esos niños o si había otros en la línea de fuego en esos primeros minutos.

El jefe adjunto del alguacil dijo que cualquier intento de dispararle al pistolero en movimiento habría sido difícil, y que el oficial sin duda habría enfrentado duras críticas y posiblemente incluso una investigación criminal si hubiera fallado y golpeado a un transeúnte en la distancia, especialmente a un niño.

La oportunidad pasó “muy rápido”, dijo, tal vez en cuestión de segundos.

“No lo estoy atacando ni nada. Lo entiendo”, dijo. “El guardabosques que tomó mi declaración incluso dijo: ‘Llegó al punto en que dudamos de dispararle a alguien porque tenemos miedo. Cada bala tiene nuestros nombres’”.

El día del tiroteo, el subjefe Ríos corrió a la escuela en Uvalde junto con su jefe, el alguacil del condado de Zavala, Eusevio E. Salinas. Mientras iban, supieron que uno de sus diputados fuera de servicio, José Luis Vásquez, ya estaba en camino.

El diputado Vásquez finalmente terminó en el equipo de oficiales que luego irrumpieron en las aulas y mataron al pistolero de 18 años, Salvador Ramos.

En el momento en que comenzó el tiroteo, el agente Vásquez se dirigía al gimnasio en su camioneta del departamento, vestido con una camiseta y pantalones cortos. Corrió a la escuela de todos modos, dijo el alguacil Salinas. Su hija era estudiante en Robb Elementary, dijo el jefe de policía adjunto.

El alguacil Salinas dijo que él y el subjefe Ríos llegaron a la escuela en algún momento después de las 12:00 p. m. y encontraron una escena caótica, con policías uniformados y agentes vestidos de civil respondiendo.

“Vi a un tipo vestido de calle con una escopeta”, dijo el alguacil Salinas. “Inmediatamente le apunté con mi arma, pero una mujer oficial apareció justo a su lado, así que le dije: ‘Espera un minuto, este podría ser un oficial fuera de servicio’”. (Más tarde se enteró de que el hombre estaba fuera de servicio). Oficial de guardia de la Patrulla Fronteriza que había estado en una barbería cercana y tomó prestada el arma del barbero.)

Dijo que los agentes habían establecido un perímetro alrededor de la escuela y vio, más allá, una camioneta perteneciente al diputado Vásquez, con las luces encendidas. Dijo que él y el jefe adjunto Ríos permanecieron fuera del edificio hasta que el hombre armado, que usó un rifle estilo AR-15 en su ataque, fue asesinado.

“Estábamos allí para recibir ayuda. La radio estaba bastante silenciosa. Fue muy extraño”, dijo el sheriff. “Había vecinos al otro lado de la calle, una señora regando sus plantas, otro hombre trabajando en su jardín. Como nada. Como nada.”

El alguacil Salinas dijo que no se dio cuenta hasta más tarde que su otro ayudante había sido parte del equipo responsable de matar al pistolero. Todavía no sabía cómo terminó de esa manera, dijo. El diputado Vásquez rechazó una solicitud de entrevista.

El subjefe Ríos dijo que su colega y otros habían estado presionando para entrar antes y confrontar al pistolero. “Me dijo que querían entrar”, dijo. “Él estaba diciendo, ‘Entremos, entremos’”.

Los investigadores todavía están investigando el motivo de la larga demora.

Funcionarios estatales dijeron que el comandante del incidente era el jefe Pete Arredondo, quien dirige la fuerza policial del pequeño distrito escolar y tiene jurisdicción sobre las escuelas. Dijo en una entrevista con The Texas Tribune que no se consideró responsable de la respuesta. A través de su abogado, el jefe Arredondo rechazó una solicitud de entrevista.

Los documentos revisados ​​por The Times muestran que varios escudos balísticos habían llegado a la escuela para el mediodía, pero que el jefe Arredondo se había concentrado en obtener una llave de las aulas donde se escondía el pistolero.

No se desprende de los documentos o videos revisados ​​por The Times que alguien haya revisado las puertas para ver si estaban cerradas.

A las 12:46 p. m., el jefe Arredondo les dijo a los oficiales en el pasillo fuera de las aulas, entre ellos el ayudante Vásquez, quien estaba armado con un rifle estilo AR-15 y protegido por un chaleco antibalas, que podían entrar. “Si están listos para hacerlo, háganlo”, dijo el jefe Arredondo, según una transcripción de las imágenes de la cámara corporal revisadas por The Times.

El equipo de oficiales tomó una llave que había sido localizada, la giró en la puerta y entró, dijo el subjefe Ríos, citando información de su colega.

“Joe lo dice así, dice: ‘Rick, estuvo tranquilo. Escaneé muy rápido y escuché que la puerta chirría al abrirse, ¡creeeeeek!’”, dijo el Sr. Ríos, refiriéndose a la puerta de un armario dentro de uno de los salones de clases, el salón 111. “’Y luego comenzó a dispararnos, bop bop bop bop bop’”.

Cuando comenzaron los disparos dentro del salón de clases, un agente de la Patrulla Fronteriza con un escudo balístico lo bajó al suelo para proteger las piernas del equipo, dijo el subjefe Ríos. El diputado Vásquez estaba justo detrás del agente de la Patrulla Fronteriza, apuntando con su arma a un lado del escudo.

El diputado Vásquez informó que después de haber disparado varios tiros, su arma se atascó. Pero los otros oficiales continuaron disparando, separados por solo varios pies del pistolero.

Inmediatamente después de la muerte del pistolero, otros oficiales y trabajadores médicos se apresuraron a ayudar a los heridos.

“Recuerdo que tenían una niña pequeña y estaban trabajando en ella, reanimación cardiopulmonar, compresiones torácicas y vendaje”, dijo el alguacil Salinas, y agregó que había mantenido la distancia. No sabía si la niña sobrevivió.

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