Nueva York avanza para consagrar el derecho al aborto en la constitución estatal

ALBANY, NY — La Legislatura del Estado de Nueva York aprobó el viernes una medida que, si se promulga en su totalidad, consagraría en la Constitución del Estado el derecho a buscar un aborto y acceder a métodos anticonceptivos.

La medida, la Enmienda de Igualdad de Derechos, coloca a Nueva York a la vanguardia de los esfuerzos legales para proteger los derechos reproductivos después de que la Corte Suprema anulara Roe v. Wade la semana pasada, poniendo fin a las protecciones de aborto establecidas desde hace mucho tiempo.

Pero el alcance de la enmienda es mucho más amplio. Prohíbe que el gobierno discrimine a cualquier persona en función de una lista de calificaciones que incluyen raza, etnia, origen nacional, discapacidad o sexo, señalando específicamente la orientación sexual, la identidad y expresión de género y el embarazo en la lista de condiciones protegidas.

“Ya no podemos darnos el lujo de jugar un juego de riesgo porque la derecha no solo llevará todo a los tribunales, sino que comenzará a controlar todos los tribunales”, dijo la Senadora Liz Krueger, la arquitecta de la enmienda. “Así que es cada vez más importante consagrar las cosas en las constituciones estatales, así como en las leyes estatales”.

El momento, dijeron, también era importante.

“Creo que este primer pasaje llega al momento en que los neoyorquinos quieren expresar su apoyo al derecho al aborto y la atención de la salud reproductiva, así como proteger a otros neoyorquinos”, dijo el senador Brad Hoylman, demócrata de Manhattan, quien copatrocinó el proyecto de ley. .

Los republicanos estaban divididos sobre la enmienda, particularmente en el Senado, donde siete votaron a favor y 13 en contra. Algunos de los que se opusieron, incluido el senador Andrew Lanza de Staten Island, argumentaron que los demócratas se extralimitaron y produjeron un texto que, de hecho, podría discriminar ciertos puntos de vista religiosos.

“No creo que nadie deba ser discriminado, cualquiera que sea su punto de vista sobre el aborto”, dijo Lanza.

Más de una docena de estados y el Distrito de Columbia afirmaron o ampliaron el derecho al aborto antes del fallo de la Corte Suprema, mientras que otra docena de estados liderados por republicanos tenían legislación vigente que prohibía el aborto después de que se emitiera el fallo.

En los últimos días de la sesión legislativa de Nueva York de 2022, los legisladores aprobaron un paquete de proyectos de ley destinados a proteger a los proveedores y buscadores de servicios de aborto. Pero después de que la Corte Suprema emitiera decisiones sobre aborto y armas ocultas, el gobernador. Kathy Hochul, demócrata, ordenó a la Legislatura regresar a Albany el jueves para una sesión extraordinaria.

Luego de una larga noche de negociaciones, la medida fue aprobada en el Senado sin debate. La Asamblea votó para aprobarlo el viernes por la noche.

Aún así, no se producirán cambios de inmediato.

Enmendar la Constitución estatal es un proceso de un año en Nueva York, que requiere la aprobación de dos legislaturas elegidas por separado y luego la aprobación de los votantes en un referéndum. Al aprobarlo este año, los líderes demócratas esperan poder obtener la aprobación el próximo año y hacerlo llegar a los votantes en 2024, cuando se espera una alta participación en un año de elecciones presidenciales.

Aunque la Sra. Hochul no tiene un papel formal en la aprobación de dicha enmienda, ha sido una defensora vocal de la medida y ha incluido el esfuerzo en los anuncios de la campaña.

Los proponentes esperaban aprobar la enmienda al final de la sesión de 2022, que concluyó a principios de junio. Pero el esfuerzo se empantanó después de que varios grupos religiosos líderes, incluida la Conferencia Católica y el Consejo de Relaciones con la Comunidad Judía, se opusieran a la medida por una variedad de razones.

Una cuestión clave era si el acto de consagrar nuevas clases protegidas en la Constitución del Estado degradaría de alguna manera las protecciones religiosas existentes.

Las primeras versiones de los proyectos de ley no incluían la religión o el credo en la lista de clases protegidas, aunque los derechos religiosos aparecen en otras partes de la Constitución estatal. Los grupos religiosos protestaron enérgicamente.

Marc Stern, consejero general del Comité Judío Estadounidense, dijo que si bien apoyaba agregar protecciones para los derechos reproductivos y transgénero, creía que omitir la religión de la lista específica era inaceptable.

“Lo que tienen en mente son casos de fotógrafos de bodas y pastelerías”, dijo Stern, refiriéndose a casos judiciales anteriores que involucraron a empresas que negaron sus servicios a parejas homosexuales. “Es por eso que excluyen la religión y el credo”.

Stern dijo que creía que los legisladores tenían la intención de que las parejas homosexuales ganaran esos casos, lo que consideró poner “un dedo en la balanza”.

Para el viernes, los legisladores habían llegado a un compromiso, agregando la religión a la lista de clases protegidas para que estuviera en pie de igualdad con el sexo y la raza.

Los legisladores dijeron que el compromiso garantizaría que el estado tuviera protecciones más sólidas que nunca para los miembros de las clases protegidas, y que los derechos de un grupo no disminuirían los de otro.

“Esta enmienda es realmente un escudo, no una espada”, dijo Hoylman.

Para decepción de los defensores, se eliminó de la legislación una disposición que habría reducido el estándar para la discriminación, para incluir la discriminación no intencional que resulta en un ‘impacto dispar’. Pero una cláusula en la ley deja la puerta abierta a futuros cambios.

Si bien la Conferencia Católica continuó oponiéndose a la medida, otros grupos religiosos, incluido el Consejo de Relaciones con la Comunidad Judía, expresaron su apoyo y dijeron que estaban complacidos de haber encontrado “punto en común para agregar estas protecciones para todos los neoyorquinos, incluida la protección del derecho a la libertad religiosa”.

Otros defensores, incluida la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, también aplaudieron el pasaje y pidieron un primer paso crucial para responder a la “amenaza existencial” planteada por la Corte Suprema.

“La constitución de nuestro estado, si se aprueba esta enmienda, dirá, ‘no aquí en Nueva York y no bajo nuestro control’. Nuestra cláusula de protección equitativa puede servir como modelo”, dijo Lee Rowland, director de políticas de NYCLU, y agregó: “Esa es una gran victoria”.

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