Noticias de la guerra Rusia-Ucrania: actualizaciones en vivo

WASHINGTON — El presidente Biden prometió el jueves acelerar a Finlandia y Suecia para membresía de la OTANque busca redibujar el mapa de Europa en beneficio de Occidente menos de tres meses después de que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia comenzara su invasión de Ucrania.

En una ceremonia en el jardín de rosas de la Casa Blanca con el presidente Sauli Niinisto de Finlandia y la primera ministra Magdalena Andersson de Suecia, Biden dijo que presentaría de inmediato al Senado el lenguaje del tratado necesario para convertir a los dos países en los miembros más nuevos de la alianza. La adhesión formal a la alianza también requerirá la aprobación de los otros 29 países miembros.

Si bien hay pocas dudas de que el Senado y la mayoría de los demás miembros de la OTAN aprobarán abrumadoramente un tratado de adhesión, Turquía, que bajo el presidente Recep Tayyip Erdogan ha tenido una relación a veces estrecha y a veces polémica con Moscú, ha expresado objeciones que podrían retrasar el proceso y requieren negociaciones para abordar sus preocupaciones.

“Estos dos países, especialmente Suecia, son un completo semillero de terrorismo”, dijo Erdogan el jueves, en una aparente referencia a lo que el líder turco sostiene que es su apoyo tácito a los separatistas kurdos.

El secretario de Estado, Antony J. Blinken, envió a su homólogo turco a Nueva York el miércoles, y los funcionarios finlandeses dijeron que también estaban en conversaciones con Turquía. Hablando con los periodistas el miércoles, Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional de Biden, expresó su confianza en que “las preocupaciones de Turquía pueden abordarse” y que Finlandia y Suecia finalmente podrían unirse a la alianza.

Pero Erdogan es famoso por ser impredecible, y fácilmente podría aprovechar su influencia como un potencial saboteador para presionar por sus propias demandas, incluido el levantamiento de las sanciones a su país por la compra de sistemas antiaéreos de fabricación rusa.

Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, dijo el jueves que esperaba resolver las preocupaciones de Turquía.

“Estoy seguro de que tomaremos una decisión rápida para dar la bienvenida tanto a Suecia como a Finlandia para que se unan a la familia de la OTAN”, dijo, y agregó: “Estamos abordando las preocupaciones que Turquía ha expresado”.

Dejando a un lado las demandas del Sr. Erdogan, la ceremonia en la Casa Blanca fue un momento notable en la historia de la alianza occidental, un caso raro en la historia donde un solo evento, la invasión de rusiacambió el sentimiento, y probablemente las fronteras de la OTAN, casi de la noche a la mañana.

En virtud de un acuerdo con la Unión Soviética, Finlandia se mantuvo fuera de la alianza, que se creó para contener a Rusia después de la Segunda Guerra Mundial. Permaneció independiente en la era postsoviética incluso después de unirse a la Unión Europea y cada vez más cerca de Occidente. Hasta ahora, Suecia se había mantenido en más de 200 años de neutralidad.

Pero esa postura se abandonó rápidamente después de la decisión de Putin en febrero de invadir Ucrania, que no es miembro de la OTAN. Tanto Finlandia como Suecia se dieron cuenta de repente de que la amenaza de Rusia había cambiado y que su condición de espectadores del conflicto de las grandes potencias era ahora un gran riesgo.

La velocidad de la reversión ha sido tan grande que prácticamente no ha habido nada del debate que tuvo lugar después de la caída del Muro de Berlín en 1989, cuando incluso algunos de los diplomáticos más experimentados de la Guerra Fría de Washington advirtieron que cuanto más cerca se sentía Rusia, más mayores son las posibilidades de que eventualmente estalle, especialmente si fracasa el esfuerzo por integrar el país con Occidente.

El miércoles, Sullivan dijo que Biden había preguntado a sus funcionarios de seguridad nacional si respaldaban la incorporación de Finlandia y Suecia a la alianza y que habían “apoyado enfáticamente” la medida de manera unánime.

La ceremonia del Jardín de las Rosas contenía deliberadamente ecos de una visita de estado, completa con una banda militar. El Sr. Biden caracterizó el movimiento para introducir a Finlandia y Suecia en la alianza como casi una formalidad, señalando que ambos países habían contribuido con fuerzas a los conflictos en Kosovo, Afganistán e Irak —los principales compromisos de la OTAN de los últimos 20 años— y que eran fuertes democracias que “cumplen con todos los requisitos de la OTAN y algo más”.

Biden argumentó que los dos países se sumarían a la potencia de fuego de la alianza.

Finlandia tiene un ejército sofisticado que ejecuta operaciones complejas para rastrear la actividad rusa en los mares del norte de Europa y gasta mucho en equipos modernos. Suecia es un caso más difícil: desmanteló parte de su poder militar y, como admitió Andersson, tendría que redirigir su presupuesto para gastar el 2 por ciento del producto interno bruto en defensa, el objetivo de los miembros de la OTAN.

Pero para Estados Unidos, la principal utilidad de que los países nórdicos se unan a la alianza es el mensaje enviado a Putin. En diciembre, el presidente ruso exigió a Estados Unidos y la OTAN firmar un tratado que retiraría fuerzas de los antiguos estados soviéticos y que restringían las actividades de entrenamiento y colocación de armas.

En cambio, la frontera de la OTAN con Rusia ahora se extendería otras 810 millas, y las capacidades ampliadas de la alianza complicarían las defensas de Rusia.

La reacción anticipada de Putin es objeto de especulaciones y sesiones de planificación. El líder ruso y sus ayudantes han respondido hasta ahora con calma, calificando la medida de error y diciendo que reaccionarían si se colocaran armas cerca de las fronteras de Rusia.

Pero Finlandia y Suecia ahora ven a Putin como una amenaza mucho mayor para su seguridad que los líderes soviéticos durante la Guerra Fría. Para Biden, el cambio de sentimiento en los dos países es una oportunidad para fortalecer fundamentalmente la alianza transatlántica y debilitar a Rusia mientras Putin permanece en el poder.

El Sr. Biden aludió a ese objetivo, que no ha articulado completamente, en sus comentarios en la Casa Blanca el jueves. “En los últimos años empezaron a surgir dudas”, dijo. “¿Seguía siendo relevante la OTAN?”

Dijo que la invasión de Rusia demostró que seguía siendo “la alianza indispensable para el mundo que enfrentamos hoy” y que las decisiones tomadas por Suecia y Finlandia para elegir bandos eran “testimonio de ese compromiso”.

“Finlandia y Suecia hacen que la OTAN sea más fuerte”, dijo, “no solo por su capacidad, sino porque son democracias fuertes, sólidas”.

Antes de la visita del Sr. Niinisto y la Sra. Andersson, el Sr. Biden también emitió una declaración ofreciendo una garantía de seguridad informal a las dos naciones mientras esperan la membresía formal en la alianza. Eso tenía la intención de adelantarse a cualquier esfuerzo de Rusia para intimidar a los países, tal vez con ataques cibernéticos, tal vez con ejercicios aéreos o marítimos, mientras esperan la membresía y las protecciones formales que la acompañan.

Pero el Sr. Niinisto aludió a la importancia de la velocidad. “Ahora que hemos dado este primer paso decisivo, es hora de que los aliados de la OTAN intervengan”, dijo. “Esperamos un fuerte apoyo de todos los aliados y una rápida ratificación de nuestra membresía una vez que se acuerde”.

Se refirió directamente a Turquía y dijo que “nos comprometeremos con la seguridad de Turquía, al igual que Turquía se comprometerá con nuestra seguridad”, y agregó: “Nos tomamos el terrorismo en serio”. Eso parecía ser una alusión a la preocupación turca por los activistas kurdos.

La Sra. Andersson, volviéndose hacia Biden y señalando entre risas que “los suecos pusieron un pie por primera vez en su estado natal de Delaware en 1638”, dijo que la invasión de Ucrania “nos recuerda los días más oscuros de la historia europea”. Fue “un momento decisivo para Suecia”, dijo, que obligó a los suecos a repensar la esencia de su seguridad.

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